mercoledì, Settembre 27, 2023
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John Cassar White: la rinascita del patriottismo economico

I responsabili delle politiche economiche hanno una cassetta degli attrezzi piena di strumenti vecchi e nuovi che usano occasionalmente per gestire le crisi che spesso disturbano la loro pianificazione per una crescita economica costante e l’armonia sociale. Uno degli strumenti più utilizzati ha nomi diversi, spesso coniati per farlo sembrare meno letale di quanto non sia. Questo strumento è il patriottismo economico.

Il patriottismo economico, chiamato anche nazionalismo economico e populismo economico, è un’ideologia che favorisce l’interventismo statale rispetto ad altri meccanismi di mercato, con politiche quali il controllo nazionale dell’economia, del lavoro e della formazione del capitale. È popolare oggi come lo era in altri tempi, quando le crisi interne e internazionali richiedevano ai politici di adottare soluzioni rapide per risollevare le loro sorti elettorali.

Dopo la crisi finanziaria globale del 2008, il patriottismo economico è emerso nuovamente come lo strumento preferito per evitare una depressione economica in alcune grandi economie occidentali. Negli ultimi 15 anni, i politici hanno gettato al vento ogni cautela fiscale e hanno aumentato la spesa pubblica in modo esponenziale con una serie di nuovi schemi interventisti.

Ben Clift è docente senior di economia politica presso l’Università di Warwick. In un articolo pubblicato sul Journal of European Public Policy, ha scritto:

I governi sono intervenuti per stimolare i consumi, sostenere i mercati del credito e prevenire il fallimento del sistema finanziario internazionale, anche perseguendo un’espansione monetaria senza precedenti attraverso tecniche di quantitative easing mai sperimentateBen Clift

Dopo decenni di prevalenza del neoliberismo nel pensiero economico mainstream, caratterizzato dall’autoregolazione dei mercati, i politici ora promuovevano l’intervento dello Stato per evitare una contrazione del credito. Ciò ha creato formidabili tensioni all’interno della governance economica internazionale.

Molti governi hanno abbandonato i principi di rettitudine nella gestione fiscale. Hanno contratto enormi quantità di debito, finanziato pubblicamente istituzioni finanziarie private, nazionalizzato banche e persino dettato nuove regole per la retribuzione dei dirigenti.

Gli aiuti di Stato sono stati utilizzati per sostenere non solo le istituzioni finanziarie, ma anche altri operatori economici in difficoltà. Le banche sono state ricapitalizzate e i salvataggi selettivi dell’industria sono stati comuni. L’UE, che per decenni ha insistito sulla rettitudine fiscale degli Stati membri, ha allentato le regole che obbligavano i governi a osservare politiche di spesa pubblica rigorose.

L’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha coniato il popolare slogan “America First”. Lo ha sostenuto con molti decreti e ordini esecutivi per proteggere i consumatori e le imprese americane. Ora “America First” è stato sostituito da “Buy American” di Joe Biden, una versione più moderata dello slogan di Trump.

La deglobalizzazione è lo scenario economico più probabile che vivremo nei prossimi uno o due decenni.

Biden ha escluso le aziende straniere da alcuni acquisti del governo federale negli Stati Uniti. Questo passo ha irritato l’Europa e il Canada, che speravano in una nuova era transatlantica di opportunità basate su un’aperta reciprocità.

Dopo aver ignorato per anni il calo di popolarità della globalizzazione, gli Stati membri dell’UE hanno iniziato a cambiare rotta. Hanno rafforzato le loro difese per limitare l’acquisizione di aziende deboli ma strategicamente importanti da parte di capitali non europei, soprattutto cinesi. I politici e le altre parti interessate sono diventati sempre più decisi sulla necessità di conciliare due obiettivi: facilitare l’integrazione dei mercati e proteggere gli interessi nazionali.

Il Presidente francese Emanuel Macron ha bloccato l’acquisto del gruppo di ipermercati Carrefour da parte della società canadese Couche-Tard. Questa mossa ha ottenuto il sostegno unanime di tutte le parti dello spettro politico per la sua difesa della sovranità economica. Gli analisti politici sottolineano che la decisione di Macron su Carrefour è in netto contrasto con la sua posizione quando era ancora ministro dell’Economia del governo francese e aveva sancito la vendita di aziende strategiche come il ramo energetico di Alstom.

La pandemia e la guerra in Ucraina hanno rafforzato il concetto di sovranità europea. Gli europei si rendono conto della loro enorme dipendenza dalle catene di approvvigionamento cinesi e indiane. Allo stesso modo, la dipendenza di Paesi come la Germania dal petrolio e dal gas russo ha messo in luce le debolezze, spesso ignorate, dei modelli economici dell’UE.

Il patriottismo economico non scomparirà presto. La deglobalizzazione è lo scenario economico più probabile che vivremo nei prossimi uno o due decenni.

In un’intervista al Financial Times, John Podesta, consigliere senior di Biden per l’energia pulita, ha respinto le critiche secondo cui l’Inflation Reduction Act (IRA) degli Stati Uniti distoglierebbe gli investimenti e minerebbe l’economia dell’UE. L’IRA mira a incoraggiare gli investimenti verdi negli Stati Uniti attraverso crediti d’imposta, sovvenzioni e prestiti per incrementare le energie rinnovabili e ridurre le emissioni.

Podesta potrebbe avere ragione quando insiste: “Gli Stati Uniti non si scuseranno per aver dato priorità ai posti di lavoro americani nel loro tentativo di guidare la competizione globale sull’energia pulita. Abbiamo visto nella guerra in Ucraina, con la dipendenza dell’Europa dai combustibili fossili provenienti dalla Russia, cosa può accadere se un Paese decide di usare il suo potere sul mercato come un’arma. Stiamo cercando di cambiare le dinamiche”.

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