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50 anni di Malta marittima: “la dinamo” dietro il successo

Il compianto Joe Fenech (secondo da sinistra) firma un accordo bilaterale tra Malta e l’Organizzazione marittima internazionale (IMO) per la creazione dell’Istituto internazionale di diritto marittimo (IMLI) a Malta nel maggio 1988. *

La legge maltese sulla marina mercantile compie 50 anni e la comunità marittima ha buoni motivi per festeggiare. Come è iniziato tutto? Chi sono stati i protagonisti? Quali sono stati i principali ostacoli da superare? Questi sono i temi che il Malta Shipping Symposium ha cercato di ricordare in occasione della commemorazione del 50° anniversario tenutasi la scorsa settimana.

Alcune delle persone più importanti, che hanno vissuto quell’epoca e che sono ancora in grado di ricordare i dettagli dei principali eventi, sono state invitate a condividere le loro esperienze e a parlare degli sforzi collettivi per promuovere lo sviluppo della bandiera marittima maltese e trasformarla in una bandiera di eccellenza riconosciuta a livello mondiale.

Uno di questi ospiti era nientemeno che il primo cancelliere generale della marina mercantile, Joseph Curmi, un uomo venerabile che, con la massima umiltà, aveva una vita di storie da condividere di un’epoca passata.

Dopo aver ritirato un premio in onore del suo significativo contributo alla bandiera, mi sono trovato vicino a Curmi. Con un cenno di congratulazioni, gli ho fatto notare (secondo lo stereotipo maltese) che forse conosceva mio nonno materno, il dottor Joe Fenech.

Dopo un sorriso e un’espirazione udibile, Curmi mi ha spiegato che conosceva Fenech più di chiunque altro, mentre ricordava con entusiasmo i loro numerosi viaggi d’affari in Grecia negli anni Ottanta per attirare il tonnellaggio greco sulla bandiera marittima di Malta.

Fenech non era uno che parlava di affari in casa. Al momento della sua scomparsa, nel 2005, non sapevo molto dei suoi successi, se non che, nell’ultima parte della sua carriera politica, è stato segretario parlamentare responsabile delle attività offshore e degli affari marittimi e, successivamente, ministro della Giustizia. Al di fuori della politica è stato anche un eminente avvocato che ha costruito le fondamenta di quello che, nel tempo, si è rivelato un formidabile studio legale: Fenech & Fenech Advocates.

Il dialogo con Curmi mi ha ricordato il contributo significativo di Fenech e l’impatto duraturo che la sua visione e i suoi contributi hanno avuto sull’industria dei servizi marittimi e finanziari di Malta, entrambi considerati cruciali nella trasformazione di Malta in un moderno Stato europeo dopo l’indipendenza.

In quei primi tempi, la bandiera marittima di Malta non era quella rispettabile e di successo che conosciamo oggi e Fenech era desideroso di capirne le ragioni. Incontrando banche internazionali e altre parti interessate, scoprì che le questioni centrali erano tre: (i) le agevolazioni offerte agli armatori dovevano aumentare, (ii) i costi e i ritardi inutili dovevano essere ridotti al minimo e (iii) lo status dell’ipoteca maltese doveva essere rafforzato nell’interesse dei creditori.

Dopo mesi di intenso lavoro, per lo più consistente in studi giuridici comparativi, nel 1988 ha supervisionato l’introduzione di modifiche fondamentali alla legge sulla marina mercantile e quelli che un tempo erano considerati i problemi principali per l’espansione e la crescita del Registro navale di Malta sono diventati le fondamenta su cui l’industria marittima nel suo complesso ha iniziato a prosperare. È ampiamente riconosciuto che sono stati questi emendamenti monumentali al nostro Merchant Shipping Act a spingere la bandiera maltese nell’arena marittima internazionale.

Solo pochi anni dopo, avrebbe supervisionato e contribuito alla creazione della Malta International Business Authority, precursore dell’attuale Malta Financial Services Authority (MFSA), che ha introdotto Malta nel mondo dei servizi finanziari.

Fenech avrebbe anche contribuito alla creazione dell’Autorità Marittima di Malta (MMA), una società statale indipendente e un’agenzia governativa, responsabile della governance, del funzionamento, della regolamentazione e della promozione dei porti e della navigazione mercantile a Malta. L’MMA sarebbe stata successivamente assorbita da Transport Malta nel 2010, anche se i benefici dell’MMA originale sono ora in fase di revisione con l’obiettivo di ristabilire l’autorità come era un tempo.

Durante questo periodo, Lino Vassallo, un alto funzionario della segreteria della Fenech, sarebbe diventato il cancelliere generale della marina mercantile e avrebbe supervisionato i primi importanti passi per attirare un tonnellaggio significativo verso la bandiera maltese. In una conversazione con Vassallo, Fenech è stata descritta come il principale “motore” e “dinamo”, i cui sforzi sono stati fondamentali per trasformare letteralmente il Registro navale di Malta e per forgiare importanti relazioni con la comunità marittima internazionale.

Oggi, i porti turistici di Malta ospitano alcuni dei più grandi e iconici superyacht sul mercato, mentre il registro navale del Paese è diventato il più grande registro di superyacht al mondo. Ancora una volta, questo successo ha contribuito all’espansione del Registro navale di Malta e ha contemporaneamente incentivato lo sviluppo di ulteriori servizi marittimi completi al di là dei confini della registrazione e dell’ormeggio degli yacht, che si sono avventurati nella logistica, nel bunkeraggio, nella riparazione navale e nei servizi di refit, tra gli altri.

Nel campo dell’istruzione, la sua lungimiranza e la sua iniziativa hanno portato alla creazione dell’Istituto Internazionale di Diritto Marittimo (IMLI) sotto l’egida dell’Organizzazione Marittima Internazionale (IMO). Oggi l’IMLI occupa una posizione dominante come centro rinomato per gli studi giuridici marittimi. Ha formato alcuni dei più importanti avvocati marittimi della nostra generazione e oltre 1.000 ex allievi in più di 146 Paesi sono entrati e usciti dalle porte dell’IMLI.

Fenech è uno dei tanti nonni dello sviluppo di Malta come nazione marittima. Come Curmi e Vassallo e tanti altri che li hanno preceduti e seguiti, i loro contributi sono stati significativi e fatti senza clamore. Possiamo continuare a costruire su questa eredità d’oro con la stessa umiltà, pragmatismo ed entusiasmo, con l’obiettivo di migliorare ulteriormente la posizione di Malta come centro di eccellenza marittima negli anni a venire.

Peter Grima è socio senior del dipartimento Ship Finance di Fenech & Fenech Advocates.

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