Secondo gli esperti, Malta dovrebbe adottare una legge “Romeo e Giulietta” per regolare il sesso consensuale tra adolescenti

A Malta, l’età del consenso è stata ufficialmente abbassata da 18 a 16 anni nel 2018. Foto: Shutterstock.com

Malta ha bisogno di leggi “alla Romeo e Giulietta” che depenalizzino i rapporti sessuali consensuali tra gli adolescenti. Secondo gli ambasciatori dell’infanzia  l’abbassamento dell’età del consenso da 16 a 14 anni non è la soluzione adatta.

La commissaria per l’infanzia Antoinette Vassallo, il Consiglio nazionale della gioventù e la presidente della rete Eurochild Marie-Louise Coleiro Preca hanno concordato sulla necessità di una migliore educazione sessuale.

Il problema è emerso quando un ragazzo di 15 anni e la sua ragazza di 14 sono finiti in tribunale dopo che lei ha dato alla luce il loro bambino. I funzionari dell’assistenza sociale hanno segnalato la questione alle autorità competenti, facendo scattare le indagini della polizia che alla fine hanno portato alle accuse penali contro i genitori minorenni.

Gli adolescenti sono stati scagionati perché hanno scelto di non testimoniare l’uno contro l’altro, ma il magistrato Abigail Critien ha suggerito di considerare l’abbassamento dell’età del consenso da 16 a 14 anni.

In caso contrario, ha detto, il legislatore dovrebbe almeno prendere in considerazione la depenalizzazione nei casi in cui entrambi i minorenni, approssimativamente della stessa età e con lo stesso grado di maturità, si impegnino in rapporti sessuali consensuali.

Vassallo, che da due anni è Commissario per l’infanzia, ha dichiarato di non essere d’accordo con l’abbassamento dell’età del consenso a 14 anni perché potrebbe mettere i giovani a rischio di abusi.

“I minori di 16 anni che hanno rapporti sessuali tra loro non dovrebbero essere criminalizzati, a patto che siano consensuali e che nessuna delle parti coinvolte nella relazione abbia subito abusi”. L’Ufficio chiede la depenalizzazione di questo tipo di atti per evitare che bambini e adolescenti entrino nel sistema giudiziario e per consentire loro di accedere ai servizi necessari”, ha dichiarato.

La politica maltese sulla salute sessuale non viene aggiornata da 14 anni

A Malta, l’età del consenso è stata ufficialmente abbassata da 18 a 16 anni nel 2018, una mossa accolta con favore dal Consiglio nazionale della gioventù.

Ma il Consiglio non crede che abbassarla ulteriormente sia la soluzione.

“Quando si tratta di definizioni legali, siamo molto favorevoli all’introduzione di leggi alla Romeo e Giulietta, o di un meccanismo simile, per garantire che si applichi un’esenzione per i giovani che fanno sesso consensuale insieme, ma non un abbassamento generale dell’età del consenso a 14 anni”, ha dichiarato il Consiglio.

Le leggi “Romeo e Giulietta”, in uso negli Stati Uniti, prevedono che una persona possa avere legalmente rapporti sessuali consensuali con un minorenne a condizione che non abbia più di un determinato numero di anni in più, in genere quattro anni o meno.

Migliore educazione sessuale

Coleiro Preca si è detto anche d’accordo con la depenalizzazione del sesso minorile per gli adolescenti vicini alla maggiore età, ma ha affermato che l’abbassamento dell’età del consenso non risolverà il problema.

“La criminalizzazione da sola non porterà alla maturità o alla determinazione. Una politica di educazione sessuale completa e un programma educativo che metta i giovani in condizione di fare scelte consapevoli sono fondamentali”.

La politica, ha detto, dovrebbe essere applicata fin dalla giovane età con informazioni sul consenso, la responsabilità e i diritti.

“Malta ha anche bisogno di una discussione seria e costruttiva sulle diverse età stabilite nelle varie legislazioni in cui i minori sono considerati maturi per assumersi determinate responsabilità. Un esempio tipico è il fatto che i bambini a 16 anni possono sposarsi con il consenso dei genitori. Come Paese siamo stati chiamati ad affrontare il problema del matrimonio infantile”, ha dichiarato.

Il Consiglio nazionale dei giovani ha parlato della necessità di un programma di educazione sessuale completo e intersezionale che sostituisca quello attuale, ormai obsoleto, le cui linee guida non sono state aggiornate dal 2013.

“Le principali autorità mondiali, tra cui l’OMS e le Nazioni Unite, hanno dimostrato che l’educazione sessuale di fatto ritarda l’inizio dei rapporti sessuali e mette i più giovani in condizione di identificare e parlare in caso di abusi”, ha dichiarato il Consiglio, sottolineando che la politica maltese sulla salute sessuale non è stata aggiornata da 14 anni.

L’obsoleta politica del 2010 doveva essere rilasciata nel 2021, ma è stata rimandata al tavolo da disegno perché la ricerca su cui si basava è risultata obsoleta da anni. La sua revisione è stata ulteriormente ritardata dalla pandemia COVID-19. Il Ministro della Salute ha dichiarato che sarà lanciata per la consultazione entro la fine del 2024.