Il governo di Seul trova alti livelli di sostanze chimiche tossiche nei prodotti Shein

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I prodotti per bambini venduti dal gigante dello shopping online Shein, fondato in Cina, contenevano sostanze tossiche in quantità centinaia di volte superiori ai livelli accettabili, ha dichiarato martedì il governo della capitale sudcoreana Seul.

Shein, con sede a Singapore, negli ultimi anni ha raggiunto un’enorme popolarità in tutto il mondo, offrendo una vasta selezione di abiti e accessori di tendenza a prezzi incredibilmente bassi.

Questa crescita esplosiva ha portato anche a un maggiore controllo delle sue pratiche commerciali e degli standard di sicurezza, anche nell’Unione Europea e in Corea del Sud, dove le autorità di Seul hanno condotto ispezioni settimanali sugli articoli venduti da piattaforme come Shein, Temu e AliExpress.

Nell’ultima tornata, hanno selezionato otto prodotti venduti da Shein, tra cui scarpe per bambini, borse in pelle e una cintura, trovando che molti di essi contenevano quantità elevate di ftalati, sostanze chimiche utilizzate per ammorbidire la plastica.

Un paio di scarpe conteneva livelli di ftalati 428 volte superiori a quelli consentiti – i più alti osservati finora durante le ispezioni di Seoul – e tre borse avevano quantità fino a 153 volte superiori al limite, ha dichiarato il governo cittadino.

Gli ftalati sono ampiamente utilizzati per ammorbidire la plastica e si trovano in migliaia di prodotti, tra cui contenitori, prodotti di bellezza e giocattoli. Tuttavia, è noto da decenni che causano alterazioni ormonali e sono stati collegati a obesità, malattie cardiache, alcuni tipi di cancro e problemi di fertilità.

Park Sang-jin, funzionario della città di Seoul, ha dichiarato all’AFP di aver richiesto la rimozione di questi prodotti dalla vendita e ha affermato che, da quando la città ha iniziato le ispezioni in aprile, la maggior parte delle piattaforme si è conformata a tali richieste.

Un portavoce di Shein ha dichiarato all’AFP che l’azienda “prende molto sul serio la sicurezza dei prodotti”.

L’azienda richiede ai propri fornitori di rispettare i propri controlli e standard e collabora con agenzie di test internazionali per garantire la conformità agli standard di sicurezza dei prodotti.

“Quando veniamo a conoscenza di qualsiasi reclamo contro i nostri prodotti, rimuoviamo immediatamente il prodotto o i prodotti dal nostro sito come una questione di cautela, mentre conduciamo le nostre indagini”, ha detto, aggiungendo che intraprende azioni di follow-up appropriate “se la non conformità è verificata”.

Finora, le autorità di Seoul hanno dichiarato di aver ispezionato 93 prodotti, scoprendo che quasi la metà di essi conteneva sostanze tossiche. Tra questi prodotti figurano orologi per bambini e matite da colorare.

Il mese scorso, l’Unione Europea ha aggiunto Shein all’elenco delle aziende digitali di dimensioni tali da dover sottostare a regole di sicurezza più severe, tra cui misure per proteggere i clienti da prodotti non sicuri, soprattutto quelli che potrebbero essere dannosi per i minori.

Shein e Temu hanno seguito il titano cinese dell’e-commerce Alibaba nella sfida ad Amazon, soprattutto facendo breccia nel mercato statunitense.