Consumo di alcol e fumo correlati a una maggiore mortalità tra i nottambuli, secondo uno studio

Le persone che tendono a rimanere sveglie fino a tardi hanno maggiori probabilità di morire più giovani rispetto a chi si alza presto, se utilizzano queste notti più lunghe per bere e fumare, come ha suggerito venerdì uno studio durato 37 anni.

Precedenti ricerche hanno dimostrato che i nottambuli, che rimangono svegli più tardi e faticano a trascinarsi fuori dal letto al mattino, hanno maggiori probabilità di soffrire di una serie di problemi di salute.

Nel 2018, un ampio studio condotto nel Regno Unito ha rilevato che le persone serali avevano un rischio di morte superiore del 10% rispetto a quelle mattutine in un periodo di 6,5 anni.

Sebbene si trattasse di una notizia potenzialmente preoccupante per i nottambuli di tutto il mondo, la ricerca non teneva conto di fattori, come il consumo di alcol, che potevano essere alla base di questi decessi.

I ricercatori finlandesi hanno quindi cercato di saperne di più in uno studio pubblicato sulla rivista peer-reviewed Chronobiology International.

Lo studio ha seguito quasi 24.000 gemelli dello stesso sesso in Finlandia, ai quali nel 1981 è stato chiesto di indicare se fossero persone mattutine o serali.

Un terzo ha dichiarato di essere in qualche modo una persona serale, mentre il 10% ha detto di esserlo sicuramente. Gli altri erano persone del mattino.

Le persone serali tendevano a essere più giovani e a bere e fumare di più.

Quando i ricercatori hanno effettuato il follow-up nel 2018, più di 8.700 dei gemelli erano morti.

Nel corso dei 37 anni, i ricercatori hanno scoperto che i nottambuli definitivi avevano un rischio di morte per tutte le cause superiore del 9%, un tasso simile a quello dello studio del 2018.

Ma questa differenza era “principalmente dovuta al fumo e all’alcol”, si legge nello studio.

Ad esempio, è emerso che i nottambuli non fumatori che bevevano poco non avevano maggiori probabilità di morire prima rispetto alle persone mattutine.

Nottambuli e droghe

L’autore principale dello studio, Christer Hublin dell’Istituto finlandese per la salute sul lavoro, ha dichiarato all’AFP che i risultati mostrano che i nottambuli possono agire se vogliono ridurre il rischio di morte precoce.

“È chiaro che le persone serali dovrebbero riflettere in modo critico sulla quantità di alcol e tabacco che consumano”, ha dichiarato.

Indipendentemente da altri fattori, il momento in cui le persone tendono a dormire, noto come cronotipo, ha un contributo “minimo o nullo” alla loro mortalità, ha aggiunto Hublin.

Jeevan Fernando, un ricercatore sul cronotipo dell’Università di Cambridge non coinvolto nello studio, ha dichiarato all’AFP che, sebbene i risultati siano validi, la ricerca presenta dei limiti.

Il fatto che i partecipanti si siano semplicemente auto-identificati come persone mattutine o serali è “insoddisfacente perché non include alcuna informazione oggettiva”, a differenza dei metodi più moderni.

Lo studio, inoltre, non ha incluso altre droghe oltre all’alcol e al tabacco: la cocaina, in particolare, è stata collegata a persone che passano da mattiniere a ritardatarie.

Fernando ha già condotto una ricerca che ha dimostrato che i nottambuli hanno una salute mentale peggiore – in particolare l’ansia – e che l’uso di droghe potrebbe esacerbare il problema.