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Sale a 62 morti il bilancio del terremoto in Giappone, mentre il tempo ostacola i soccorritori

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Un quartiere devastato nella città di Suzu, nella prefettura di Ishikawa, il 3 gennaio 2024, dopo che un forte terremoto di magnitudo 7,5 ha colpito la regione di Noto.

I soccorritori giapponesi si sono messi alla ricerca di sopravvissuti mercoledì, mentre le autorità hanno messo in guardia dalle frane causate dalle forti piogge dopo un potente terremoto che ha ucciso almeno 62 persone.

Il terremoto di magnitudo 7,5 del 1° gennaio, che ha scosso la prefettura di Ishikawa sull’isola principale di Honshu, ha provocato onde di tsunami alte più di un metro, ha innescato un grave incendio e ha distrutto strade.

La penisola di Noto, sulla costa del Mar del Giappone, è stata colpita più duramente, con edifici devastati dal fuoco e case rase al suolo in diverse città, tra cui Wajima e Suzu, come mostrano le immagini satellitari prima e dopo.

Il governo regionale ha annunciato mercoledì che sono stati confermati 62 morti e più di 300 feriti, di cui 20 gravi.

Il bilancio è destinato a salire mentre i soccorritori lottano contro le scosse di assestamento e il maltempo per setacciare le macerie.

Il governo ha dichiarato che più di 31.800 persone si trovavano nei rifugi e che almeno 200 edifici erano crollati, ma il numero è destinato a salire.

“Sono passate più di 40 ore dal disastro. Abbiamo ricevuto molte informazioni su persone che necessitano di soccorso e ci sono persone in attesa di aiuto”, ha dichiarato mercoledì il primo ministro Fumio Kishida dopo una riunione della task force di emergenza.

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Il numero di militari inviati nell’area per le missioni di soccorso è stato raddoppiato e sono stati impiegati anche più cani da soccorso.

L’operazione è stata resa ancora più urgente dal momento che l’Agenzia meteorologica giapponese (JMA) ha emesso un avviso di pioggia intensa nella regione, consigliando alla popolazione di stare in allerta per le frane fino a mercoledì sera.

In una città dell’area di Suzu “non c’erano quasi più case in piedi”, ha dichiarato il sindaco Masuhiro Izumiya.

“Circa il 90% delle case (in quella città) sono completamente o quasi completamente distrutte… la situazione è davvero catastrofica”, ha detto, secondo l’emittente TBS.

Circa 32.800 famiglie sono rimaste senza corrente elettrica nella prefettura di Ishikawa, secondo quanto dichiarato dall’ente locale. Molte città sono rimaste senza acqua corrente.

Nella regione sono arrivati molti generi alimentari e forniture di emergenza, ma le strade bloccate o danneggiate hanno rallentato la consegna alle comunità, hanno dichiarato le autorità regionali.

Yuko Okuda, 30 anni, si è rifugiata in un centro di evacuazione presso l’ufficio comunale della città di Anamizu, lungo la costa di Suzu.

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“Sono qui perché le nostre sono state interrotte: elettricità, acqua e gas. E dato che le scosse di assestamento continuano a verificarsi, la nostra casa potrebbe crollare in qualsiasi momento”, ha dichiarato all’AFP.

“Il freddo e la mancanza di cibo sono le mie maggiori preoccupazioni“, ha detto, spiegando che suo figlio è allergico alle uova e quindi non può mangiare il cibo fornito.

– Treni e autostrade riaperti

I treni proiettile Shinkansen e le autostrade hanno ripreso a funzionare dopo che diverse migliaia di persone erano rimaste bloccate, alcune per quasi 24 ore.

Il Servizio geologico degli Stati Uniti ha dichiarato che il terremoto ha avuto una magnitudo di 7,5, mentre la JMA lo ha misurato a 7,6, facendo scattare l’allarme tsunami.

Il potente terremoto è stato uno degli oltre 400 che hanno scosso la regione fino a mercoledì mattina, secondo la JMA.

Dopo la scossa principale, onde alte almeno 1,2 metri hanno colpito Wajima e una serie di tsunami più piccoli sono stati segnalati altrove.

In Giappone si verificano centinaia di terremoti all’anno, la maggior parte dei quali non provoca danni, grazie all’applicazione di rigide norme edilizie in vigore da oltre quarant’anni.

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Negli ultimi cinque anni i terremoti hanno colpito la regione di Noto con forza e frequenza crescenti.

L’elevato numero di scosse di assestamento è il risultato dei “complessi” sistemi di faglie presenti sotto la penisola, ha dichiarato all’AFP Yoshihiro Ito dell’Istituto di ricerca sulla prevenzione dei disastri dell’Università di Kyoto.

Il Paese è tormentato da un forte terremoto sottomarino di magnitudo 9,0 al largo del Giappone nord-orientale nel 2011, che ha innescato uno tsunami che ha causato circa 18.500 morti o dispersi.

Ha inoltre sommerso l’impianto atomico di Fukushima, causando uno dei peggiori disastri nucleari del mondo.

Dopo il terremoto e le scosse di assestamento di lunedì, sono stati segnalati danni minori in alcune centrali nucleari lungo la costa del Mar del Giappone, tra cui perdite di acqua utilizzata per raffreddare il combustibile nucleare e un’interruzione parziale dell’alimentazione in un impianto.

Gli operatori degli impianti hanno dichiarato che non c’è pericolo di danni all’ambiente o alle centrali nucleari stesse.

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