Scoppia la polemica: l’inchiesta britannica sulla pandemia si apre sotto l’attacco dei parenti delle vittime

Un’inchiesta sulla gestione della pandemia di coronavirus da parte del governo britannico prende il via martedì, ma l’indagine è ancora piena di polemiche prima ancora che venga chiamato il primo testimone.

Il presidente dell’inchiesta, l’anziana giudice in pensione Heather Hallett, ha chiesto la consegna dei messaggi WhatsApp e dei taccuini non secretati dell’ex primo ministro Boris Johnson, provocando una sfida legale da parte del governo del suo successore Rishi Sunak.

Sunak, che era ministro delle Finanze durante la pandemia, ha negato di aver cercato di bloccare il materiale, mentre Johnson si dice favorevole alla sua condivisione.

Anche i parenti delle vittime della COVID-19 hanno preso di mira l’indagine, affermando che sarà una “farsa” se le famiglie in lutto non potranno testimoniare.

Il Regno Unito ha subito uno dei peggiori numeri di vittime della COVID-19 in Europa, con oltre 128.500 decessi registrati a metà luglio 2021.

La prima fase dell’inchiesta si concentrerà sulla resilienza e sulla preparazione del Regno Unito di fronte all’emergenza sanitaria globale.

Istituita da Johnson nel 2021, sarà suddivisa in sei sezioni e inizierà con una dichiarazione di apertura di Hallett, che in precedenza ha supervisionato le inchieste del coroner sulle 52 persone uccise negli attentati di Londra del 7 luglio 2005.

I primi a testimoniare di persona all’inchiesta saranno gli epidemiologi Jimmy Whitworth e Charlotte Hammer.

Ma i parenti delle persone morte a causa della COVID-19 hanno condannato la decisione di non includere nessuno di loro nella prima fase di sei settimane dell’inchiesta.

Solo una farsa

Il gruppo COVID Bereaved Families for Justice aveva proposto 20 persone da considerare come testimoni per il primo modulo, ma ha detto che nessuno è stato chiamato a testimoniare.

“Senza imparare dalle esperienze dei nostri membri, come può l’inchiesta valutare correttamente le decisioni prese dai responsabili?”, ha dichiarato Barbara Herbert, membro del gruppo, che ha perso il marito Paul a causa del COVID.

“Siamo persone in grado di dare concretezza alla teoria che Hallett sta testando, e questo deve accadere, altrimenti è solo una farsa”, ha aggiunto Saleyha Ahsan, un medico il cui padre Ahsan-ul-Haq Chaudry è morto a sua volta.

Una portavoce dell’inchiesta ha dichiarato che il presidente non ha escluso la possibilità di chiamare a testimoniare le persone in lutto nelle fasi successive dell’indagine.

Nel Regno Unito le inchieste pubbliche sono finanziate dal governo ma hanno un presidente indipendente.

Hallett si è rifiutato di fare marcia indietro sulla sua richiesta di avere le comunicazioni non secretate di Johnson, che probabilmente includono scambi nel cuore del governo relativi all’ordine di tre chiusure nel 2020, quando Sunak era a capo dei cordoni della borsa del Paese.

L’Ufficio di Gabinetto del governo, il dipartimento che supporta il primo ministro e supervisiona la gestione del governo, ha messo in dubbio la rilevanza del materiale.

Ma Hallett ha ribadito che spetta a lei decidere cosa sia rilevante per l’indagine.

Un giudice dovrà pronunciarsi sulla richiesta alla fine di giugno e si prevede che il materiale sarà al centro della seconda fase dell’inchiesta, prevista per il 2023, sul processo decisionale del governo.

Le fasi successive si concentreranno su come il servizio sanitario britannico ha affrontato la pandemia, sui vaccini e sulle terapie, sugli appalti pubblici e sull’impatto sul settore dell’assistenza.

La conclusione delle audizioni pubbliche è prevista per l’estate del 2026.