Grecia: l’incidente ferroviario mette in luce le carenze dello Stato

La incidente ferroviario che si è verificato in Grecia questa settimana, causando decine di vittime, ha messo a nudo i fallimenti delle amministrazioni che si sono succedute, dicono gli addetti ai lavori.

Si è trattato di un incidente che prima o poi sarebbe accaduto, sostengono.

Un treno passeggeri con oltre 350 persone a bordo ha percorso diversi chilometri sullo stesso binario di un treno merci in arrivo, secondo quanto riferito, dopo che il capostazione della città centrale di Larissa non è riuscito a deviare uno dei treni.

Il 59enne, accusato di omicidio colposo, ha ammesso una parziale responsabilità per l’incidente. Ma ci sono stati altri fattori in gioco, ha dichiarato ieri il suo avvocato.

“Il mio cliente si è assunto la sua parte di responsabilità“, ha dichiarato Stefanos Pantzartzidis. “Ma non dobbiamo concentrarci su un albero quando dietro c’è una foresta”

La TV di Stato ERT ha riferito che il capostazione è stato nominato solo 40 giorni fa dopo un corso di formazione durato solo tre mesi.

Decenni di cattiva gestione

Per decenni, la rete ferroviaria greca, lunga 2.552 chilometri, è stata afflitta da cattiva gestione, scarsa manutenzione e attrezzature obsolete.

Sebbene il territorio montuoso del Paese non sia adatto a reti ferroviarie estese, non è un caso che la maggior parte dei greci preferisca viaggiare in auto, autobus o traghetto.

Lo studioso Konstantinos Hasiotis afferma che ci sono stati lunghi ritardi nell’installazione di un sistema radar elettronico per la sicurezza dei treni, che la Grecia ha acquistato originariamente due decenni fa.

“La responsabilità deve essere assunta da tutti coloro che hanno gestito la modernizzazione della rete”, ha dichiarato Hasiotis all’AFP.

Students take part in a protest following a deadly train accident on February 28, 2023, near the city of Larissa, central Greece where 38 people died, outside the Hellenic Train headquarters, in Athens. Photo: AFPStudenti partecipano a una protesta in seguito a un incidente ferroviario mortale avvenuto il 28 febbraio 2023 nei pressi della città di Larissa, nella Grecia centrale, in cui sono morte 38 persone, davanti alla sede della Hellenic Train, ad Atene. Foto: AFP

Il presidente del sindacato dei macchinisti, Kostas Genidounias, ha dichiarato che la sua organizzazione renderà presto note le prove della responsabilità politica per le carenze nella sicurezza.

“Ci sono molti documenti che renderemo pubblici”, ha dichiarato, aggiungendo che, poiché le protezioni elettroniche non sono operative dal 2000, il controllo dei treni è ancora gestito “manualmente“.

Con il primo ministro Kyriakos Mitsotakis che spera di ottenere la rielezione nelle votazioni previste per il mese prossimo, il governo si è affrettato a sottolineare l’errore del capostazione e ad additare le mancanze delle amministrazioni passate.

“Credo che la responsabilità, la negligenza e l’errore siano stati confessati dal capostazione”, ha dichiarato ieri il portavoce del governo Yiannis Economou.

Ma ha anche ammesso i “ritardi” nell’installazione delle protezioni di sicurezza sulla tratta in cui è avvenuto l’incidente, risultato di un “malessere cronico e di decenni di fallimenti” nella gestione statale.

Rete in “cattive condizioni”

L’incidente ha anche messo in luce una confusa commistione di responsabilità tra l’operatore ferroviario privato Hellenic Train, la società statale OSE, che è ancora proprietaria della rete di binari, e un organo di controllo statale nominalmente incaricato della supervisione.

“La rete è in cattive condizioni, noi non le ispezioniamo“, ha dichiarato ieri alla TV di Stato ERT Ioanna Tsiaparikou, capo dell’autorità di regolamentazione ferroviaria greca RAS.

Questa settimana Hellenic Train ha anche osservato che “la rete ferroviaria e il traffico ferroviario sono gestiti da OSE, una società statale greca”.

Già a gennaio, Tsiaparikou aveva dichiarato che la rete ferroviaria era sottoposta a scarsa manutenzione e che i motori erano obsoleti. Ha anche sottolineato la carenza di personale, notando che alcune stazioni sono vuote.

Greek transport minister, Kostas Karamanls (L) and Greek prime minister Kyriakos Mitsotakis (C) visit the crash site. Photo: AFPIl ministro dei trasporti greco Kostas Karamanls (L) e il primo ministro greco Kyriakos Mitsotakis (C) visitano il luogo dell’incidente. Foto: AFP

Tre settimane fa, anche i sindacalisti che rappresentano il personale ferroviario nel consiglio di amministrazione di Hellenic Train hanno avvertito della “grave” carenza di personale.

A dicembre, l’ente di controllo RAS ha multato Hellenic Train per 300.000 euro dopo che, quasi un anno prima, più di 800 passeggeri erano stati lasciati a terra in condizioni climatiche avverse durante un’ondata di freddo.

Il mese scorso, la Commissione europea ha deferito la Grecia alla Corte di giustizia dell’UE per non aver firmato e pubblicato un accordo con l’OSE richiesto da una direttiva del 2012, nell’interesse della trasparenza.

Anche se la direttiva non riguardava specificamente le questioni di sicurezza, ieri un portavoce della Commissione ha fatto notare che l’UE ha già sostenuto 16 progetti ferroviari in Grecia dal 2014 con quasi 700 milioni di euro.

Modernizzazione in stallo

Il ministro dei Trasporti greco Kostas Karamanlis, che si è dimesso poche ore dopo il disastro, ha riconosciuto che gli sforzi del governo per migliorare le condizioni negli ultimi tre anni e mezzo “purtroppo non sono stati sufficienti per evitare un simile incidente”.

I media greci hanno pubblicato una lettera dell’ex responsabile del Sistema europeo di traffico ferroviario (ERTMS) in Grecia, Christos Katsioulis, in cui afferma che gli aggiornamenti dell’infrastruttura in corso dal 2016 sono incompleti. La velocità dei treni fino a 200 chilometri all’ora non era sicura, avvertiva.

Katsioulis si è dimesso l’anno scorso.

“Fino al 2010 c’è stata una certa modernizzazione dei segnali della rete ferroviaria, ma durante la crisi finanziaria i sistemi di sicurezza hanno iniziato ad essere meno importanti”, ricorda il consigliere dell’OSE Panagiotis Terezakis.

Il lancio di una gara d’appalto per l’ammodernamento della rete ferroviaria nella Grecia settentrionale era previsto per la fine del mese.