Gioielli legati al nazismo venduti a oltre $155 milioni in un’asta controversa

I gioielli di una donna miliardaria austriaca, il cui marito tedesco fece fortuna sotto il nazismo, hanno incassato più di 155 milioni di dollari ieri in un’asta tenutasi tra le critiche dei gruppi ebraici.

Christie’s ha offerto quasi 100 pezzi scintillanti durante la controversa vendita di persona a Ginevra ieri, ma i prezzi raccolti per alcuni dei pezzi forti dell’asta sono stati inferiori alle aspettative.

Quando le offerte sono iniziate ieri pomeriggio, il responsabile internazionale della gioielleria di Christie’s, Rahul Kadakia, ha dichiarato che la decisione della casa d’aste di andare avanti nonostante le crescenti critiche era arrivata “dopo un’attenta considerazione del significato dell’impatto filantropico della vendita”.

A natural and cultured pearl and coloured diamond by Harry Winston.

Ha sottolineato che il ricavato andrà a favore di buone cause, tra cui la “ricerca e l’educazione di vitale importanza sull’Olocausto”, ma i critici della vendita hanno definito questa risposta inadeguata.

L’intera collezione, che Christie’s intende vendere in aste online e di persona entro la fine dell’anno, è composta da 700 gioielli, tra cui pezzi di designer del XX secolo come Cartier, Bulgari e Van Cleef & Arpels.

Appartenevano a Heidi Horten, morta l’anno scorso all’età di 81 anni, con un patrimonio di 2,9 miliardi di dollari, secondo Forbes.

Con solo una parte della collezione venduta, l’asta ha già superato i precedenti record stabiliti da Christie’s per le vendite delle proprietà appartenute all’attrice Elizabeth Taylor nel 2011 e della collezione “Maharajas and Mughal Magnificence” nel 2019, entrambe superiori a 100 milioni di dollari.

Un grande risultato

Ma durante la vendita di ieri ci sono stati alcuni risultati deludenti.

Tra le principali attrazioni c’era il rubino Sunrise, che era stato stimato 14-18 milioni di franchi svizzeri (15-20 milioni di dollari), ma che è stato venduto per poco più di 13 milioni di franchi, commissioni incluse, ha dichiarato Christie’s.

L’enorme pendente di diamanti “Briolette of India” da 90,36 carati e la collana di diamanti che lo accompagna, stimati 9-14 milioni di franchi, sono stati aggiudicati per soli 6,3 milioni, commissioni incluse.

Alla domanda se fosse deluso, Kadakia ha sottolineato il risultato complessivo, superiore ai 150 milioni di dollari che Christie’s aveva previsto per l’intera collezione di 700 pezzi.

“Abbiamo raggiunto 155 milioni di dollari solo con la prima vendita, quindi penso che sia stato un risultato molto forte”, ha dichiarato all’AFP.

Secondo un rapporto pubblicato nel gennaio 2022 da storici incaricati dalla Fondazione Horten, il marito di Heidi Horton, Helmut Horton, morto in Svizzera nel 1987, era stato membro del partito nazista prima di essere espulso.

Nel 1936, tre anni dopo l’ascesa al potere di Adolf Hitler in Germania, Horten rilevò l’azienda tessile Alsberg, con sede nella città occidentale di Duisburg, dopo la fuga dei proprietari ebrei.

In seguito rilevò diversi altri negozi che prima della guerra appartenevano a proprietari ebrei.

“Indecente”

Un numero crescente di gruppi ebraici ha chiesto a Christie’s di fermare la vendita di Horten.

“Questa vendita è indecente”, ha dichiarato martedì Yonathan Arfi, presidente del Consiglio di rappresentanza delle istituzioni ebraiche in Francia (CRIF).

Il Centro Simon Wiesenthal (SWC), un’organizzazione ebraica per i diritti umani, ha rilasciato una dichiarazione la scorsa settimana, affermando che Christie’s “deve sospendere questa vendita” fino a quando non saranno completate tutte le ricerche sui legami con le acquisizioni dell’era nazista.

L’American Jewish Committee ha criticato la decisione di Christie’s di devolvere i proventi della vendita a un’organizzazione per la ricerca e l’educazione sull’Olocausto.

A Bulgari sapphire and diamond necklace.

“Non è sufficiente che questa vendita vada a beneficio di una fondazione di beneficenza o che Christie’s faccia una donazione non specificata per l’educazione all’Olocausto”, si legge.

“Invece, l’asta dovrebbe essere sospesa fino a quando non verrà fatto un serio sforzo per determinare quale parte di questa ricchezza provenga da vittime naziste“, ha aggiunto.

Ma la casa d’aste ha difeso la vendita.

“La fondazione e Christie’s sanno che tutti i proventi sono destinati a enti di beneficenza, tra cui la protezione e il benessere dei bambini, la ricerca medica e l’accesso alle arti”, ha dichiarato Kadakia all’AFP.

“Christie’s sta facendo una donazione significativa per la ricerca e l’educazione sull’Olocausto“, ha aggiunto.

“Crediamo che alla fine i proventi della vendita serviranno a fare del bene e questo è il motivo per cui abbiamo deciso di intraprendere questo progetto”.

Oltre ai 400 lotti di Horten che saranno venduti da Christie’s a maggio, altri 300 pezzi saranno venduti online a novembre.