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Guarda: Fine di un’era a bordo dell’ultimo volo Air Malta

Il responsabile di bordo Richard Caruana e suo figlio Ryan chiudono le porte dell’ultimo volo Air Malta. Foto: Karl Andrew Micallef.

Sabato sera, l’ultimo volo Air Malta ha lasciato Londra Heathrow per tornare a casa, chiudendo un capitolo di 50 anni della prima compagnia aerea nazionale.

Times of Malta era a bordo dello storico volo e ha potuto dare uno sguardo unico dietro le quinte dell’ultimo viaggio della compagnia aerea, che ha percorso la stessa rotta del primo viaggio di Air Malta nel 1974.

A bordo dell’ultimo volo Air Malta da Londra Heathrow. Video: Karl Andrew Micallef.

Il senso di anticipazione era evidente quel giorno nella sala riunioni dell’aeroporto internazionale di Malta, mentre l’equipaggio si preparava a partire per Londra.

Sebbene per molti versi fosse un giorno come gli altri, con i preparativi uguali a quelli di qualsiasi altro volo, l’equipaggio sapeva che era l’ultima volta che avrebbe lasciato il Paese a bordo di un aereo Air Malta.

“Facciamo il nostro lavoro come su qualsiasi altro volo – dovrebbe sembrare un volo come tutti gli altri, ma è molto speciale per tutti noi”, ha detto il capitano Kevin Camilleri, pilota di Air Malta da oltre 30 anni.

Captain Kevin Camilleri and first officer Glenn Fenech preparing the plane for takeoff. Photo: Karl Andrew Micallef.Il capitano Kevin Camilleri e il primo ufficiale Glenn Fenech preparano l’aereo per il decollo. Foto: Karl Andrew Micallef.

“Praticamente tutta la mia vita è stata qui, e devo assicurarmi che i passeggeri siano consapevoli del passaggio dell’esperienza di Air Malta, e che la portino con sé”, ha detto.

Dopo l’atterraggio a Malta del KM103 proveniente da Heathrow, Air Malta ha ufficialmente cessato le operazioni e domenica mattina è subentrata KM Malta Airlines.

Rivolgendosi al passaggio di consegne, Camilleri ha detto che l’equipaggio “porterà a bordo tutte le lezioni, l’esperienza e l’amore per l’aviazione” alla nuova compagnia aerea.

The final flight also marked the last edition of <strong>Air Malta</strong>'s in-flight magazine Il-Bizzilla. Photo: Karl Andrew Micallef.L’ultimo volo ha segnato anche l’ultima edizione della rivista di bordo Il-Bizzilla di Air Malta. Foto: Karl Andrew Micallef.

A questo sentimento ha fatto eco il responsabile di bordo Richard Caruana, che, come Camilleri, è stato un membro di lunga data della famiglia Air Malta.

“Purtroppo Air Malta ha attraversato tante vicende negli ultimi anni, ma due cose non sono cambiate: il benessere dei passeggeri e la sicurezza”, ha detto rivolgendosi ai passeggeri sulla via del ritorno a Malta.

“Vi prometto che porteremo avanti queste priorità con KM Malta Airlines… addio e grazie”.

Anche il figlio di Caruana, Ryan, era a bordo e ha servito i passeggeri come membro dell’equipaggio di cabina insieme al padre: “L’ultimo volo capita solo una volta, quindi è una sensazione speciale essere qui ed essere qui con mio padre – è bello farlo insieme”, ha detto.

Ryan è stato raggiunto dai colleghi membri dell’equipaggio di cabina Matthew Ross, Casey Borg e Clyde Grech, che hanno tutti descritto il senso di orgoglio di essere a bordo dell’ultimo volo di Air Malta.

“Facciamo sempre del nostro meglio, ma ovviamente questo è un volo un po’ speciale”, ha detto Ross, mentre Borg ha detto di sentirsi “onorato” di essere a bordo.

The crew of the final <strong>Air Malta</strong> flight. Photo: Karl Andrew Micallef.L’equipaggio dell’ultimo volo Air Malta. Foto: Karl Andrew Micallef.

E non solo l’equipaggio sembrava sentire il senso dell’occasione. La passeggera Estelle Calleja ha definito il volo “molto toccante”, avendo volato sul primo volo Air Malta da ragazza, mentre il collega Claude Cuschieri – che sfoggiava una felpa a tema maltese – ha detto di aver provato un senso di nostalgia a bordo.

Ripercorrendo la storia della compagnia, Camilleri, che è stato raggiunto in cabina di pilotaggio dal primo ufficiale Glenn Fenech, ha sottolineato che l’equipaggio di Air Malta ha “servito Malta anche nei momenti più difficili”, e ha detto di averli tenuti a cuore.

Sebbene la compagnia aerea, afflitta dai debiti, abbia attraversato la sua parte di turbolenze nel corso degli anni, sabato è emerso un forte senso di orgoglio tra l’equipaggio per aver fatto parte di una compagnia aerea che ha sventolato la bandiera di Malta nei cieli per cinque decenni.

Spetterà ora al suo successore, KM Malta Airlines, continuare l’eredità di Air Malta e, si spera, evitare gli errori del passato.

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