sabato, Maggio 18, 2024
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Musicisti lasciati senza un posto dove andare dopo la vendita dei garage usati per le prove

Aidan Somers ha trasformato il suo garage in uno studio. Foto: AISO Productions

Alcuni musicisti sono rimasti “sconvolti” e senza un posto dove andare, dal momento che un complesso di garage di Birkirkara, utilizzato da decenni come spazio per le prove, sta per essere venduto.

Il complesso di cinque piani noto come “Rampol” in Triq J. Borg ha ospitato decine di band almeno dai primi anni 2000 e molti affittavano i garage a un prezzo di circa 850 euro all’anno.

Ad aprile, però, sono stati venduti 21 garage, con un prezzo di vendita che oscillava tra i 27.000 e i 35.000 euro.

Il proprietario di molti garage, Polidano Group, afferma che alcuni di essi continueranno a essere affittati ai musicisti, ma la maggior parte di essi è stata venduta o messa in vendita.

Samwel Mallia, 32 anni, componente del gruppo rock Eyes to Argus, ha raccontato che il garage che ha preso in affitto per sette anni è stato venduto la scorsa settimana.

“Sono devastato, rattristato e arrabbiato perché non c’è alcuna sensibilità nei confronti delle generazioni di musica alternativa che sono cresciute al Rampol”, ha dichiarato. “Il proprietario ha il diritto di vendere, ma il problema è che non c’è rispetto per gli individui che fanno musica per passione, non per profitto”.

Le band sono state informate dell’intenzione del proprietario di vendere dall’amministratore del complesso la scorsa estate.

È stata data loro la possibilità di acquistare i garage e di liberarli entro tre mesi dalla vendita. Sebbene alcuni abbiano preso in considerazione la possibilità di acquistarli, non tutti possono permettersi questo lusso.

“Se non hai quei soldi, ti metti in ginocchio”, ha commentato Mallia.

“Anche se a Malta c’è una fiorente scena musicale alternativa, è sempre appesa a un filo. Non c’è alcun sostegno”, ha aggiunto.

“È difficile trovare uno spazio adeguato per esercitarsi a Malta, così molti hanno trovato un angolo per sé nel Rampol di Birkirkara”.

L’edificio ospita circa 50 gruppi musicali per le prove settimanali e per la registrazione della musica.

Aidan Somers, produttore freelance e insegnante di musica, ha trasformato il garage che prende in affitto in uno studio di registrazione, 11 anni fa. Ora ha due mesi di tempo per trovare un nuovo spazio, dopo che il suo garage è stato venduto in aprile.

“È stressante; sarà davvero difficile trovare qualcosa a un prezzo simile”, ha commentato. “Sto già cercando di costruire la mia attività, che è già abbastanza difficile. Questo aggiunge altri tasselli al problema”.

Da quando ha preso in affitto il garage, Somers ha speso migliaia di euro per trasformarlo in uno studio.

Porterà con sé la sua attrezzatura, ma il 26enne perderà i soldi spesi per il pavimento in legno e la vernice.

“Stiamo cercando di parlare con altri musicisti per trovare uno spazio condiviso”.

“Nessun rispetto per chi fa musica per passione”.

Anche se i garage non erano ideali per le prove, ad esempio perché privi di servizi igienici, c’erano poche possibilità di trovare spazi accessibili altrove.

Samuel Xiberras, dei Violent Violets, era un adolescente quando lui e i suoi compagni affittarono il garage per la prima volta.

Il 28enne ha raccontato a Times of Malta che ha tempo fino alla fine dell’anno per liberare il garage dopo che è stato recentemente venduto.

“Non ci sono quasi garage a Malta che si possano usare per le prove”, ha aggiunto.

“I garage devono essere di una certa dimensione, devono avere una buona alimentazione elettrica e devono essere abbastanza lontani dalle aree residenziali per non disturbare”, ha precisato il batterista, aggiungendo che gli affitti stanno aumentando rapidamente.

“Per le band questo è un problema enorme: non c’è un posto dove andare”.

Un portavoce del Gruppo Polidano ha dichiarato che la società “in alcuni casi ha esercitato il diritto di vendere i garage del complesso affittati a terzi” in seguito alla scadenza dei contratti di affitto.

Polidano continuerà inoltre ad affittare i garage a diversi gruppi musicali del complesso, ha dichiarato il portavoce.

In passato, il governo ha promesso di dedicare spazi per le prove alle rock band.

Nel manifesto elettorale del Partito Laburista del 2013 si affermava che “si troverà un luogo adeguato dove le band e gli artisti maltesi possano esercitarsi e provare”.

Poco dopo la vittoria del PL, il cantante William Mangion ha ottenuto dal governo un contratto di un anno come coordinatore per la promozione delle band locali, con il compito specifico di individuare i luoghi dove poter provare, senza risultati tangibili.

Un artista che ha preferito rimanere anonimo ha dichiarato: “La favolosa sala prove di Willie Mangion è diventata una continua barzelletta tra gli artisti”.

Nel 2015, il ministro della Cultura Owen Bonnici ha dichiarato che gli spazi per le prove delle band sarebbero stati inclusi nel Villaggio del Carnevale, che sarebbe dovuto essere completato entro il 2018.

Due anni dopo, Bonnici ha aggiunto che le band avrebbero potuto esercitarsi in un edificio riconvertito di Luqa, soprannominato “Rock Hub”. Questo progetto sarebbe dovuto partire entro la fine del 2019.

I piani per il Carnival Village, annunciati per la prima volta una decina di anni fa, sono stati depositati all’Autorità di pianificazione all’inizio di quest’anno. Il progetto prevede 18 “studi per rock band”.

“Anni fa ci erano stati promessi degli spazi per le prove, ma non sono mai stati realizzati. Questo è un chiaro esempio di come la scena alternativa non venga mai presa sul serio”, ha commentato Mallia.

In una dichiarazione, il ministro ha affermato di essere “impegnato a trovare soluzioni immediate” per sostenere i musicisti e “comprende il dolore” provato da coloro che hanno utilizzato lo spazio.

“In primo luogo, il Ministero rimane fermo nel suo impegno per lo sviluppo, attraverso i finanziamenti dell’Unione Europea per i quali ha già presentato domanda, del progetto del polo artistico e culturale di Marsa che non solo mitigherà e affronterà la questione degli spazi per le prove, ma creerà nuove opportunità per gli artisti di vari generi di collaborare insieme”, ha dichiarato.

“In secondo luogo, per quanto riguarda l’immediato, ci impegneremo con le parti interessate per trovare una soluzione equa che risponda alle esigenze della nostra comunità musicale nel complesso Rampol”.

Bonnici ha affermato che il Ministero ha trovato soluzioni ad altre sfide nel settore culturale ed è “fiducioso” di riuscire a farlo anche in questo caso.

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