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Tecnologia spaziale africana? Non escludetelo, dice il re delle startup nigeriane

Iyinoluwa Aboyeji non avrà il patrimonio personale di Elon Musk o Mark Zuckerberg, ma il suo livello di successo come imprenditore africano è paragonabile a quello di qualsiasi titano tecnologico della Silicon Valley.

Ancora ventenne, il nigeriano ha co-fondato due “unicorni”, un termine del settore che indica le aziende che raggiungono una valutazione superiore a 1 miliardo di dollari.

Secondo la maggior parte dei calcoli, l’Africa ha prodotto solo sette unicorni, rispetto agli oltre 700 degli Stati Uniti.

Aboyeji, che ha molti dei tratti di un boss della tecnologia globale – è spesso conosciuto semplicemente come “E” e vuole costruire una città dedicata alla tecnologia – dice che gli imprenditori africani dovrebbero avere grandi ambizioni.

Ma non possono limitarsi a fare copia-incolla dai libri di Zuckerberg o Musk.

Ammiriamo questi ragazzi, sono fonte di ispirazione“, ha detto all’AFP al telefono da una conferenza di investitori negli Stati Uniti.

Ma quando cerchiamo un percorso non guardiamo a loro perché hanno una realtà completamente diversa dalla nostra. Bisogna trovare la propria strada

Oggi, a 32 anni, Aboyeji passa gran parte del suo tempo a finanziare startup, dopo aver lasciato i suoi incarichi in entrambi i suoi unicorni: la società fintech Flutterwave e la piattaforma di formazione Andela, che contava Zuckerberg come investitore.

Ora sono l’allenatore, mi metto in secondo piano“, ha detto ridendo. “Ho avuto il mio tempo sotto i riflettori, ho giocato bene

La sua società Future Africa, uno dei più grandi fondi per startup del continente, si sta preparando a lanciare un nuovo round di investimenti.

Ma questo avviene mentre le aziende tecnologiche di tutto il mondo hanno tagliato i dipendenti e i venture capitalist hanno stretto i cordoni della borsa.

Un Delaware africano

La crisi globale ha seriamente ostacolato le startup tecnologiche africane.

Nel primo trimestre dell’anno scorso hanno attratto finanziamenti per oltre 2 miliardi di dollari, ma quest’anno la cifra è meno della metà, secondo la pubblicazione specializzata The Big Deal. Le tristi cifre non offuscano la fiducia di Aboyeji.

Sembra che la recessione abbia davvero sbloccato la capacità delle persone di costruire all’improvviso“, ha detto.

La sua società Future Africa ha investito più di 10 milioni di dollari in decine di progetti, molti dei quali sono startup fintech che cercano di migliorare l’accesso ai prestiti e ai servizi bancari.

Future Africa le aiuta a lanciare le loro idee e a ottenere ulteriori finanziamenti.

Ma Aboyeji ha ancora un occhio di riguardo per i grandi progetti: è a capo di un progetto per la costruzione di una città dedicata ai talenti tecnologici.

Pensate a Delaware, ma per Lagos“, ha detto, riferendosi al piccolo Stato americano con tasse basse che ospita molte aziende internazionali.

Il progetto, chiamato Itana, mira a ospitare migliaia di lavoratori del settore tecnologico e a concedere alle aziende agevolazioni fiscali e altri incentivi, con un budget probabile di 500 milioni di dollari.

L’ideologo libertario della Silicon Valley Peter Thiel è tra i finanziatori.

Come altri tentativi simili di creare “città charter“, i critici hanno detto che Itana sarà un paradiso fiscale o una deroga al controllo statale.

Aboyeji e i suoi partner hanno ripetutamente smentito, insistendo sul fatto che Itana si trova all’interno di una zona di libero scambio e rispetterà la legge nigeriana.

I giovani non sono barboni

Aboyeji è figlio di un pastore e parla spesso delle sue convinzioni religiose, descrivendosi come un “investitore guidato dalla fede”.

Investo in aziende che hanno qualità di redenzione. Salvano le persone, migliorano la loro vita“, ha detto.

Trasformano le comunità, proprio come fa la mia fede

Aboyeji, che ha trascorso un periodo universitario in Canada ed elogia gli Stati Uniti come “la capitale del capitale”, ha un talento per le storie che insegnano e da anni partecipa regolarmente al circuito dei talk TED.

Ha raccontato che l’intuizione che lo ha portato a lanciare la sua carriera di investitore è arrivata una decina di anni fa, quando ha visto migliaia di giovani nigeriani riuniti in uno stadio di calcio che cercavano di ottenere il permesso di emigrare e trovare lavoro.

Non si tratta di barboni, ma di persone che cercano disperatamente un’opportunità”, ha detto.

Si è soffermato su come gli investitori possano contribuire ad aumentare i redditi in un Paese in cui più della metà della popolazione ha meno di 18 anni.

Non può essere con l’agricoltura e non può essere con l’industria manifatturiera. È internet“, ha detto, aggiungendo che le possibilità sono illimitate.

Ad esempio, gli imprenditori africani possono legittimamente pensare ai viaggi nello spazio, soprattutto se le loro idee possono aiutare le comunicazioni come hanno fatto i mini-satelliti StarLink di Musk.

Mai dire mai“, ha detto. “Ma non faremo esplorazione spaziale o turismo spaziale. Non credo che siamo ancora a quel punto. Lascio che siano i miei figli a pensarci

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