Muore il biochimico giapponese Akira Endo, scopritore delle statine

Akira Endo, il biochimico giapponese le cui ricerche pionieristiche sui funghi hanno portato allo sviluppo delle statine ipocolesterolemizzanti, è morto all’età di 90 anni. Foto: STR/Jiji Press/ AFP

Il biochimico giapponese Akira Endo, scopritore delle statine ipocolesterolemizzanti, è morto all’età di 90 anni, come hanno dichiarato martedì il suo ex studente e collega.

Le statine, che possono prevenire attacchi cardiaci o ictus, sono tra i farmaci più comunemente prescritti in tutto il mondo.

Keiji Hasumi, un professore che è stato a lungo collaboratore di Endo, ha dichiarato che lo scienziato è morto il 5 giugno.

“Il suo lavoro è stato davvero grandioso. Le statine non esistevano prima di Endo”, ha dichiarato Hasumi all’AFP, “Ha lo stesso valore e impatto della scoperta della penicillina”.

A statin tablet emerging from a marked weekly blister pack. Photo: Shutterstock.comUna compressa di statina che esce da un blister settimanale contrassegnato. Foto: Shutterstock.com

La Johns Hopkins Medicine afferma che più di 200 milioni di persone assumono statine. Gli studi dicono che il mercato globale delle statine valeva 15 miliardi di dollari nel 2023 e si prevede una crescita.

Endo ha sperimentato su migliaia di microbi per arrivare nel 1973 alla scoperta della mevastatina, un agente derivato dalla penicillina che riduce il cosiddetto colesterolo “cattivo” nel sangue.

Il ricercatore “era una persona dura e severa. Era perspicace e perspicace” e “capace di vedere l’essenza nascosta delle cose”, ha detto Hasumi.

La Johns Hopkins Medicine afferma che più di 200 milioni di persone assumono statine. Gli studi dicono che il mercato globale delle statine aveva un valore di 15 miliardi di dollari nel 2023 e si prevede una crescita

Endo è nato nel 1933 da una famiglia di agricoltori nelle campagne del Giappone settentrionale.

Le sue ambizioni sono nate precocemente grazie al nonno, che si interessava di medicina e che è diventato un “grande maestro di casa”, ha dichiarato Endo in un saggio autobiografico del 2008.

Da studente, Endo si interessò agli antibiotici come la penicillina, “profondamente colpito” da quante vite avevano salvato, si legge nel suo saggio pubblicato sulla rivista Nature Medicine.

Endo ha svolto attività di ricerca a New York alla fine degli anni ’60, quando le malattie coronariche erano la principale causa di morte negli Stati Uniti.

“Spesso vedevo ambulanze che portavano in ospedale persone anziane che avevano avuto un attacco di cuore” e questo “mi ha fatto capire l’importanza di sviluppare un farmaco per abbassare il colesterolo”, ha dichiarato.

  • Endo ha lavorato presso l’Università di Agricoltura e Tecnologia di Tokyo, che ha rilasciato un comunicato di cordoglio per la sua morte, e presso la casa farmaceutica giapponese Sankyo, ora parte di Daiichi-Sankyo.

    Ha trascorso due anni a testare 6.000 ceppi di microbi alla ricerca di un nuovo farmaco che potesse aiutarlo a raggiungere il suo obiettivo, prima di trovare finalmente la mevastatina.

    Negli ultimi anni, rapporti contrastanti sui benefici e sui potenziali danni delle statine hanno spinto alcune persone a cui erano stati prescritti i farmaci a smettere di assumerli.

    “Le statine sono sicure? Per la maggior parte delle persone, la risposta è un clamoroso sì, secondo una meta-analisi del 2014 della Johns Hopkins su 20 anni di ricerche pubblicate”, afferma l’università statunitense.

    Endo era un forte candidato al Premio Nobel, ma non l’ha mai vinto. In un servizio sulla sua morte, l’emittente giapponese NHK ha sottolineato che Endo aveva ricevuto altri riconoscimenti, tra cui l’onorificenza di Persona di Merito Culturale da parte del governo nel 2011.

    La sua scoperta “è stata il risultato di molti colpi di scena”, ha detto Hasumi.

    “Ha raggiunto il suo obiettivo superando tante sfide, senza le quali non si possono creare farmaci, mi sembra di ricordare che abbia detto”.

    Statins, which can prevent heart attacks or strokes, are among the most commonly prescribed drugs worldwide. Photo: Shidlovski/Shutterstock.comLe statine, che possono prevenire attacchi cardiaci o ictus, sono tra i farmaci più comunemente prescritti in tutto il mondo. Foto: Shidlovski/Shutterstock.com