Il bambino trattenuto illegalmente dalla madre in Francia deve tornare a Malta – dice il tribunale

Una corte d’appello francese ha confermato la sentenza che ha ordinato il ritorno di un bambino a Malta dopo aver constatato che la madre irlandese lo ha tenuto illegalmente in Francia quando la famiglia si trovava lì per il Natale del 2021.

La madre era fuggita con il bambino il giorno prima che la famiglia tornasse sull’isola.

Il bambino, che ora ha tre anni, è nato a Malta nel 2019 e viveva qui con il padre maltese e la madre irlandese.

È stato riportato a Malta nel maggio 2022, cinque mesi dopo essere partito per quella che doveva essere una vacanza in Francia con i genitori non sposati.

All’epoca il Tribunale civile di Marsiglia rilevò che la coppia conviveva dall’agosto 2018. Ognuno aveva un proprio alloggio, con il padre che risiedeva a Malta e la madre che aveva un indirizzo registrato a Monaco.

Il figlio è nato il 21 dicembre 2019. La madre ha dichiarato di essere rimasta a lungo a Malta con il bambino a causa delle complicazioni mediche che ha avuto dopo il parto e anche perché la pandemia globale COVID-19 le impediva di tornare in Francia.

Tuttavia, in seguito il padre ha dimostrato che la donna aveva tagliato i ponti con la sua precedente residenza a Monaco per stabilirsi a Malta.

Alla fine del 2021, la famiglia è partita per le vacanze di Natale. Sono partiti da Malta il 22 dicembre e avevano il biglietto di ritorno per il 7 gennaio. Tuttavia, il giorno prima del rientro, la madre è fuggita con il bambino nell’auto del padre.

L’8 gennaio 2022, il padre del bambino, tramite il suo avvocato Robert Thake, ha presentato un’azione legale presso l’autorità centrale maltese per denunciare la sottrazione internazionale del bambino.

Il tribunale francese ha osservato che, ai sensi dell’articolo 3 della Convenzione dell’Aia, il trasferimento o il trattenimento di un bambino è considerato illegale se viola i diritti di custodia attribuiti dalla legge dello Stato in cui il bambino risiede abitualmente immediatamente prima del trasferimento.

Secondo la legge maltese, i due genitori stavano esercitando il loro diritto di custodia nel gennaio 2022.

Il tribunale ha stabilito che Malta era il luogo di residenza abituale del bambino, poiché era nato a Malta, paese di cui era cittadino. Il bambino è stato sottoposto a regolari controlli medici e ha frequentato un asilo qui.

Andando via con il bambino senza dare alcuna notizia, la madre aveva “innegabilmente allontanato illegalmente il bambino dal suo luogo di residenza abituale”, ha stabilito il tribunale, ordinando il ritorno del bambino.

Il tribunale ha stabilito che Malta era il luogo di residenza abituale del bambino in quanto era nato a Malta, paese di cui era cittadino. Il bambino è stato sottoposto a regolari controlli medici e ha frequentato un asilo nido

La madre ha portato il caso davanti alla Corte d’appello di Aix-en-Provence, dove ha sostenuto che anche la Francia era il luogo di residenza abituale del bambino.

La sua storia è stata ripresa dalla stampa irlandese e francese. Il caso è stato citato anche dal Parlamento irlandese dopo che la madre si è rivolta a un deputato con la sua versione.

Nei resoconti dei media la donna ha affermato che quando i gendarmi francesi sono andati a prendere il bambino, in seguito all’ordine del tribunale di riportarlo a Malta nel maggio 2022, suo figlio le è stato strappato dalle braccia da “un’intera squadra di soldati”.

La donna ha inoltre affermato che il padre non era un genitore adatto e ha sostenuto di aver subito abusi sessuali e psicologici.

Ma la corte d’appello francese ha respinto entrambe le richieste. Ha notato che, secondo il rapporto dell’ufficiale giudiziario, la madre aveva acconsentito alla restituzione del bambino.

“Dopo aver abbracciato brevemente il figlio, lo ha consegnato spontaneamente”, ha detto l’ufficiale giudiziario, aggiungendo che il bambino è stato immediatamente consegnato al padre che lo aspettava in auto fuori dalla casa francese.

Per quanto riguarda le accuse di abuso, il tribunale ha notato che non sono mai state oggetto di una denuncia a Malta e non sono più state ripetute nelle memorie d’appello, in cui la donna ha sostenuto principalmente che il bambino avrebbe trascorso del tempo all’asilo nido perché il padre era sempre occupato.

Per quanto riguarda il trasferimento del bambino da Malta, il tribunale ha osservato che, poiché i genitori avevano l’affidamento congiunto, la madre non poteva decidere di cambiare la residenza abituale del bambino all’estero senza l’accordo dell’altro genitore”.

Il tribunale ha respinto il ricorso della madre. La donna può comunque adire la Corte Suprema di Parigi.