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Almeno 78 migranti morti, 100 salvati mentre un’imbarcazione affonda al largo della Grecia

Almeno 78 migranti sono morti dopo che il loro peschereccio è affondato al largo del Peloponneso, ha dichiarato mercoledì la guardia costiera greca, mentre cresce il timore che il bilancio delle vittime possa salire a centinaia.

Circa 100 persone sono state salvate dopo che il peschereccio si è rovesciato in acque internazionali nel Mar Ionio, in un’operazione complicata dal forte vento, ha dichiarato la guardia costiera.

Una fonte del ministero dell’Immigrazione ha dichiarato all’AFP che, secondo la guardia costiera, sul peschereccio potevano esserci “centinaia” di persone.

“Temiamo che ci sia un numero molto elevato di dispersi”, ha detto il funzionario.

L’Organizzazione Internazionale per le Migrazioni (OIM) ha riconosciuto il timore di un gran numero di dispersi, scrivendo in un tweet: “Temiamo che altre vite siano andate perse. Secondo i primi rapporti, a bordo c’erano fino a 400 persone

Altri funzionari greci hanno detto che i sopravvissuti hanno affermato che fino a 750 persone potrebbero essere state stipate sul peschereccio.

Il capo di Stato greco, la presidente Katerina Sakellaropoulou, si è immediatamente recata al porto di Kalamata per conferire con gli alti funzionari la risposta ai soccorsi e agli alloggi.

La Grecia è attualmente sotto un governo provvisorio fino alle elezioni del 25 giugno. I leader dei due principali partiti, l’ex primo ministro conservatore Kyriakos Mitsotakis e il rivale di sinistra Alexis Tsipras, hanno sospeso i comizi elettorali previsti per mercoledì.

La peggiore tragedia di migranti in Grecia risale al giugno 2016, quando almeno 320 persone sono state indicate come morte o disperse, secondo i registri dell’AFP che risalgono al 1993.

Fino a mercoledì l’OIM aveva elencato 48 migranti dispersi nel Mediterraneo orientale quest’anno, rispetto ai 378 dell’anno precedente.

Oltre alle navi della marina, l’operazione di salvataggio di mercoledì ha visto la partecipazione di un aereo e di un elicottero dell’esercito e di altre sei imbarcazioni che si trovavano nella zona.

“Dalle prime ore di mercoledì è in corso una vasta operazione di salvataggio al largo di Pylos, dopo che un peschereccio si è rovesciato con un gran numero di migranti a bordo”, ha dichiarato la guardia costiera.

I passeggeri hanno “rifiutato i soccorsi

I media greci hanno riferito che 26 persone sono state portate all’ospedale del porto, tra cui quattro in condizioni più gravi che hanno dovuto essere trasportate in elicottero.

La guardia costiera ha dichiarato che un aereo di sorveglianza dell’agenzia europea Frontex ha avvistato l’imbarcazione martedì pomeriggio, ma i passeggeri hanno “rifiutato qualsiasi aiuto”.

Ha aggiunto che nessuno a bordo indossava giubbotti di salvataggio e non ha rivelato immediatamente la loro nazionalità.

Le autorità hanno dichiarato che i migranti erano partiti dalla Libia e si stavano dirigendo verso l’Italia.

Il ministero dell’Immigrazione ha dichiarato di aver inviato a Kalamata personale supplementare, tra cui traduttori, e che i sopravvissuti saranno trasferiti in un campo per migranti vicino ad Atene.

Il naufragio “porta alla ribalta ancora una volta, nel modo più tragico, la necessità di smantellare le reti internazionali di contrabbando che mettono in pericolo la vita dei migranti”, ha dichiarato il ministero in un comunicato.

Sempre mercoledì, una barca a vela in difficoltà che trasportava circa 80 migranti al largo di Creta è stata soccorsa da una pattuglia della guardia costiera e rimorchiata in porto, ha dichiarato la polizia portuale greca.

Insieme all’Italia e alla Spagna, la Grecia è stata uno dei principali punti di approdo per decine di migliaia di persone che cercano di raggiungere l’Europa dall’Africa e dal Medio Oriente.

La Grecia sta anche affrontando un aumento dei tentativi di attraversamento dalla Turchia sulle rotte meridionali vicino alle isole Cicladi e verso la penisola del Peloponneso, nella speranza di evitare i pattugliamenti nel Mar Egeo settentrionale.

Le operazioni di salvataggio sono frequenti, ma il mese scorso il governo greco è stato sottoposto a pressioni internazionali per un video che mostrava l’espulsione forzata di migranti lasciati alla deriva in mare.

La Grecia e altri Stati membri dell’UE che si trovano nella parte meridionale e sudorientale del blocco affermano di essere ingiustamente incaricati di gestire gli arrivi di migranti privi di documenti.

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