Un tocco di colore: il venditore di matite del bazar di Teheran

In un angolo poco illuminato del Grand Bazaar di TeheranMohammad Rafi è circondato da tutti i colori dell’arcobaleno nel suo piccolo negozio che vende solo matite artistiche.

Il mondo sarà anche diventato digitale, ma Rafi è rimasto fedele alla sua passione degli ultimi 35 anni, circondato da migliaia di matite di ogni tonalità e sfumatura immaginabile.

Con le matite accatastate dal pavimento al soffitto, il suo minuscolo cubicolo è diventato un fotogenico sprazzo di colore, nascosto nelle profondità del mercato noto come “città nella città”.

Non so quante matite ci siano, ma ho circa 200 colori a disposizioneMohammad Rafi 

Trovare il suo negozio richiede una vera e propria caccia al tesoro nel labirinto di vicoli e passaggi dello storico mercato nel cuore della capitale iraniana.

Rafi stesso occupa gran parte dei tre metri quadrati del negozio, nella sezione arti e mestieri del mercato, dove ha accolto generazioni di clienti.

“Ogni volta che un cliente si presenta, mi fa piacere, anche se non compra nulla”, sorride Rafi.

Ha poi dedicato 10 minuti a consigliare una scolaresca in cerca di due matite, una blu e una arancione, che ha provato diversi tipi, scarabocchiando su un blocco da disegno sul bancone.

Colori e texture

“A seconda dell’uso che ne vogliono fare, consiglio ai clienti il colore, la consistenza o la marca”, dice Rafi, che vende le matite solo singolarmente, non a scatola chiusa.

È orgoglioso di soddisfare tutte le tasche, offrendo matite di produzione nazionale e importate dall’Europa e dall’America.

“La matita più costosa costa 100.000 toman (circa 2 euro)”, ha detto, “ma è una delle migliori”

Appassionato di disegno fin dall’infanzia, Rafi ha sempre adorato le matite e, dopo gli studi tecnici negli anni ’80, ha iniziato la sua vita professionale in un’azienda produttrice di matite prima di aprire il suo negozio.

Sa che, nell’era dell’alta tecnologia e degli schermi tattili, l’umile matita colorata ha avuto il suo periodo d’oro e guarda con nostalgia al secolo scorso, quando tutti i bambini la portavano nello zaino di scuola.

A differenza di molti altri proprietari di negozi del bazar, non passerà l’attività al figlio, medico di formazione che “non è interessato a questo lavoro”.

Finché non andrà in pensione, tuttavia, Rafi intende continuare a servire i suoi fedeli clienti, soddisfacendo ogni loro esigenza creativa, comprese “alcune matite che non vengono più prodotte”.

“Per fortuna ho una grande scorta” accumulata nel corso degli anni, ha detto Rafi, brandendo con orgoglio la matita più vecchia che possiede, “realizzata 72 anni fa”.