venerdì, Giugno 14, 2024
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Prima dell’alba ai Musei Vaticani, il custode delle chiavi svela la storia

Il compito quotidiano di svelare la storia. Foto: AFP

È ancora buio quando Gianni Crea spinge l’imponente porta d’ingresso dei Musei Vaticani, con un pesante mazzo di chiavi in mano.

Ben presto si muove attraverso i corridoi deserti per aprire le porte di alcune delle gallerie più visitate al mondo.

“Ci sono esattamente 2.797 chiavi… Ognuna ha da una a cinque copie, quindi ne abbiamo più di 10.000”, ha detto il 51enne romano, che conosce a memoria ogni serratura.

There are 2,797 keys. Photo: AFPCi sono 2.797 chiavi. Foto: AFP

Dalla scala a chiocciola del Bramante alla Galleria delle Carte Geografiche, la sagoma di Crea si snoda attraverso i musei, tra sculture in marmo, antichità romane e dipinti rinascimentali.

Tra poche ore, migliaia di turisti si affolleranno nelle 1.400 sale dei musei.

Ma prima dell’alba, solo il tintinnio di un portachiavi di metallo disturba il silenzio delle sale buie che ospitano capolavori di Raffaello, Leonardo da Vinci o Caravaggio.

“Ogni angolo è un pezzo di storia”, dice Crea, in giacca e cravatta, mentre illumina le opere con la sua torcia.

Per coprire il percorso di sette chilometri sia di mattina che di sera, egli supervisiona una squadra di 10 “clavigeri” o “custodi delle chiavi”.

Each key has between one and five copies. Photo: AFPOgni chiave ha da una a cinque copie. Foto: AFP

“I musei sono divisi in quattro zone, quindi ogni clavigero apre tra le 60 e le 75 porte, per un totale di oltre 270 porte al giorno”, spiega.

Dopo 25 anni, l’appassionato di storia si meraviglia ancora del suo lavoro: “Ci sono sempre cose da imparare”

Tour VIP

Tra la massa di chiavi attaccate a uno spesso anello d’acciaio, spiccano alcuni esemplari. La più antica, risalente al 1771 e che apre il Museo Pio Clementino, misura circa quindici centimetri.

Altre recano un’etichetta gialla: vengono utilizzate durante il conclave per chiudere le porte che conducono alle stanze in cui i cardinali si riuniscono per eleggere il papa.

Ma la più preziosa è l’unica senza numero. Dà accesso alla famosa Cappella Sistina e alla sua volta decorata con gli affreschi di Michelangelo.

Secondo un rigido protocollo, ogni sera viene riposta in una busta sigillata e custodita in una cassaforte, a sua volta protetta in una stretta stanza con una porta blindata accanto a una foto ufficiale di Papa Francesco.

Negli ultimi anni, la visita mattutina di Crea è diventata meno solitaria: con un biglietto VIP, piccoli gruppi fino a 20 visitatori possono accompagnarlo, godendosi i musei nel loro raro stato di non affollamento.

“Mi sono detto: nessuno verrà mai alle 5 del mattino. Ma è stata un’idea brillante”, afferma entusiasta.

La casa del Papa

Il tour inizia in uno spazioso ascensore di legno verniciato e termina con un panorama unico della Città Eterna e del verde dei Giardini Vaticani, sormontati dalla cupola della Basilica di San Pietro.

Ma il momento clou è la vista della Cappella Sistina, un gioiello di arte e architettura, senza orde di visitatori e il loro rumore.

C’è silenzio, e gli ospiti possono “contemplare tutte le opere da soli, in completa tranquillità”, dice Crea.

Con l’aiuto di un parroco, Crea è stato assunto nel 1998, all’epoca solo uno dei tre custodi.

“All’inizio il mio compito era solo quello di aprire e chiudere”, ricorda.

In seguito, Crea ha iniziato a studiare diverse lingue – inglese, spagnolo, francese – e ha sviluppato la sua conoscenza della storia dell’arte.

“Queste sono in realtà le nostre radici, e ne sono molto felice”

Ha lavorato sotto tre papi – Giovanni Paolo II, Benedetto XVI e ora Francesco – ma non ha ancora fatto una visita privata all’attuale pontefice argentino.

“Questa è casa sua, quindi può venire quando vuole”, dice Crea.

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