James Calvert: L’abbaglio di Boehly oltre ogni immaginazione

La realtà è che il proprietario statunitense del Chelsea, Todd Boehly, sta gestendo il club in modo improvvisato e inventando le cose man mano che le fa. Foto: Glyn Kirk/Ikimages/AFP

Dopo essere rimasto completamente sconcertato dalla scandalosa decisione del Chelsea di “separarsi” da Mauricio Pochettino la scorsa settimana, ho cercato di mettere insieme una lista di ragioni giustificabili per cui Todd Boehly avrebbe dovuto farlo:

Poch chiedeva un altro miliardo da spendere in giocatori.

Lo spogliatoio si era rivoltato contro il manager.

Sir Alex Ferguson è disponibile dopo il ritiro.

Todd ha beccato Poch a letto con la moglie.

Questo è tutto. È tutto quello che ho.

E poiché sono ragionevolmente sicuro che nessuna di queste ipotesi si avvicini alla verità, probabilmente la mia mente dovrà rimanere confusa, almeno fino alla scadenza degli accordi di non divulgazione.

Se da un lato faccio fatica a trovare una logica in quest’ultimo giro di giostra manageriale di Stamford Bridge, dall’altro ciò non significa che sia del tutto sorprendente. Dal modo in cui l’argentino ha parlato nell’ultima settimana o giù di lì, era ovvio che ci fossero dei disordini dietro le quinte.

Ma è sul campo che conta davvero e, dopo aver impiegato un po’ di tempo per mettere in forma i bambini da un miliardo di dollari, Pochettino ha dimostrato di aver preso confidenza con il progetto. Infatti, la sua giovane squadra ha affrontato la fine della stagione vincendo le ultime cinque partite, giocando un bel calcio e qualificandosi per l’Europa.

Il futuro sembrava luminoso.

Negli ultimi giorni ho parlato con molti tifosi del Chelsea e nessuno di loro è d’accordo con questa decisione. Un tifoso particolarmente appassionato ha dichiarato che non seguirà più il Chelsea finché l’americano sarà al comando. Stava mentendo – non è così volubile – ma questo dimostra la profondità dei sentimenti che ci sono in giro.

Solo una o due settimane fa Boehly diceva al mondo che le recenti prestazioni erano davvero entusiasmanti e che la serie di vittorie dimostrava che il piano del club si stava realizzando.

Quindi, come si può dire che l’addio al manager che sta dietro a questo miglioramento della forma si inserisce esattamente nel “piano”? Oppure, come ho già detto in precedenza, stava dicendo delle sciocchezze, perché la realtà è che sta gestendo il Chelsea in modo improvvisato e inventando le cose man mano che le fa.

Ovviamente ora si parla del sostituto di Pochettino, con Kieran McKenna dell’Ipswich Town tra i papabili. Non sarei sorpreso se ciò accadesse, perché il giovane è ovviamente ambizioso e l’idea di passare da una squadra neopromossa a un club con un potenziale da top four si adatta perfettamente al suo piano di carriera.

Tuttavia, credo che McKenna si stia montando la testa se dovesse diventare l’ultima vittima del Chelsea, o meglio, il manager.

Ha fatto un ottimo lavoro con l’Ipswich, ben oltre le aspettative, ma c’è un’enorme differenza tra il far rendere al massimo una squadra che si è costruita da soli e il prendere in mano una collezione di megastar che non rendono.

Gli consiglio di trascorrere almeno un’altra stagione all’Ipswich, perché non c’è niente di più sicuro per porre fine a una carriera promettente che cercare di correre prima di aver imparato a camminare in Premier League.

Se dovesse fare il grande passo e scambiare le aspettative relativamente basse di Portman Road con le richieste irrealisticamente alte di Stamford Bridge, è molto probabile che si ritrovi con le mani in mano quando non riuscirà a conquistare un titolo nei primi tre mesi dal suo arrivo. *

* Sospetto che Todd Boehly pensi che il calcio inglese funzioni così.

Nuove palle per Gareth

È possibile che a Gareth Southgate siano cresciute le palle negli ultimi mesi?

So che sembra improbabile, ma il fatto che non ci sia stato posto nella sua squadra per Euro 24 per Jordan Henderson o Marcus Rashford sembra suggerire che non sia più pietrificato dal prendere decisioni che possano offendere i suoi giocatori preferiti.

E questo è stato uno dei suoi (molti) difetti in passato.

Ad essere onesti, sono pienamente d’accordo con la sua decisione di non prendere questi due giocatori: anche se sono stati giocatori importanti per l’Inghilterra in passato, nessuno dei due è in una forma simile a quella necessaria per un torneo importante.

E non è che Southgate abbia una carenza di giocatori da scegliere a centrocampo e in avanti. Anzi, in quei reparti c’è un’imbarazzante ricchezza che fa invidia a tutte le altre squadre che andranno in Germania.

Se l’Inghilterra vincerà in Germania sarà nonostante Southgate, non grazie a lui

Detto questo, non mi dispiace ribadire il mio parere negativo su Southgate: non è all’altezza del compito.

Anche se gli sono cresciuti i testicoli, o anche se ne ha presi in prestito un paio, non ha ancora la visione, il dinamismo o il coraggio tattico necessari per guidare una squadra verso un trofeo.

Fortunatamente per Southgate, la sua squadra è così piena di qualità e talento che quasi compensa le sue carenze personali.

L’ho già detto, ma non mi dispiace ripeterlo: se l’Inghilterra vincerà in Germania sarà nonostante Southgate, non grazie a lui.

Il denaro parla più forte della logica

La prossima volta che qualcuno del Newcastle United o del Tottenham Hotspur – manager, presidente, proprietario – si lamenterà che nel calcio inglese si giocano troppe partite, ricordiamogli la partita di esibizione della settimana scorsa in Australia.

Alla fine di una stagione lunga ed estenuante, quando i giocatori di entrambe le squadre avrebbero dovuto riposare o riposare prima di Euro 24, i club hanno invece caricato le loro squadre esauste su un aereo per volare dall’altra parte del mondo.

Lo scopo di questa amichevole all’estero non era altro che il marketing, la promozione e l’aumento della notorietà del proprio marchio nel mondo.

E non facciamo finta che sia una cosa che fanno solo Spurs e Newcastle. Tutte le altre 18 squadre della massima serie farebbero esattamente la stessa cosa se i soldi o l’esposizione fossero giusti.

Mi dispiace, ma non si possono avere entrambe le cose. Se quelli della Premier League vogliono essere presi sul serio quando affermano che i giocatori sono costretti a giocare troppe partite, smettano di inventarne altre.

Semplice.

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