Le prime sculture della Fontana dei Tritoni di Vincent Apap messe all’asta

Due primi studi della Fontana dei Tritoni realizzati dallo scultore Vincent Apap prima della costruzione dell’attuale monumento iconico andranno all’asta questo mese.

Le due piccole statue, una realizzata da Apap in gesso e l’altra in bronzo, saranno vendute all’asta dalla famiglia Apap e andranno all’incanto tra il 12 e il 17 giugno presso la casa d’aste Obelisk con un prezzo di partenza fissato a 20.000 euro.

John Apap, figlio dell’artista, ricorda che aveva otto anni quando suo padre portava nella capitale maltese i tre iconici tritoni che da decenni annunciano la presenza di innumerevoli persone.

Come figli, non eravamo coinvolti nella sua vita artistica, ma andavo con lui, soprattutto in estate, e ricordo che mi arrampicavo su di loro quando erano ancora in gesso“, ha detto.

Ricordo il suo procedimento: iniziava con un’armatura e la ricopriva di gesso, poi iniziava a scolpire ed erano molto grandi. Quando arrivava il momento di mandarli alla fonderia, dovevano tagliarli. Prima la testa e le braccia, poi i mezzi corpi e infine le gambe, o meglio le pinne“.

Apap ricorda che la famiglia condivise un momento di tranquillità insieme subito dopo l’apertura al pubblico della fontana.

Non c’è stata nessuna inaugurazione o qualcosa del genere. Siamo andati verso mezzanotte, io, le mie sorelle e mia madre, e naturalmente mio padre ci ha accompagnato“, ha raccontato.

Non c’era nessuno in giro, né persone, né autobus e siamo andati a dare un’occhiata perché lui non l’aveva ancora vista bene“.

Mi sento ancora orgoglioso ogni volta che ci passo davanti. Ci sono molte statue che mio padre ha realizzato a La Valletta e nei dintorni, ma quella è un’icona e provo ancora un brivido ogni volta che ci passo davanti, e penso ancora a me stesso ‘prosit dad’“.

Apap racconta che il pezzo in gesso è stato scolpito a mano da suo padre come modello iniziale per la fontana, mentre il pezzo in bronzo è stato regalato all’artista dalla Fonderia Laganà di Napoli, la stessa che ha fuso in bronzo la fontana stessa.

È dolceamaro lasciare andare questi ricordi del lavoro di suo padre?

È ora che qualcun altro ne goda“, risponde Apap.

Il fatto è che si decide di farlo, ma non si è mai veramente felici di averlo fatto“.

Alla domanda se gli piacerebbe che i pezzi venissero acquisiti per un museo ed esposti in qualche luogo per essere apprezzati dal pubblico, Apap risponde di sì, ma con una certa trepidazione.

Qualche tempo fa, ammette, lui e le sue sorelle hanno donato circa 80 opere del padre defunto al Museo di Belle Arti, ma solo pochi pezzi sono stati esposti.

“Non so dove siano gli altri 76 pezzi circa che abbiamo donato loro”, ha detto Apap.

“Papà è stato istruito da (Antonio) Sciortino, che ha una sala del MUZA a lui dedicata, e io volevo lo stesso per mio padre e mio zio Willie (il pittore del XX secolo Willie Apap). Ma non ci sono mai riusciti”.

John ricorda suo padre come un artista innato con una memoria fotografica in grado di studiare rapidamente qualsiasi persona incontrasse.

Gli artisti, aggiunge, erano pieni di dolore quando la fontana fu rotta nel 1978.

Era estremamente dispiaciuto quando l’hanno rotta“, ha detto Apap.

Non era un tipo che parlava molto, ma era distrutto. Alla fine l’hanno riparata ai bacini di carenaggio, il che è stato abbastanza buono perché non si può saldare il bronzo. Ma poiché i bracci erano rotti, hanno aggiunto un pilastro al centro per far salire l’acqua fino al bacino. Ora ogni artista ha una visione, se togli o rimuovi qualcosa, rovini l’effetto“.