Muscat si dichiara non colpevole tra drammi in tribunale e fuori: “Questa non è una serie TV”

Centinaia di persone hanno manifestato fuori dal tribunale a sostegno di Muscat e dei suoi collaboratori. Foto: Matteo Mirabelli

Joseph Muscat si è dichiarato non colpevole di corruzione e altri reati martedì, entrando in tribunale tra gli applausi e l’adorazione di centinaia di sostenitori.

È la prima volta nella storia di Malta che un ex politico viene accusato di tali reati. Se riconosciuto colpevole, rischierà fino a 18 anni di carcere.

Le accuse derivano da un accordo del 2015 con Vitals, una società senza esperienza nel settore sanitario, per la ristrutturazione di tre ospedali pubblici. L’accordo ha portato ad accuse di massiccia cattiva gestione finanziaria e corruzione.

L’ex primo ministro è stato uno dei 14 individui e delle nove società accusati durante la storica udienza di martedì.

Tra loro anche il suo ex capo di gabinetto Keith Schembri e l’ex ministro Konrad Mizzi.

La sessione del tribunale è iniziata alle 11.30 ed è durata più di otto ore, dato che il magistrato ha dovuto gestire decine di avvocati, in seguito alla decisione del procuratore generale di accusare collettivamente gli imputati.

È stata una giornata ancora più lunga per alcune delle centinaia di persone che hanno risposto all’appello del laburista Manuel Cuschieri di presentarsi a La Valletta per dare il proprio sostegno a Muscat.

Molti sono arrivati presto e sono rimasti per tutto il giorno, anche dopo l’uscita silenziosa di Cuschieri.

Hanno cantato, applaudito e applaudito quando Muscat, Schembri e Mizzi sono entrati in tribunale.

Alcuni hanno insultato i giornalisti incaricati di raccontare l’evento.

All’interno del tribunale si è assistito a una raffica di argomentazioni legali e sfide procedurali.

Gli avvocati della difesa hanno chiesto al procuratore generale di motivare con prove concrete gli importi richiesti per gli ordini di congelamento.

Il magistrato Rachel Montebello ha approvato le richieste di ordini di congelamento per un ammontare di milioni contro le varie persone accusate, tra le proteste degli avvocati della difesa.

Dopo sette ore di seduta, Francesco Refalo, dell’ufficio dell’AG, ha dichiarato che l’accusa sta chiedendo alla corte di imporre alcune condizioni di libertà provvisoria, anche se gli accusati non sono in stato di arresto.

“Lo chiediamo soprattutto dopo aver visto alcuni commenti e dichiarazioni pubbliche e dopo la presentazione delle accuse”.

“Vogliamo evitare che questo caso si riduca a un processo mediatico. Vogliamo proteggere la corretta amministrazione della giustizia e quindi, mentre il caso è in corso, vogliamo che l’accusato si astenga da ulteriori commenti pubblici.

“Questi commenti sono più adatti a una serie televisiva… E possono minare la corretta amministrazione della giustizia”.

Gli è stato chiesto di specificare chi stesse attaccando l’accusa.

Refalo ha indicato i commenti di Muscat, Mizzi e del revisore dei conti di Vitals, Chris Spiteri, sui social media e nelle conferenze stampa.

Gli avvocati della difesa protestano contro la richiesta dell’AG

La richiesta dell’ufficio dell’AG di imporre restrizioni agli imputati ha suscitato forti reazioni da parte degli avvocati della difesa, che hanno affermato che si tratta di una richiesta ingiusta.

Hanno assicurato alla corte che i loro clienti non avevano intenzione di fuggire.

Il magistrato ha vietato alle parti e ai loro avvocati di consegnare a terzi qualsiasi elemento di questi documenti.

È consentito solo un resoconto fedele dei procedimenti giudiziari.

“Il caso viene giudicato in tribunale e solo in tribunale, non attraverso i media. Pertanto, alle parti e ai loro avvocati è vietato consegnare qualsiasi dato a terzi o fare commenti pubblici su testimonianze o prove del procedimento”, ha dichiarato il magistrato.

Per quanto riguarda le limitazioni agli spostamenti, la corte non ha vietato agli imputati di viaggiare all’estero, ma devono assicurarsi di presentarsi a ogni seduta per non ostacolare il procedimento.

Il tribunale si è inoltre riservato il diritto di stabilire ulteriori condizioni nella prossima seduta e in quelle intermedie.

Per assicurarsi che rispettino questo obbligo, il tribunale ha imposto una garanzia personale di 25.000 euro a ciascuno degli imputati.

Durante l’udienza, l’avvocato difensore Edward Gatt ha messo in dubbio il coinvolgimento di un esperto britannico, chiamato “Sam”, nelle indagini. Gatt intendeva mettere in discussione la credibilità dell’esperto e le procedure seguite durante l’inchiesta.

Tutti gli avvocati della difesa, infatti, si sono opposti a tutti gli esperti nominati nell’inchiesta giudiziaria.

Il magistrato che ha supervisionato il caso ha sottolineato la rilevanza delle domande poste da Gatt e dagli altri avvocati della difesa, in particolare per quanto riguarda la validità delle perquisizioni condotte in vari luoghi, tra cui la residenza di Muscat.

Le testimonianze hanno confermato che una perquisizione a casa di Muscat nel 2021 è stata rinviata a causa di una fuga di notizie dai media, sollevando dubbi sulla gestione delle informazioni durante le indagini.

L’ex ispettore Anthony Scerri, che ha partecipato alla perquisizione della casa di Muscat, ha testimoniato sul processo e sul coinvolgimento di esperti stranieri. Scerri ha confermato che documenti e dispositivi sono stati sequestrati durante molteplici perquisizioni in luoghi collegati agli imputati, tra cui gli uffici del revisore dei conti di Vitals Chris Spiteri.

Ma i dettagli emersi in aula hanno dimostrato che la polizia non ha condotto un’indagine parallela all’inchiesta. Ha agito secondo le istruzioni del magistrato.

Intervenendo ieri sera, il leader dell’opposizione Bernard Grech ha affermato che durante la seduta del tribunale è stato confermato che la polizia non ha indagato attivamente sul caso degli ospedali.

Questo, ha detto, è vergognoso.

Ha detto di aver avvertito il commissario di polizia Angelo Gafà che non dovrebbe continuare a servire coloro che lo hanno messo al suo posto e che lo “controllano”.

Grech ha etichettato Muscat e i suoi associati come “pirati politici” e ha criticato Robert Abela per averli difesi.

Fuori dall’aula, l’atmosfera era carica di emozioni. Decine di sostenitori di Muscat si sono riuniti, esprimendo la loro convinzione che le accuse fossero tentativi politicamente motivati di minare la presa del Partito Laburista sul governo.

Hanno intonato slogan a sostegno di Muscat, con alcuni cartelli che recitavano “Io sono Joseph Muscat”, a testimonianza della loro incrollabile fedeltà all’ex primo ministro.

Quando Muscat e gli altri imputati sono usciti dal tribunale alle 20.50, un buon numero di loro era ancora lì, deciso a mostrare il proprio sostegno fino alla fine.

“È una ripetizione della storia di Cristo”, ha detto un uomo, facendo un parallelo tra l’accusa di Muscat e la persecuzione di Gesù Cristo. Si prevede che il caso sarà lungo e complesso, con implicazioni significative per tutte le parti coinvolte.

Il caso è stato aggiornato al 13 e al 19 giugno.