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Calcio

Lo sponsor della Malta Premier League legato agli azeri non esiste ancora

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360Sports è stato presentato la scorsa settimana come sponsor ufficiale della Malta Premier League 2024-25. Foto: Premier League maltese

L’azienda che sta dietro a un accordo di sponsorizzazione che Joseph Muscat ha definito “il più grande accordo di sponsorizzazione di sempre nello sport maltese” tecnicamente non esiste ancora.

360Sports, di proprietà del magnate del petrolio e del gas dell’Azerbaigian Nasib Piriyev, non è iscritta nel registro delle imprese di Malta, ha una presenza limitata sul web e nessun profilo sui social media.

Un portavoce dell’impero commerciale di Piriyev ha confermato che la società è ancora in fase di costituzione. La società sarà registrata a Malta con il nome di 360 Holdings Ltd e sarà una filiale della PNN Group Holdings di Piriyev, con sede nel Regno Unito.

L’incorporazione è il processo legale attraverso il quale un’entità commerciale viene costituita e riconosciuta come entità legale separata dai suoi proprietari.

360Sports è stata l’ultima settimana della Premier League maltese 2024-25. L’accordo concede alla società anche i diritti di denominazione per il campionato di calcio di massima serie di Malta, e il nome della società appare sull’emblema del campionato di nuova concezione.

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Muscat, ex primo ministro che si trova in tribunale, è alla guida della Premier League maltese ed è stato descritto come la “mente” dietro la sponsorizzazione di 360Sports quando è stata presentata al pubblico la scorsa settimana.

Ai giornalisti è stato detto che 360Sports verserà 600.000 euro in tre anni al campionato di calcio maltese di massima serie, e Muscat ha descritto tale cifra come un aumento dell’”800%” dei ricavi da sponsorizzazione.

L’azienda afferma di voler sviluppare una “superapp” sportiva che combinerà video, social media, e-sports, e-commerce e scommesse in un’unica soluzione. Sostiene inoltre di avere grandiosi piani di espansione: una tabella di marcia sul sito web di 360Sports afferma che la società intende espandersi in Asia e Sud America nel 2025 e in Nord America nel 2026.

Malta Premier League chairman Joseph Muscat and Premier League Ltd chairman-designate Alan Abela chatting at the launch of the sponsorship deal. Photo: Chris Sant FournierIl presidente della Premier League di Malta Joseph Muscat e il presidente designato della Premier League Ltd Alan Abela chiacchierano in occasione del lancio dell’accordo di sponsorizzazione. Foto: Chris Sant Fournier

Un alto dirigente di Woodford Finance, una società di venture capital con sede a Londra guidata da Piriyev, ha dichiarato che il team di 360Sports ha una “vasta esperienza nella realizzazione di progetti sofisticati”.

siamo entusiasti di avere Malta e i club locali come banco di prova per tutta una serie di prodotti fintech e di gioco che distribuiremo nel corso dei prossimi 12-24 mesi”.

“Man mano che i club e i tifosi si adatteranno ai nostri prodotti, li diffonderemo a livello globale e faremo di Malta il nostro hub per ulteriori espansioni”, ha dichiarato a Times of Malta Richard Shirley, COO di Woodford Finance.

Questi grandi piani si scontrano però con l’attuale presenza sul web di 360Sports.

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Il sito web della società, 360Sports.co, non compare nei risultati di ricerca di Google per “360Sports”. Il sito è scarno, con un video promozionale, le biografie delle squadre e nessun dettaglio sul prodotto.

Al momento in cui scriviamo, i link del sito alle pagine LinkedIn, X e Instagram non funzionavano.

Muscat ha dichiarato a Times of Malta di essere “molto fiducioso” che l’accordo sarà un successo.

“La sponsorizzazione di 360Sports offre una sinergia unica e l’opportunità per il nostro calcio di alto livello di fungere da banco di prova per le nuove tecnologie che vengono sviluppate da un attore internazionale che ha scelto Malta come base”, ha dichiarato.

Alan Abela, che guiderà la neonata Premier League come presidente della Premier League Limited, ha dichiarato che l’accordo è stato “di gran lunga il più vantaggioso” tra quelli stipulati. La società è stata selezionata a seguito di un roadshow per promuovere i diritti di denominazione della lega, ha dichiarato.

Scetticismo negli ambienti calcistici

Ma l’accordo ha suscitato dubbi negli ambienti calcistici locali.

