martedì, Maggio 28, 2024
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La Sovrintendenza ai Beni Culturali non presenta più problemi nel far diventare Villa Sant’Ignazio un albergo

Villa St Ignatius dall’alto

La Sovrintendenza ai Beni Culturali ha fatto marcia indietro sulla sua posizione in merito alla necessità di inserire nel piano di restauro la storica Villa St Ignatius di Sliema piuttosto che trasformarla in un hotel di sette piani, affermando ora di non essere contraria allo sviluppo dell’edificio.

In precedenza, la Sovrintendenza aveva fatto appello all’Autorità di pianificazione affinché respingesse tutte le richieste di costruzione della villa e inserisse invece l’edificio nel piano regolatore.

Nel 2017, l’ONG per la tutela dell’ambiente Din l-Art Ħelwa ha presentato una richiesta formale di vincolo della villa e, solo pochi giorni dopo, parti dell’edificio sono state demolite illegalmente.

Villa Sant’Ignazio, in Scicluna Street e Old College Street, fa parte di una proprietà più ampia che un tempo ospitava uno dei primi collegi gesuiti di Malta ed era stata citata come edificio simbolo già nel 1839.

Storici come Albert Ganado, Temi Zammit e Carmel Baldacchino hanno acclamato la villa per la sua eccezionale importanza storica.

La villa, originariamente nota come Bel-Vedere, era la grande villa di campagna di John Watson, un ricco mercante inglese. Secondo lo storico Edward Said, la villa è forse la più antica struttura esistente a Balluta, precedendo anche la prima chiesa carmelitana della zona, costruita nel 1858.

Nel 1846, la proprietà fu acquistata dall’Associazione Missionaria Inglese per ospitare una struttura che formasse i missionari anglicani: nacque così il Malta Protestant College.

Questo collegio rimase in funzione fino al 1865 e fu presto acquistato da tre uomini maltesi che sembravano intenzionati a contrastare quella che percepivano come una diffusione indesiderata del protestantesimo in un’isola a maggioranza cattolica.

Invitarono i gesuiti inglesi a gestire un collegio, aprendo la strada all’apertura del St Ignatius College nel 1877. La chiesa fu completata quattro anni dopo, insieme ad ampliamenti della struttura originale per ospitare la scuola e i pensionanti.

Il collegio chiuse i battenti nel 1907 e il complesso di Birkirkara, che ospitava i giovani gesuiti negli anni della formazione, divenne presto il suo effettivo successore: il St Aloysius College.

Villa St Ignatius rimase vacante fino al 1915, quando divenne un ospedale militare per curare i soldati feriti durante la Grande Guerra, fino alla chiusura nel 1919.

Mentre la chiesa rimase operativa, il resto del collegio fu infine diviso in residenze.

Cosa sta progettando il costruttore?

Secondo i progetti dell’autorità di pianificazione, presentati dall’architetto Antoine Zammit per conto del suo cliente, il costruttore Paul Gauci, quattro residenze sono attualmente ancora in uso.

Gauci ha richiesto un permesso per trasformare la villa ottocentesca in rovina in un hotel a quattro stelle con 64 camere e tre piani aggiuntivi. Ha anche proposto di restaurare l’edificio.

L’hotel comprenderà un ristorante e un’area per la colazione/bar, una piscina riscaldata all’aperto e un’area coperta, un centro benessere, uno spazio espositivo, due livelli di sala polivalente, un’area per la ristorazione all’aperto nel giardino anteriore e due livelli di parcheggio sotterraneo.

Inizialmente Gauci aveva chiesto di costruire una “piazza pubblica” che attraversasse la parte restante dell’edificio storico. La domanda è stata poi ritirata.

Contattato, l’avvocato e residente nelle vicinanze Franco Vassallo, si è detto “sbalordito” per il modo in cui l’Autorità di pianificazione e il Comitato per la sicurezza marittima hanno approvato la domanda.

“L’Autorità di pianificazione non tiene conto del fatto che il richiedente ha impunemente demolito una parte della villa e che vi è una moltitudine di procedimenti giudiziari in corso riguardanti la villa. L’autorità ignora anche che è in corso un procedimento per la schedatura della villa, la cui richiesta è sostenuta dal Din l-Art Ħelwa e, fino a qualche tempo fa, dal SCH”, ha dichiarato.

La proposta è contraria al piano locale dell’area, che è classificata come residenziale. Gli alberghi non sono ammessi nelle aree residenziali, come confermato dalla Corte d’Appello in diverse occasioni.

“Considerando le centinaia di obiezioni e il fatto che Malta ha già abbastanza alberghi, ci si chiede cosa abbia influenzato l’AP a raccomandare l’approvazione di una richiesta che viola la maggior parte delle leggi, delle norme e dei regolamenti in materia di pianificazione. Perché si deve permettere a due speculatori di calpestare la legge e il benessere di centinaia di residenti?”, ha chiesto.

SCH ha ignorato le domande e i ripetuti richiami a spiegare la sua inversione di rotta rispetto alla posizione iniziale riguardo la villa.

Il responsabile del caso ne raccomanda l’approvazione a fronte di una garanzia bancaria di 3.000 euro presso l’Autorità per l’Edilizia e le Costruzioni, di una garanzia bancaria di 23.000 euro presso la SCH e di un pagamento di 29.000 euro per compensare la mancanza di parcheggi. La questione sarà discussa dal Consiglio di pianificazione il 6 giugno.

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