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Un Giugno scoppiettante: due eventi sconvolgenti

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Un altro colpo per l’FIAU: La Corte d’Appello respinge il ricorso alla Corte Europea

In una decisione sorprendente presa il 3 giugno 2024 (Rikors no. 51/2022/2 AD), la Corte Costituzionale presieduta dal Capo Giustizia Dr. M. Chetcuti ha inflitto un altro colpo all’FIAU, l’agenzia centrale contro il riciclaggio di denaro a Malta, aggiungendo ulteriore miseria alle sue apparentemente infinite disavventure giudiziarie. Recenti cause legali hanno annullato le loro sanzioni o le hanno seriamente ridotte.

L’FIAU ha fatto appello contro la recente sentenza su Phoenix Payments Ltd (ora apparentemente rinominata Lazarus Long Ltd). Il 16 ottobre 2023, l’FIAU aveva chiesto alla Corte d’Appello il permesso di fare un riferimento alla Corte di Giustizia dell’UE. In termini molto brevi, il riferimento, composto da quattro domande, cercava conferma che l’FIAU avesse agito correttamente nelle sue assegnazioni di sanzioni.

L’agenzia sosteneva che le sue procedure erano in linea con la legge dell’UE sul riciclaggio di denaro, trasposta nella legge locale. Ora cerca di ottenere un’interpretazione favorevole dalla Corte Europea. Chiede se le decisioni prese a livello UE relative al diritto della concorrenza siano applicabili anche alle misure adottate dall’FIAU; e richiede il parere della Corte Europea riguardo l’applicabilità o meno dell’articolo 39 della Costituzione maltese.

Nella sua decisione molto breve (cinque pagine), la Corte Costituzionale ha respinto questi sottomissioni senza mezzi termini. La Corte d’Appello ha dichiarato che non aveva bisogno di alcun riferimento per aiutarla a interpretare le leggi e i trattati pertinenti menzionati nell’applicazione dell’FIAU.

Inoltre, il diritto dell’UE consentiva, anzi, indirizzava gli Stati Membri a implementare le Direttive pertinenti in termini di legge nazionale e secondo le rispettive strutture e procedure amministrative nazionali. Ha spiegato che la legge nazionale determinava i poteri di imposizione delle multe e la creazione dell’agenzia di implementazione, l’FIAU, che attuava un requisito specifico delle Direttive. Per queste ragioni, il tentativo dell’FIAU di cercare rifugio dalla Corte Europea è fallito.

Troppo grande per fallire? FTI Touristik collassa

Il 3 giugno 2024, il terzo più grande tour operator in Europa, FTI Touristik Gmbh, ha presentato istanza di insolvenza presso il tribunale regionale di Monaco. Il fallimento è stato causato da un calo delle prenotazioni e milioni di debiti verso i fornitori che non poteva ripagare.

Fondato nel 1983, il Gruppo ha la sua sede principale a Monaco e impiega oltre 11.000 persone in 90 filiali in tutto il mondo. Migliaia dei suoi dipendenti rischiano di rimanere senza lavoro.

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L’azienda ha aperto una hotline dedicata e un sito di supporto in inglese per mantenere informati clienti e fornitori. Il fallimento di un grande tour operator tedesco come FTI e delle aziende correlate ha significato un grave contraccolpo per i piani di viaggio di migliaia di consumatori.

I più colpiti sono i consumatori che avevano prepagato per intero le loro vacanze con FTI. Non si esclude che seguiranno altre istanze di insolvenza da parte delle filiali e delle società correlate del Gruppo.

I viaggi con inizio il 4 giugno 2024 sono stati immediatamente cancellati. Fino a 65.000 vacanzieri erano in viaggio alla data di presentazione dell’istanza. Alla data del deposito dell’insolvenza, circa 7.500 visitatori che avevano prenotato la loro vacanza attraverso FTI erano in Grecia, di cui 4.000 a Creta. I clienti che avevano stipulato una polizza di assicurazione di viaggio dovrebbero trovarsi in una posizione migliore.

Molti consumatori ora faranno ricorso al German Travel Security Fund (DRSF) se hanno prenotato un pacchetto turistico. Una situazione simile si applicherebbe secondo la legge maltese che ha recepito la stessa Direttiva UE obbligatoria.

La legge maltese sui viaggi organizzati segue da vicino le Direttive UE in materia e prevede pertanto un fondo di insolvenza. Questo fondo fornisce sicurezza ai consumatori in caso di insolvenza di un organizzatore di pacchetti turistici per il rimborso di eventuali somme pagate in anticipo per i servizi prenotati e per il loro rimpatrio. Le normative sui pacchetti turistici a Malta sono amministrate dall’Autorità del Turismo di Malta.

Il Times of Malta ha riferito che il Gruppo FTI svolge operazioni a Malta, inclusa la gestione del Labranda Hotel e degli uffici sussidiari che impiegano circa 100 dipendenti presso gli uffici di SmartCity. Non è ancora noto come queste operazioni saranno influenzate.

Il crollo di FTI ricorda una situazione simile quando Thomas Cook Group, la grande e venerabile compagnia di tour operativi del Regno Unito, fallì nel 2019, un evento trattato nel mio recente libro sul diritto societario. Questo nuovo sviluppo dovrebbe essere di grande interesse per gli studenti di diritto fallimentare, nonché di diritto dei consumatori e del turismo.

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