Fonti della Federcalcio maltese hanno dichiarato a Times of Malta che c’è un certo disagio di fronte alla prospettiva di un investimento in Azerbaigian guidato da Muscat, visto il caso giudiziario in corso dell’ex primo ministro.

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Muscat deve affrontare accuse di corruzione non correlate all’accordo per la privatizzazione di tre ospedali firmato durante il suo mandato.

L’intera situazione non sta portando alcun beneficio mediatico al calcio maltese

“Anche se tutto fosse in regola, e tenendo presente che tutti sono innocenti fino a prova contraria, tutta questa situazione non porta alcun beneficio mediatico al calcio maltese”, hanno dichiarato.

Separatamente, diversi dirigenti di club hanno espresso scetticismo sul fatto che una società di scommesse sportive con legami con l’Azerbaigian abbia scelto Malta come paese di base. Altri hanno anche messo in dubbio i benefici che i club locali trarrebbero dall’accordo.

I legami di Muscat con l’Azerbaigian

I legami di Muscat con l’Azerbaigian risalgono a quando era in politica. Come primo ministro di Malta, ha promosso un accordo per la fornitura di GNL a Malta da parte di SOCAR per 18 anni.

SOCAR possiede anche una partecipazione nel consorzio Electrogas che si è aggiudicato un contratto per la progettazione, la costruzione e la gestione di una centrale elettrica a GNL a Delimara. L’affare, oggetto di un’inchiesta giudiziaria in corso, era oggetto di indagine da parte della giornalista Daphne Caruana Galizia quando è stata assassinata nel 2017.

Muscat ha mantenuto i legami con l’Azerbaigian dopo le sue dimissioni forzate nel 2020 e fa parte del consiglio di amministrazione di un think tank azero, il Centro internazionale Nizami Ganjavi, fondato dal leader del Paese, Ilham Aliyev.

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Chi è Nasib Piriyev?

Azerbaijan oil and gas magnate Nasib Piriyev. Photo: Woodford FinanceIl magnate azero del petrolio e del gas Nasib Piriyev. Foto: Woodford Finance

L’uomo dietro 360Sports, Nasib Piriyev, non è nuovo a imprese legate al calcio.

Nel 2021 ha guidato un consorzio che ha cercato di rilevare il West Ham United, squadra della Premier League inglese, con un acquisto da 400 milioni di sterline (470 milioni di euro). L’affare è fallito: il proprietario del club, David Sullivan, ha dichiarato che il consorzio guidato da Piriyev non aveva “alcun interesse per il calcio e lo vedeva come una mossa immobiliare”.

In seguito, Piriyev ha mostrato interesse per l’acquisizione del Derby County Football Club, ma non se ne è fatto nulla.

Piriyev ha fatto fortuna come co-fondatore del PNN Group, un colosso del petrolio e del gas che ha fondato nel 1993 insieme al padre Nizami, ex dirigente del gigante energetico russo Gazprom. PNN ha fatto fortuna costruendo terminali petroliferi e fornendo il carburante in tutta l’Asia centrale, prima di diversificare in altri settori.

Piriyev e suo padre si sono scontrati con il governo azero. Le autorità azere hanno arrestato il padre nel maggio 2015 e nello stesso anno hanno emesso un avviso di arresto dell’Interpol per Nasib Piriyev, residente a Londra. Secondo le autorità, il Gruppo PNN non avrebbe rimborsato un ingente prestito ottenuto dalla Azerbaijan International Bank, di proprietà statale.

La famiglia Piriyev ha dichiarato che le accuse sono false e politicamente motivate.

esercizi di “due diligence” accurati

Nei commenti rilasciati a Times of Malta, la Premier League Limited ha sottolineato che 360Sports è stata sottoposta a controlli approfonditi prima della firma dell’accordo di sponsorizzazione.

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“Anche se non è richiesto dalla legge, la Premier League di Malta ha effettuato tutti i controlli necessari e gli esercizi di due diligence”, ha dichiarato il presidente designato della società, Alan Abela.

“È stato condotto un approfondito esercizio di due diligence, rispondendo a tutte le domande. La fonte di finanziamento del cliente è stata verificata da una relazione di una società di revisione contabile delle Big Four, e lo sponsor ha fornito spiegazioni per tutte le coperture mediatiche negative attraverso i propri avvocati, supportate da documentazione di supporto”.

Abela ha detto che la maggior parte delle domande sulla società “derivava da informazioni errate o parziali trovate nei media aperti”. Tutte queste richieste sono state “pienamente chiarite”, ha aggiunto.

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