La famiglia uccisa dai nazisti sarà beatificata secondo il rito cattolico

Una coppia polacca e i suoi sette figli, uccisi dai nazisti durante la Seconda guerra mondiale per aver nascosto degli ebrei, saranno beatificati domenica 10 settembre, la prima volta che un’intera famiglia riceve una delle più alte onorificenze del cattolicesimo.

Alla cerimonia nella città natale della famiglia, Markowa, nel sud-est della Polonia, parteciperanno oltre 30.000 persone, tra cui 80 vescovi, 1.000 sacerdoti, il rabbino capo del Paese e una delegazione israeliana.

È lì che il 24 marzo 1944 la polizia tedesca, in seguito a una soffiata, uccise Jozef Ulma e sua moglie Wiktoria, che era incinta di sette mesi e partorì parzialmente durante l’esecuzione.

Anche i loro figli, Stanislawa, Barbara, Wladyslav, Franciszek, Antoni e Maria, di età compresa tra i due e gli otto anni, furono uccisi, insieme agli otto ebrei che la famiglia aveva nascosto in soffitta.

Anche gli otto – Shaul Goldmann e i suoi cinque figli, tra cui la figlia Lea Didner e la figlia di cinque anni, e Golda Gruenfeld – furono fucilati, prima che la fattoria di famiglia fosse saccheggiata e data alle fiamme.

La Polizia sparò in soffitta dal piano sottostante, “e il sangue delle vittime cominciò a gocciolare dal soffitto… su una fotografia di due donne ebree che giacevano su un tavolo sottostante”, ha detto Vatican News.

Questa fotografia “è stata conservata come una ‘reliquia’, ha detto.

Battesimo di sangue

Il massacro seguì “una storia di amore e di amicizia”, ha dichiarato la giornalista italiana Manuela Tulli, che ha scritto un libro sulla famiglia insieme allo storico e sacerdote polacco Pawel Rytel-Andrianik.

“Quando gli ebrei chiesero aiuto, aprirono le loro porte. Hanno vissuto insieme per un anno e mezzo, cucinando e mangiando insieme”, ha detto Tulli all’AFP.

Jozef Ulma era un appassionato fotografo oltre che un agricoltore, e le fotografie che ha scattato e che sono sopravvissute rivelano la vita della famiglia attraverso scene semplici e quotidiane.

“Vediamo i bambini correre a piedi nudi nell’erba, fare i compiti, la madre stendere il bucato”, ha detto Tulli.

Le famiglie furono denunciate da un poliziotto polacco. Dopo la loro esecuzione, 24 ebrei di Markowa furono uccisi dai loro vicini polacchi.

La famiglia Ulma sarà la prima in assoluto a essere beatificata, un passo fondamentale per un possibile cammino verso la santità nella Chiesa cattolica.

E in una mossa rara, anche il settimo figlio appena nato degli Ulma otterrà il titolo di “beato”.

Il bambino è idoneo alla beatificazione grazie al concetto di “battesimo di sangue”, essendo nato “al momento del martirio della madre”, secondo il dipartimento vaticano per i santi.

Di solito le persone devono aver compiuto un miracolo per essere idonee alla beatificazione, ma i martiri sono esenti.

Jozef e Wiktoria Ulma sono stati riconosciuti da Israele nel 1995 come membri dei “Giusti tra le Nazioni“, un’onorificenza per i non ebrei che hanno cercato di salvare gli ebrei dallo sterminio nazista.

La famiglia ha anche un museo dedicato a Markowa e nel 2018 la Polonia ha decretato il 24 marzo – data del massacro – come giorno di commemorazione per i polacchi che salvarono gli ebrei durante l’occupazione tedesca.