Ritrovati vivi i bambini dispersi per 40 giorni nella foresta amazzonica colombiana

Quattro bambini indigeni dispersi da più di un mese nella foresta amazzonica colombiana dopo un incidente aereo sono stati ritrovati vivi, ha dichiarato venerdì il presidente Gustavo Petro.

“Oggi abbiamo vissuto una giornata magica“, ha dichiarato Petro ai media nella capitale Bogotà dopo aver annunciato il loro salvataggio.

“Sono deboli. Lasciamo che i medici facciano la loro valutazione”, ha aggiunto.

In precedenza il presidente aveva postato su Twitter una foto che mostrava diversi adulti, alcuni dei quali vestiti in tenuta militare, che si prendevano cura dei bambini seduti su teloni nella giungla. Un soccorritore teneva una bottiglia alla bocca del bambino più piccolo, che teneva in braccio.

“Una gioia per tutto il Paese! I 4 bambini dispersi 40 giorni fa nella giungla colombiana sono stati ritrovati vivi”, ha scritto su Twitter.

Il video condiviso dal Ministero della Difesa nella tarda serata di venerdì mostrava i bambini tirati su da un elicottero che si librava sopra gli alti alberi in un’oscurità quasi totale.

Originari del gruppo indigeno Huitoto, i bambini – di 13, 9, 4 e 1 anno – vagavano da soli nella giungla dal 1° maggio, quando il Cessna 206 su cui viaggiavano è precipitato.

Il pilota aveva segnalato problemi al motore pochi minuti dopo essere decollato da un’area della giungla nota come Araracuara, durante il viaggio di 350 chilometri (217 miglia) verso la città di San Jose del Guaviare.

I corpi del pilota, della madre dei bambini e di un leader indigeno locale sono stati ritrovati sul luogo dell’incidente, dove l’aereo si trovava quasi verticale tra gli alberi.

I funzionari hanno poi dichiarato che il gruppo stava fuggendo dalle minacce dei membri di un gruppo armato.

Da allora, 160 soldati e 70 indigeni che conoscono bene la giungla hanno avviato una massiccia ricerca dei ragazzi, che ha attirato l’attenzione del mondo intero.

L’area ospita giaguari, serpenti e altri predatori, oltre a gruppi armati di trafficanti di droga, ma i continui indizi – impronte, un pannolino, frutta mangiata a metà – hanno portato le autorità a credere di essere sulla strada giusta.

Preoccupata che i bambini continuassero a vagare e diventasse sempre più difficile localizzarli, l’aviazione militare ha scaricato nella foresta 10.000 volantini con istruzioni in spagnolo e nella lingua indigena dei bambini, intimando loro di non muoversi.

I volantini contenevano anche consigli per la sopravvivenza e i militari hanno lanciato pacchi di cibo e acqua in bottiglia.

I soccorritori hanno anche trasmesso un messaggio registrato dalla nonna dei bambini, invitandoli a non muoversi.

Secondo l’esercito, i soccorritori hanno trovato i bambini a circa cinque chilometri a ovest del luogo dell’incidente.

Sopravvivenza assoluta

I bambini Huitoto imparano a cacciare, pescare e raccogliere e il nonno dei bambini, Fidencio Valencia, ha dichiarato all’AFP che i bambini conoscono bene la giungla.

La notizia del salvataggio è arrivata mentre Petro tornava a casa da Cuba, dove ha firmato una tregua di sei mesi con l’ultimo gruppo guerrigliero attivo in Colombia, l’ELN.

“Ci stiamo avvicinando e stiamo raggiungendo la pace nell’accordo che sta andando avanti con l’ELN… Ora torno e la prima notizia è che le comunità indigene che hanno partecipato alle ricerche e le forze militari hanno trovato i bambini 40 giorni dopo“, ha detto ai giornalisti a Bogotà.

“Erano soli, ce l’hanno fatta da soli. Un esempio di sopravvivenza assoluta che passerà alla storia”, ha aggiunto.

Diciassette giorni dopo la scomparsa dei bambini, Petro ha annunciato che erano stati ritrovati vivi, ma ha ritrattato la dichiarazione un giorno dopo, dicendo che gli erano state fornite informazioni false.

Venerdì ha elogiato “l’efficace coordinamento tra i militari e gli indigeni” durante le ricerche, affermando che si tratta di un “esempio di alleanza da seguire per il Paese”

Valencia ha dichiarato all’AFP che i bambini sono stati trovati da un nativo di Araracuara che ha partecipato alle ricerche.

“Ho bisogno di un volo o di un elicottero per andare a prenderli con urgenza”, ha detto il nonno.

Il ministro della Difesa Ivan Velasquez ha reso omaggio al lavoro “incrollabile e instancabile” delle varie unità dell’esercito e degli indigeni che hanno partecipato alle ricerche.

I soccorritori dell’esercito hanno “immediatamente preso in carico e stabilizzato” i quattro fratelli, che saranno trasferiti a San Jose del Guaviare, secondo il ministro.

“Domani, a seconda della valutazione medica e delle loro condizioni, speriamo che vengano trasferiti a Bogotà, all’ospedale militare”, ha detto Velasquez.