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GWU ha violato la concessione per l’affitto della sede di Valletta – tribunale

I locali della GWU in South Street affittati a Sciacca Grill. Foto: Google Maps

Il General Workers Union ha violato i suoi obblighi contrattuali quando ha affittato parti della sua sede di La Valletta ad ARMS Ltd e Sciacca Grill Ltd, ha dichiarato giovedì un tribunale, annullando entrambi i contratti di locazione.

La sentenza è stata emessa nell’ambito di un procedimento civile intentato contro il sindacato dall’ex leader dell’opposizione Simon Busuttil nel 2017, a seguito delle conclusioni del Revisore generale che aveva riferito che il sindacato aveva violato i suoi obblighi contrattuali e aveva raccomandato un’azione giudiziaria nei suoi confronti.

Poiché il governo non ha intrapreso alcuna azione, l’opposizione ha intentato una causa presso la Prima Sala del Tribunale civile, contestando la validità dei due contratti di locazione.

Tutto è iniziato quando il sindacato ha affittato parti dell’edificio in South Street, all’angolo con Old Bakery Street, a La Valletta, nel 2014.

La controversia si è incentrata su due contratti in base ai quali il sindacato aveva originariamente ottenuto i locali con un titolo di enfiteusi perpetua dall’allora Commissario per le Terre.

Il primo contratto è stato firmato nel febbraio 1957 presso il notaio Victor Miller.

Nel dicembre 1997, a seguito di una risoluzione parlamentare, il contratto è stato modificato per consentire al sindacato di assegnare parti della proprietà con titolo in enfiteusi o in locazione a fini commerciali.

Ma solo a condizione che il sindacato detenesse il 51% delle azioni dell’azienda a cui era affittata la proprietà.

Tuttavia, nel 2014, la GWU ha affittato una parte dell’immobile di South Street alla Kasco Foods Ltd, ora Sciacca Grill Ltd.

Ha inoltre affittato un’altra parte della proprietà in Old Bakery Street ad ARMS Ltd con un canone annuo di 61.950 euro.

L’opposizione ha sostenuto che entrambi i contratti di locazione violavano i termini della concessione enfiteutica e anche la risoluzione parlamentare in termini di Disposal of Government Land Act.

Il sindacato non ha soddisfatto la condizione di azionista di maggioranza.

La corte, presieduta dal giudice Mark Simiana, ha concluso che questo “non è manifestamente il caso”.

I contratti di locazione andavano contro la risoluzione parlamentare che aveva permesso al sindacato di trasferire parti della proprietà governativa a terzi.

Sebbene la ARMS Ltd fosse un’entità di proprietà del governo, i parametri della concessione enfiteutica del 1957, come successivamente modificata nel 1997, non potevano essere estesi oltre il significato letterale dei termini della concessione.

E sebbene l’opposizione non abbia espressamente richiesto al tribunale di annullare i contratti di locazione, nulla vietava al tribunale di farlo.

Il tribunale ha quindi dichiarato che la GWU aveva violato la concessione con cui aveva acquisito la proprietà dal governo e anche la risoluzione parlamentare, dichiarando quindi nulli entrambi i contratti di locazione ad ARMS e Sciacca Grill.

Tuttavia, il tribunale ha respinto la richiesta dell’opposizione di annullare l’originaria concessione enfiteutica a favore del sindacato, dichiarando che la richiesta andava oltre i parametri della relativa legge in base alla quale era stato effettuato il trasferimento.

Richieste che invocano lo sgombero “superflue

Nel frattempo, il GWU ha dichiarato di aver respinto con successo il tentativo del PN di sfrattare il sindacato dalla sua storica sede di La Valletta, sviluppatasi negli ultimi decenni su una concessione di suolo pubblico concessagli dallo Stato nel 1957.

“Il tribunale ha dichiarato che qualsiasi richiesta di sfratto era “superflua”, dato che si tratta di un’azione speciale ed eccezionale che non poteva essere contemplata nell’ambito del ricorso presentato dal Partito Nazionalista”

Il GWU ha dichiarato che questa è la seconda vittoria in tribunale da quando, nel dicembre 2018, la Corte Costituzionale ha ritenuto che il diritto del sindacato a un equo processo fosse stato violato quando la signora giudice Jacqueline Padovani Grima si è rifiutata di ricusarsi dal caso, a causa della sua familiarità con gli avvocati del ricorrente dello studio legale Fenech & Fenech.

Il segretario generale della GWU, Joseph Bugeja, ha espresso la sua soddisfazione per il verdetto del tribunale: “L’effetto della decisione odierna del tribunale è che il Workers’ Memorial Building è qui per restare, a disposizione dei lavoratori e delle loro famiglie e dei membri della GWU, permettendo a questo sindacato di continuare a lavorare come scudo per i diritti dei lavoratori”.

L’avvocato Edward Debono ha assistito l’opposizione. Gli avvocati Aaron Mifsud Bonnici, John Bonello, Chris Vella e Marycien Vassallo hanno assistito la GWU.

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