domenica, Febbraio 25, 2024
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Omaggi a Sammy Murgo, “per sempre un’icona della scena jazz maltese”

Sammy Murgo (all’estrema destra) suona il venerdì sera al Vilhena Band Club di Floriana Foto: Andrew Vinci

Solo due settimane prima di morire oggi, al leggendario musicista jazz Sammy Murgo venne mostrato un cortometraggio su di lui. I suoi occhi “brillavano di gioia”, secondo il documentarista, ed egli espresse il desiderio di esibirsi il giorno dell’uscita. Non è stato così.

Ma prima di lasciare questo mondo, Murgo, 87 anni, ha potuto vedere il suo posto assicurato nella storia del jazz a Malta nel film-documentario Strait Street to Abbey Road, di prossima uscita, e questo gli ha fatto piacere.

Il documentarista e percussionista Ġużè Camilleri, che ha fatto della conservazione e della documentazione della storia del jazz a Malta la sua missione, si è unito a un coro di colleghi musicisti e alla scena artistica locale per celebrare l’umiltà e la passione del pioniere del jazz e sassofonista di straordinario talento, già descritto come una leggenda in vita.

Secondo Camilleri, l'”umile musicista con una passione incrollabile per il jazz”, non amava la competizione tra musicisti e se ne teneva lontano, preferendo concentrarsi unicamente sul suonare al meglio.

Quando Camilleri gli ha fatto visita appena due settimane fa per condividere il filmato, poco sapeva che quelle sarebbero state le loro ultime parole scambiate, ha detto in omaggio a Murgo il giorno dell’annuncio della sua morte.

“Anche all’età di 87 anni, la sua determinazione a suonare non ha mai vacillato”, ha ricordato Camilleri.

Solo lo scorso agosto, Murgo si era esibito con Carlo Muscat, un altro importante sassofonista, che si era detto “ispirato dall’energia che era ancora in grado di iniettare nella musica”.

Il proprietario di Kiev del locale musicale Storeroom di Ta’ Xbiex, dove i due hanno suonato insieme per l’ultima volta, ha detto di ritenersi “fortunato ad aver avuto l’opportunità di esibirsi con lui in un paio di occasioni”.

Muscat ha conosciuto Murgo di persona più tardi nella sua carriera, ma “ha capito immediatamente che era l’incarnazione della musicalità: umile, dedito, gentile e implacabile” – tratti che sono stati ripresi da altri.

Murgo aveva compreso “il valore di creare connessioni e sostenere altri musicisti per aiutare a coltivare una scena che potesse continuare a fiorire”, ha proseguito Muscat, aggiungendo che “Sammy rimarrà per sempre un’icona della scena jazz maltese”.

Per il noto violinista e sassofonista George Curmi, detto “il-Puse” dal nome del padre sassofonista, Murgo è stato un punto fermo per tutta la vita.

“Sammy faceva parte della mia famiglia da sempre; ha preso lezioni di sassofono con mio padre ed è stato il padrino di uno dei miei fratelli”, ha detto Curmi.

Ha ricordato di aver condiviso con il leggendario sassofonista la sua prima apparizione televisiva e di essere stato poi ospite con la sua band nella sua prima esibizione al Malta Jazz Festival nel 1991.

“Era un ottimo suonatore di swing ed era per lo più autodidatta; era un vero musicista jazz”, ha detto Curmi, aggiungendo che sebbene Murgo avesse sperimentato il progressive jazz e l’avanguardia, negli ultimi anni era tornato alle sue radici.

Nato a Floriana, Murgo iniziò a studiare il violino all’età di sette anni, sotto la guida di Agostino Camilleri, ma a 13 anni si dedicò al sassofono grazie agli insegnamenti di Mro Turu Pace.

La sua lunga carriera lo ha visto collaborare con musicisti locali e stranieri, tra cui la band della Sesta Flotta della Marina degli Stati Uniti, dominando la scena dell’intrattenimento negli hotel e nei locali notturni.

Rimase parte attiva della scena jazz di Malta e si esibì spesso dal vivo, anche con il pianista americano Andy Jaffe al Malta Jazz Festival. Alla fine, il maestro sassofonista maltese di basso profilo si era esibito con almeno tre generazioni di artisti.

Mro Paul Abela ne è la testimonianza. I suoi ricordi di Murgo risalgono a molto tempo fa. Lo conosceva da 50 anni e ricordava come ai tempi suonasse con l’ottuagenario zio batterista in locali come il Premier, il Brittania e lo Chalet.

Murgo aveva abbracciato Abela al ritorno dai suoi studi negli Stati Uniti negli anni ’80 e, insieme al padre del jazz maltese, Charles ‘is-City’ Gatt, e a Charles Camilleri, sperimentavano e si esibivano.

“Grazie per la musica”

Il giorno della sua morte Murgo è stato omaggiato, con Teatrumalta che ha dichiarato che le sue melodie “hanno abbellito” la loro ultima produzione, Gambori.

“Grazie per la musica, Sammy”, ha detto la compagnia teatrale nazionale, dando l’addio a uno dei più eminenti campioni del jazz del Paese.

Per Kris Spiteri, pianista, direttore musicale e compositore, l’isola ha perso “uno dei migliori musicisti maltesi che abbia mai visto”.

Più di 20 anni fa, ha ricordato, gli era stato chiesto di organizzare e suonare tre concerti in duo. Non aveva mai suonato con Murgo, ma era la prima persona che gli era venuta in mente.

“Devo ammettere che al nostro primo incontro ero un po’ nervoso. Quest’uomo era una leggenda ed era un po’ intimidatorio suonare con lui…”.

“Ma, con mia grande sorpresa, era così generoso e umile. Non era un suonatore qualunque; era un insegnante, che spiegava tutte le complessità di un periodo meraviglioso della musica jazz”, ha detto Micallef, sottolineando il suo suono accattivante e il suo fraseggio autentico.

“Conosceva il linguaggio del jazz e lo parlava come un gigante”.

I social media sono stati inondati di commenti e condoglianze, e anche il ministro della Cultura Owen Bonnici si è sintonizzato, affermando che il principale esponente della scena jazz maltese mancherà “moltissimo ai tanti musicisti che sono stati ispirati dal suo straordinario talento”.

Anche il musicista e cantautore Kevin Borg ha reso omaggio al suo straordinario “amico, maestro e mentore”, descrivendo il suo ex insegnante di sassofono come un “modello” e inviando le sue condoglianze alla moglie e alla famiglia, che lo “adoravano”.

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