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I consumatori maltesi stanno pagando una “tassa sulla Brexit” nascosta

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I consumatori maltesi sono costretti a pagare una “tassa sulla Brexit” a causa delle complesse norme dell’UE in materia di importazioni, ha dichiarato Alex Agius Saliba.

L’eurodeputato laburista ha chiesto alla Commissione Europea di esaminare il problema, che ha un impatto specifico su Malta, e di mitigare gli aumenti dei prezzi causati da questo fenomeno.

Agius Saliba ha fatto questa richiesta in una dichiarazione rilasciata stamane e dopo aver avuto colloqui con importatori e consumatori locali.

I prezzi, in particolare quelli dei prodotti alimentari, sono aumentati considerevolmente nell’ultimo anno, nonostante l’inflazione si sia moderata in tutta l’UE. I sondaggi indicano che le preoccupazioni per il costo della vita sono in cima alla lista delle preoccupazioni dei cittadini.

Le parti interessate hanno segnalato i motivi per cui i prezzi sono rimasti alti a livello locale, dagli alti costi di spedizione alla posizione geografica remota di Malta.

Agius Saliba ha ora segnalato un’altra preoccupazione: i prodotti che rimangono intrappolati nelle complesse procedure delle norme di origine dell’UE.

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Gli importatori locali devono spesso pagare un dazio del 16,9% sugli articoli importati dal Regno Unito, ha detto l’eurodeputato, anche se questi articoli sono stati originariamente prodotti nell’UE, esportati nel Regno Unito e poi importati a Malta.

Questo perché i prodotti devono soddisfare i criteri delle norme di origine per qualificarsi per un’esenzione tariffaria, dimostrando che una parte sostanziale dell’articolo è stata prodotta nell’UE o in un Paese con un accordo di libero scambio con l’UE.

“I produttori possono talvolta ritenere che l’ulteriore burocrazia richiesta per dimostrare che i loro prodotti sono idonei per l’esenzione tariffaria non valga la pena”, ha detto Agius Saliba, “Questo è particolarmente il caso dei produttori che non hanno un’ampia clientela di esportazione in tutta l’UE. In alcuni casi, Malta può essere l’unico cliente per le esportazioni, in particolare per i prodotti alimentari”.

Il Regno Unito è uno dei maggiori partner commerciali di Malta: i due Paesi hanno legami storici e condividono la lingua inglese. Gli importatori spesso preferiscono rifornirsi di prodotti dal Regno Unito, poiché le etichette in inglese rendono più facile per i consumatori locali identificare e comprendere un prodotto.

Il risultato è quello che Agius Saliba ha definito una “tassa Brexit” per i consumatori maltesi, che devono pagare prezzi più alti per i prodotti, anche se questi dovrebbero, in teoria, beneficiare di un’esenzione tariffaria.

Il problema è destinato ad aggravarsi nel prossimo futuro, ha osservato l’eurodeputato: a partire dal prossimo anno, le auto elettriche dovranno essere prodotte al 45% nell’UE per poter beneficiare dell’esenzione tariffaria.

Una parte significativa dei veicoli locali viene importata dal Regno Unito piuttosto che dai Paesi dell’UE, perché in entrambi i Paesi vige il sistema di guida a sinistra.

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Agius Saliba ha dichiarato di aver chiesto alla Commissione Europea di trovare una soluzione giusta per le circostanze uniche che Malta si trova ad affrontare “per garantire che la Brexit non diventi un onere per i consumatori maltesi”.