L’udienza per la Fresh Vitals è stata rinviata di una settimana dopo che gli avvocati dell’AG l’hanno lasciata troppo tardi

Chris Fearne e Edward Scicluna fuori dal tribunale. Foto: Chris Sant Fournier

Il nuovo rinvio a giudizio di un gruppo di persone e aziende in relazione allo scandalo degli ospedali è stato rinviato di una settimana dopo che l’ufficio del Procuratore Generale ha chiesto troppo tardi la revoca di un decreto che annullava la prima seduta.

Due ex ministri e tre segretari permanenti e un gruppo di altre persone e società dovevano comparire in tribunale martedì, ma il caso è stato rinviato a lunedì 17 giugno.

Il processo è stato annullato due settimane fa dopo che gli avvocati della difesa hanno fatto notare che una delle persone accusate non era stata debitamente notificata.

L’ex vice primo ministro Chris Fearne e il governatore della Banca Centrale Edward Scicluna, insieme a tre segretari permanenti e nove funzionari, si erano dichiarati non colpevoli di frode e altri reati che li avrebbero collegati all’accordo di privatizzazione degli ospedali, ora annullato.

Ma mentre la sessione entrava nella sua decima ora nella tarda serata del 29 maggio, gli avvocati che difendevano DF Advocates, in quanto unica “persona non fisica” nel capo d’accusa, hanno sostenuto che il nome non era un’entità giuridica ma solo un “nome commerciale”.

Inoltre, tre delle persone accusate in tribunale, il direttore finanziario Kenneth Deguara e gli avvocati Kevin Deguara e Jean Carl Farrugia della DF Advocates, erano presenti in tribunale ma erano stati informati delle accuse a titolo personale e non come rappresentanti dell’entità, ha sostenuto la difesa.

Di fronte a queste argomentazioni e dopo aver controllato gli avvisi di convocazione, il magistrato Leonard Caruana ha decretato che i DF Advocates non erano stati debitamente notificati, dichiarando la nullità dell’udienza.

Tuttavia, giovedì scorso, gli avvocati dell’ufficio del procuratore generale hanno presentato un’istanza in cui si chiedeva alla corte di annullare il decreto e di procedere con l’udienza al punto in cui era stata interrotta.

Ciò significava che il tribunale avrebbe dovuto procedere con le generalità di DF Advocates rappresentate da Kenneth Deguara, Kevin Deguara e/o Jean Carl Farrugia, hanno sostenuto i pubblici ministeri.

In realtà, tutti e tre erano stati accusati a titolo personale e per conto di DF Advocates e ciò significava che l’entità era effettivamente rappresentata in tribunale, ha sostenuto l’accusa.

DF Advocates era inoltre registrato ai sensi dell’articolo 88A del Codice di organizzazione e procedura civile dall’aprile 2022.

Tale registrazione le conferiva una personalità giuridica distinta e separata.

L’accusa ha sostenuto che il tribunale ha sbagliato nel dichiarare che una delle persone accusate non era stata debitamente notificata. A tutti è stato notificato l’avviso di convocazione e a ciascuno è stato comunicato il capo d’imputazione, sia a titolo personale che in rappresentanza degli avvocati DF.

Tutti erano presenti all’udienza.

La corte ha verbalizzato che “gli avvocati DF sono rappresentati dai dottori Kevin Deguara, Jean Carl Farrugia e Kenneth Deguara, assistiti dagli avvocati Ezekiel Psaila, Franco Debono e Jonathan Thompson”.

Tuttavia, l’istanza di revoca del decreto è stata presentata giovedì, alla vigilia di un giorno festivo e di un fine settimana, lasciando al magistrato che presiede la causa il tempo di occuparsi della richiesta prima della seduta di martedì.

Il magistrato non si è detto soddisfatto della situazione, affermando che “sarebbe stato molto meglio per l’amministrazione della giustizia” se tale richiesta fosse stata presentata prima, permettendo al tribunale di avere tempo sufficiente per lavorarci.

Avvertendo tutte le parti che non avrebbe tollerato una ripetizione, la corte ha rinviato l’udienza a lunedì e ha ordinato la notifica della richiesta dell’accusa a tutte le persone accusate, al Procuratore Generale e al Commissario di Polizia.