Il governo deve “riesaminare” la necessità del tunnel di Gozo

Traffico a Victoria, Gozo. Foto: Matteo Mirabelli

Il governo è pronto a “riesaminare” la necessità di un tunnel sottomarino che colleghi Malta e Gozo.

Un documento strategico decennale per Gozo, lanciato venerdì, espone i dubbi del governo sull’imponente progetto infrastrutturale e si impegna a introdurre politiche specifiche per l’isola e incentivi fiscali per garantire che Gozo mantenga la sua peculiarità.

Tra le idee proposte nel piano vi è una maggiore attenzione alla pedonalizzazione delle piazze e l’introduzione di politiche di architettura urbana specifiche per Gozo.

Nel presentare la sua argomentazione per mettere in secondo piano il progetto del tunnel di Gozo, il documento evidenzia vari altri investimenti per migliorare la connettività tra Malta e Gozo.

Questi investimenti includono viaggi più frequenti sul Canale di Gozo, l’introduzione di un servizio di traghetti veloci e piani per aggiornare l’eliporto di Gozo per servire come collegamento aereo permanente.

“Alla luce di ciò, il progetto di collegare Gozo e Malta con un tunnel sottomarino deve essere riconsiderato e il suo rapporto costi-benefici deve essere riesaminato”, si legge nel documento.

Infrastructure Malta ha selezionato un offerente per il progetto nel 2021, ma da allora il processo è stato interrotto.

Quando Times of Malta ha riportato per la prima volta i piani per accantonare il progetto l’anno scorso, le imprese e le associazioni si sono schierate contro l’abbandono del progetto.

L’ex deputato laburista Franco Mercieca, che ha presieduto il comitato direttivo per l’attuazione del progetto, ha dichiarato di essere ancora convinto che un collegamento permanente sia l’unico modo per garantire condizioni di parità tra maltesi e gozitani.

“Le persone che dicono che questo progetto non è una priorità non sono gozitane”, ha detto Mercieca nel novembre 2022.

Daniel Borg, amministratore delegato della Camera degli Affari di Gozo, ha fatto eco al sentimento di Mercieca.

Ma secondo una ricerca commissionata da Times of Malta nello stesso anno, il sostegno al progetto è diviso a metà, con il 41,6% della popolazione maltese a favore e il 38,8% contro.

Il tunnel di 14 chilometri a forma di ferro di cavallo è stato progettato per correre sottoterra e sotto il fondale marino tra l-Imbordin, a St Paul’s Bay, e una strada vicino alla Kenuna Tower, a Nadur.

Come parte del documento strategico, il governo ha dichiarato che esplorerà anche la possibilità di “espandere” il porto di Mġarr.

Presentando la strategia, il Primo Ministro Robert Abela ha detto che essa si basa sull’idea che Gozo sia un'”isola di villaggi” – e ha accennato al fatto che il prossimo bilancio per il 2024 conterrà misure volte ad attuare questa visione.

Il discorso sul bilancio dovrebbe tenersi a ottobre, anche se non è stata ancora annunciata una data ufficiale.

Politiche incentrate sul carattere distintivo di Gozo

Negli ultimi anni le parti interessate di Gozo si sono lamentate del fatto che l’isola sorella di Malta si sta rovinando. Un sondaggio condotto tra gli operatori turistici gozitani l’anno scorso ha mostrato che tutti temono che

Il documento strategico lanciato dal governo venerdì riconosce che la crescita della popolazione e l’espansione urbana a Gozo hanno implicazioni sull’identità, la qualificazione della vita e il benessere dei suoi abitanti.

Il documento afferma che “gli sforzi” dovrebbero essere fatti per valutare la sostenibilità dell’attuale modello economico e per identificare i punti di stress sia per le infrastrutture fisiche dell’isola che per l’ambiente e le risorse naturali.

Altri punti chiave del documento sono:

  • La necessità di elaborare politiche per proteggere la peculiarità urbana e architettonica di Gozo.
  • Permettere alle persone di utilizzare gli spazi pubblici nelle città e nei villaggi senza dover usare l’auto, introducendo la pedonalizzazione “ovunque sia possibile”.
  • Preservare le piazze dei villaggi, anche limitando i parcheggi e i flussi di traffico.
  • Politiche volte a integrare le diverse comunità di migranti nella società gozitana.

Il documento strategico si concentra su un orizzonte temporale di 10 anni. Il mese scorso è stato presentato al Gabinetto di Abela.

Parlando durante il suo lancio, venerdì scorso, ha affermato che il piano si basa su tre obiettivi chiave: un uso attento dell’ambiente urbano e rurale; una crescita economica che porti a un miglioramento della qualità della vita; una maggiore valorizzazione della peculiarità dell’identità gozitana.