Che fine ha fatto il vantaggio inattaccabile del Partito Laburista?

Sostenitori laburisti in festa domenica pomeriggio. Foto: Matthew Mirabelli

Le elezioni di sabato hanno visto i 42.000 voti di vantaggio dei laburisti dissolversi nel nulla, mentre il PN ha sfiorato la vittoria elettorale dopo oltre un decennio di latitanza.

Con il PN che festeggia un vantaggio inaspettato  e il partito Laburista che al contrario, sembra aver perso molti consensi, sorgono alcune ovvie domande:

“Come è stato possibile ridurre in un colpo solo un vantaggio apparentemente insormontabile?”; I voti persi dai laburisti sono andati al PN? E come si inserisce in tutto questo la forte affermazione del candidato indipendente Arnold Cassola?”

Il crollo del Partito Laburista

I laburisti sono entrati in queste elezioni sulla scia di un decennio di successi elettorali senza precedenti, con una vittoria da record dopo l’altra, conquistando regolarmente più del 54% di tutti i voti.

Ma alle elezioni europee questo dato è crollato, con un calo di circa nove punti nella percentuale che ha portato  a raccogliere poco più del 45% delle preferenze degli elettori.

L’entità di questo calo non ha precedenti nella recente storia elettorale  di Malta. Per fare un esempio, l’oscillazione che ha portato i laburisti al potere nel 2013 ha visto il PN scendere di sei punti , trasformando una vittoria di 1.500 voti nel 2008 in una sconfitta di 35.000 voti cinque anni dopo.

In pratica, ciò significa che circa 23.500 persone in meno hanno votato per il Labour in queste elezioni rispetto al 2019.

La quota del 45% del voto totale del Labour è anche la più bassa in oltre mezzo secolo.

Dobbiamo scavare negli archivi per trovare un conteggio peggiore, in un periodo in cui l’Inghilterra stava per vincere la sua prima (e unica) Coppa del Mondo, i Beatles si stavano preparando a pubblicare la seminale Eleanor Rigby e il PN di George Borg Olivier si aggiudicò la vittoria nelle elezioni del 1966, fermando il Partito Laburista interdetto di Dom Mintoff ad appena il 43% dei voti.

Il PN sta traendo un maggiore vantaggio?

Sì, rispetto alla sua disastrosa performance nelle elezioni europee del 2019,  forse non così tanto come suggerirebbe lo stretto divario tra i partiti.

Nel 2019, il PN ha registrato poco meno del 38% dei voti totali, il suo risultato più basso nella storia recente. Questa volta il PN ha ricevuto il 42% dei voti, con un netto aumento di 4 punti percentuali rispetto al 2019.

Si tratta di un aumento di 4 punti percentuali rispetto al 2019. È anche più alto dei risultati ottenuti dal partito in tutte le precedenti elezioni per l’elezione degli eurodeputati, dove non aveva mai superato la soglia del 40,5%.

Ma la quota del 42% di quest’anno è all’incirca la stessa registrata nelle elezioni generali del 2022 ed è in realtà inferiore a quella ottenuta nelle elezioni del 2013 e del 2017, entrambe concluse con una pesante sconfitta.

Questo non significa che il PN non abbia guadagnato voti, al contrario.

Poco più di 109.000 elettori hanno dato la loro preferenza al PN questa volta, quasi 11.000 in più rispetto al 2019. Ma si tratta di meno della metà dei 23.500 voti che ha perso il partito Labourista.

In pratica, questo significa che su due voti che il partito Labourista ha perso dal 2019, solo uno è passato al PN, mentre l’altro ha preferito guardare altrove.

Alcuni dei guadagni del PN sono probabilmente attribuibili alla straordinaria popolarità di Roberta Metsola, la cui performance ha distanziato tutti gli altri candidati non solo in queste elezioni ma anche in tutte le precedenti elezioni europee.

Quando la polvere di queste elezioni si sarà posata, gli addetti ai lavori del PN rifletteranno su cosa il partito debba fare per fare breccia tra gli ex elettori laburisti insoddisfatti che ancora evitano il partito, e su cosa fare nel caso in cui i voti della Metsola si tradurranno in voti del PN nell’elezione generale, qualora non dovesse apparire nella lista dei candidati.

Un voto degli ex laburisti va al PN,  l’altro va agli indipendenti

L’esodo dei laburisti è stato determinante anche per l’ascesa dei candidati indipendenti, in particolare di Arnold Cassola, che ha visto aumentare i suoi voti di circa 10.000 unità dal 2019, arrivando a superare i 12.000 voti al primo scrutinio.

Cassola non è stato l’unico candidato indipendente o di terze parti a ottenere risultati di tutto rispetto. L’ex sindaco di PL Conrad Borg Manché ha ottenuto quasi 6.000 voti, mentre il simpatizzante nazista di estrema destra Norman Lowell ha ricevuto poco meno di 7.000 prime preferenze.

Più in generale, i candidati indipendenti e di terze parti hanno aumentato il loro numero di voti di oltre 12.500 unità rispetto al 2019, facendo registrare il miglior risultato per i candidati indipendenti o di terze parti in qualsiasi elezione del Parlamento europeo fino ad oggi.

Sebbene non sia stato sufficiente per far vincere un seggio a un candidato di terze parti, è stato sicuramente sufficiente per intaccare l’enorme maggioranza dei laburisti e impedire al PN di colmare ulteriormente il divario.

100.000 elettori restano a casa

Alla vigilia delle elezioni, i laburisti erano chiaramente preoccupati per l’astensione degli elettori, con un numero più alto del solito di persone nei distretti di orientamento laburista che hanno dichiarato di voler rimanere fuori dalle elezioni.

Sebbene i dati sull’affluenza distrettuale suggeriscano che ciò si è verificato, almeno in una certa misura, il calo complessivo dell’affluenza totale che si temeva non si è verificato, con un numero di persone che ha votato quest’anno praticamente identico a quello del 2019.

Ciò significa che, ancora una volta, circa 100.000 elettori sono rimasti a casa il giorno delle elezioni, con poco più di 270.000 persone che hanno espresso il loro voto.

È probabile che gli elettori laburisti scontenti che sono rimasti a casa siano stati eguagliati in numero dagli elettori di altri distretti, molti dei quali potrebbero aver votato per il PN o per candidati indipendenti.

I capricci di queste 100.000 persone che si sono astenute potrebbero influenzare la direzione delle prossime elezioni generali a Malta, quando l’affluenza alle urne dovrebbe passare da poco più del 70%, come di consueto per le elezioni europee, a ben oltre l’80%.