I vostri diritti di consumatori – quando un prodotto difettoso causa danni

Se un tostapane difettoso prende fuoco, potrebbe non solo danneggiare la persona che lo utilizza, ma anche causare danni sostanziali ai mobili della cucina. Foto: Shutterstock.com

I consumatori hanno il diritto di aspettarsi che i prodotti che acquistano siano funzionali e sicuri. Tuttavia, possono verificarsi casi in cui i consumatori acquistano prodotti non solo difettosi, ma anche pericolosi.

I prodotti malfunzionanti possono nuocere alla salute dei consumatori e danneggiare le loro proprietà. Ad esempio, se un tostapane difettoso prende fuoco, non solo può danneggiare la persona che lo utilizza, ma può anche causare danni sostanziali ai mobili della cucina. In questi casi, è essenziale che i consumatori comprendano i loro diritti e le azioni che possono intraprendere per ottenere un risarcimento.

La legislazione sui consumatori stabilisce che i beni venduti ai consumatori devono soddisfare le condizioni promesse al momento della vendita, essere idonei allo scopo per cui sono stati progettati e per i quali vengono normalmente utilizzati beni dello stesso tipo. Inoltre, i beni acquistati devono essere della qualità e fornire le prestazioni che i consumatori possono ragionevolmente aspettarsi data la natura del bene.

Se questi requisiti non sono soddisfatti, i beni sono considerati non conformi al contratto di vendita e i consumatori hanno diritto a un rimedio gratuito da parte del venditore.

La legge prevede inoltre che i consumatori abbiano il diritto di chiedere un risarcimento quando acquistano un prodotto che non offre la sicurezza che i consumatori hanno il diritto di aspettarsi o che non offre la sicurezza solitamente offerta da modelli dello stesso tipo.

L’azione legale √® limitata a 10 anni dal momento in cui il prodotto √® stato immesso sul mercato per la prima volta

Nel valutare la sicurezza di un prodotto, si considerano i seguenti fattori: la presentazione e la commercializzazione del prodotto, le istruzioni per l’uso e le avvertenze fornite, l’uso ragionevolmente previsto del prodotto e il momento in cui il prodotto √® stato messo in circolazione.

I consumatori possono chiedere un risarcimento quando i prodotti difettosi causano loro danni fisici o danni materiali. Tuttavia, in base a questa legislazione, le richieste di risarcimento per danni materiali possono essere presentate solo se la perdita supera i 500 euro e l’oggetto danneggiato √® stato utilizzato dal consumatore per uso personale.

Inoltre, la legge sui consumatori stabilisce che in caso di danni causati da prodotti difettosi, la parte lesa deve solo dimostrare il danno causato, il difetto del prodotto e il nesso causale tra il difetto e il danno. Pertanto, il consumatore non deve dimostrare la colpa del produttore.

Per quanto riguarda la responsabilit√† del prodotto, la Legge sui consumatori stabilisce che il produttore √® il principale responsabile dei prodotti difettosi che causano danni ai consumatori. La legge definisce il produttore come il fabbricante del prodotto finito o di uno dei suoi componenti. Questa definizione include anche chiunque apponga il proprio nome, marchio o segno distintivo sul prodotto, presentandosi cos√¨ come produttore. Per i prodotti fabbricati al di fuori di uno Stato membro dell’UE, la responsabilit√† pu√≤ estendersi anche a chiunque importi il prodotto nell’UE.

In alcune situazioni, tuttavia, il produttore non può essere ritenuto responsabile dei danni causati da un prodotto. Queste includono i casi in cui il produttore non ha messo in circolazione il prodotto. Sono inclusi anche i casi in cui il difetto che ha causato il danno non esisteva quando il prodotto è stato messo in circolazione per la prima volta o non poteva essere scoperto grazie alle conoscenze scientifiche e tecniche disponibili al momento della produzione. Inoltre, i produttori non sono responsabili se il prodotto che ha causato il danno non era destinato alla vendita ai consumatori.

I consumatori possono trovarsi in situazioni in cui non dispongono di informazioni sul produttore. In questi casi, i consumatori possono contattare il venditore per richiedere i dati di contatto del produttore. La richiesta deve essere fatta per iscritto e il venditore deve fornire le informazioni entro 30 giorni.

Nella richiesta, i consumatori devono includere dettagli sul prodotto che ha causato il danno, nonché la data e il luogo di acquisto. Se il venditore non è in grado di fornire le informazioni di contatto del produttore, il venditore finale può essere ritenuto responsabile del risarcimento.

Vale la pena notare che il Regolamento sulla responsabilità per danno da prodotti difettosi vieta le clausole e le condizioni contrattuali che limitano o escludono la responsabilità del produttore o, se il produttore è sconosciuto, del fornitore. Eventuali clausole o comunicazioni contrattuali che negano la responsabilità non sono legalmente vincolanti, anche se firmate e concordate dai consumatori.

La legge stabilisce che i consumatori possono chiedere il risarcimento dei danni entro tre anni da quando sono venuti a conoscenza, o avrebbero dovuto ragionevolmente venire a conoscenza, del difetto, del danno e dell’identit√† del produttore. Poich√© un prodotto pu√≤ rimanere in circolazione per molti anni, l’azione legale √® limitata a 10 anni dalla prima immissione sul mercato. √ą responsabilit√† del produttore fornire la prova di quando il prodotto √® stato messo in circolazione per la prima volta.

Se la richiesta di risarcimento dei consumatori viene respinta, essi hanno la possibilit√† di intraprendere un’azione legale contro il produttore. Se il produttore viene riconosciuto colpevole di aver distribuito prodotti pericolosi, l’azienda deve fornire un risarcimento finanziario per i danni subiti dai consumatori e ritirare i prodotti difettosi dal mercato.

Odette Vella è direttore della Direzione Informazione e Ricerca del MCCAA.