Camera con vista: l’adolescente tedesco che vive sui treni

Lasse Stolley, che vive sui treni tedeschi dall’agosto 2022, posa per una foto alla stazione principale di Francoforte sul Meno. Foto: AFP

Lasse Stolley era alla ricerca di un cambiamento di scenario dopo che il suo progetto di apprendistato era fallito. Così, quasi due anni fa, l’adolescente ha iniziato a vivere sui treni tedeschi.

L’epico viaggio ha portato il diciassettenne da una piccola comunità dell’estremo nord della Germania, spazzata dal vento, fino ai confini meridionali del Paese e oltre.

Partito nell’agosto del 2022, ha percorso ben 650.000 chilometri, l’equivalente di fare il giro della Terra più di 15 volte, stando seduto sui treni per più di 6.700 ore.

“Poter decidere ogni giorno dove andare è semplicemente fantastico: è la libertà”, ha detto Stolley all’AFP in un’intervista in un bar della stazione ferroviaria di Francoforte.

“Mi piace il fatto di poter guardare fuori dal finestrino mentre viaggio e osservare il paesaggio che scorre velocemente… e il fatto di poter esplorare ogni luogo della Germania”

Viaggia con uno zaino e si nutre principalmente di pizza e zuppa che, in quanto titolare di un abbonamento ferroviario, riceve gratuitamente nelle sale d’attesa delle stazioni dell’operatore ferroviario Deutsche Bahn.

Un inizio difficile

Con il suo ampio sorriso, l’adolescente allampanato sembra una figura improbabile che ha deciso di scambiare il comfort della sua casa di famiglia con i rigori della vita sulle rotaie.

Da piccolo ha avuto poco interesse per i treni. Non ha mai posseduto un modellino ferroviario e ha viaggiato solo due volte sui treni tedeschi ad alta velocità ICE prima di decidere di iniziare a vivere permanentemente sulla rete subito dopo aver compiuto 16 anni.

Ma dopo aver terminato la scuola secondaria, il progetto di un apprendistato in programmazione informatica è fallito. Cercando di capire cosa fare dopo, si è imbattuto in un documentario su una persona che aveva vissuto sui treni.

“Ho pensato che avrei potuto farlo”, ha detto.

“All’inizio era solo un’idea, un’idea così irrealistica. Ma poi ho continuato a lavorarci… e ho pensato: ‘Ok, lo farò davvero'”

Dopo aver inizialmente cercato di dissuaderlo, i suoi genitori hanno deciso di sostenerlo.

Acquistò una tessera ferroviaria che gli consentiva di viaggiare illimitatamente sulla rete e partì dalla sua casa di Fockbek, nello stato settentrionale dello Schleswig-Holstein, diretto ad Amburgo, da dove prese un treno notturno per Monaco.

I primi giorni furono difficili. Stolley non riusciva a dormire di notte – la sua tessera ferroviaria non gli permette di utilizzare treni notturni con letti – e tornava spesso a casa per vedere la sua famiglia.

Ma presto si è abituato a vivere sui treni.

Ha comprato un materassino gonfiabile che ha usato per dormire nelle grandi aree bagagli dei treni ad alta velocità durante la notte.

E dopo un anno, ha aggiornato la sua carta di viaggio a una di prima classe – che costa 5.888 euro (6.400 dollari) all’anno – che gli permette di accedere a carrozze più spaziose e alle lounge della Deutsche Bahn.

Una storia d’amore in treno

Ora non ha più bisogno del materassino gonfiabile e può dormire così comodamente in posizione eretta sul sedile del treno che fatica a dormire in un letto normale.

“In un letto normale, mi manca il dondolio del treno che mi scuote un po’ durante la notte”, ha detto.

Stolley lavora anche in viaggio, svolgendo un lavoro part-time di programmazione di applicazioni per una start-up.

Si reca spesso nelle grandi città, come la capitale Berlino o Francoforte, centro finanziario del Paese.

Si reca spesso anche in città più piccole e viaggia attraverso le Alpi; è stato a Basilea in Svizzera e a Salisburgo in Austria, appena oltre il confine tedesco, i punti più a sud coperti dalla sua tessera ferroviaria.

Ma vivere sulla rete ferroviaria tedesca, che secondo i critici versa in uno stato pietoso dopo anni di scarsi investimenti, non è privo di difficoltà.

“Ritardi e altri problemi sono certamente quotidiani”, ha detto Stolley.

Il personale ferroviario ha scioperato regolarmente per ottenere migliori condizioni salariali, paralizzando la rete e costringendo Stolley a dormire negli aeroporti.

Alla domanda su cosa pensassero di una persona che sceglie di vivere a bordo dei loro treni in modo permanente, la Deutsche Bahn ha rifiutato di commentare.

Tuttavia, anche se la vita sulle scricchiolanti ferrovie tedesche a volte può essere un grattacapo, può anche avere dei lati positivi inaspettati: Stolley ha trovato l’amore durante i suoi viaggi, incontrando la sua ragazza nella lounge della stazione ferroviaria di Colonia.

Stolley ha detto che non sa per quanto tempo continuerà a vivere come un vagabondo digitale postmoderno: forse per un altro anno, o cinque.

“Al momento mi sto divertendo molto e sto vivendo tante esperienze ogni giorno”, ha detto.