venerdì, Giugno 14, 2024
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James Calvert: Il divario si allarga sempre di più

Se giovedì sei o sette club voteranno per l’eliminazione del VAR, sarà un chiaro avvertimento alla Premier League che ha un problema tra le mani. Foto: Adrian Dennis/AFP

Ora che il polverone si è posato sulla stagione, una cosa del calcio inglese è divenuta di un’evidenza lampante: il divario di qualità tra la Premiership e la Championship non è mai stato così ampio.

Per la seconda volta nella storia della Premier League, tutte e tre le squadre neopromosse sono retrocesse e questo dice tutto quello che c’è da sapere sulla differenza di standard tra le due divisioni.

Le tre squadre in questione hanno avuto un approccio diverso alla stagione, ma alla fine nessuna di loro ha trovato il modo di colmare il divario.

Il Luton Town, in qualità di indiscutibile minuscolo, è stato parsimonioso nelle spese e ha invece concentrato i propri sforzi sulla sicurezza finanziaria a lungo termine, su prestiti intelligenti e sui piani per un nuovo stadio. Hanno comunque combattuto al meglio tra le tre, ma cercare di affrontare la massima serie con praticamente la stessa squadra che ha ottenuto la promozione è un esercizio di futilità.

Il Burnley ha preso una posizione diversa, spendendo 100 milioni di euro per nuovi giocatori nel tentativo di competere a un livello superiore. Ma, nonostante occasionali lampi di promessa e uno o due risultati decenti, non ha mai avuto l’impressione di poter sopravvivere.

Meno si parla dello Sheffield United e meglio è. Si sono tuffati nella stagione con un piano molto originale che prevedeva la vendita dei loro migliori giocatori, l’acquisto di sostituti inferiori e l’abbandono del concetto di difesa e di attacco.

Il fatto che nessuna di queste tre squadre sia riuscita ad accumulare 30 punti la dice lunga sull’incapacità di affrontare la Premier League. Tutte e tre si sono dimostrate fuori dalla loro portata dal primo all’ultimo fischio.

Ci sono troppi soldi in Premier League. Senza dubbio. I pagamenti paracadute devono essere eliminati. Sicuramente. Il calcio ha bisogno di un reset completo. Probabilmente

Il rovescio della medaglia, ovviamente, è che le squadre retrocesse ricevono ingenti pagamenti paracadute che le rendono eccessivamente competitive in Championship. Lo dimostra il fatto che le tre squadre retrocesse nella stagione precedente – Leicester City, Leeds United e Southampton – si sono classificate tra le prime quattro della seconda serie.

Sebbene l’Ipswich Town abbia rovinato la festa per la promozione con uno stile incredibile, il Leicester si è laureato campione, mentre il Southampton lo ha raggiunto attraverso i play-off. Il 66% delle squadre retrocesse è tornato subito in alto.

Cosa ci dice tutto questo? Che ci sono troppi soldi in Premier League? Senza dubbio. È necessario eliminare i pagamenti paracadute? Sicuramente. Il calcio ha bisogno di un reset completo? Probabilmente sì.

VAR o non VAR

Giovedì la Premier League deciderà se mantenere il VAR.

Anche se sembra drammatico ed emozionante, sappiamo tutti che questo processo è poco più di una formalità: è impossibile che due terzi delle 20 squadre votino a favore dell’eliminazione del sistema.

Le grandi sicuramente vorranno mantenerlo in vigore per essere meglio preparate a competere in Europa.

Ciò significa che, non avendo alcuna possibilità realistica che la proposta passi, il massimo che possiamo sperare è una sostanziale ribellione, con un discreto numero di squadre che appoggiano la proposta del Wolverhampton Wanderers.

Se sei o sette club voteranno per l’esclusione, la Premier League saprà di avere un problema tra le mani. Sarà un chiaro avvertimento che, se non si farà qualcosa di drastico per sistemare questo sistema orrendo e distruttivo per il calcio, quei sei o sette potrebbero diventare nove o dieci l’anno prossimo, fino a trasformarsi in una vera e propria rivoluzione.

Se invece l’unico club ad alzare la mano è il Wolves, allora temo per il futuro del calcio.

Il vostro parere

È stata una settimana intensa in redazione, con molti di voi che si sono messi in contatto per discutere della giostra manageriale del Chelsea, mentre qualcun altro fa notare che questa stupida pratica di far volare le squadre per mezzo mondo non è un’idiozia limitata alla Premier League…

“Se il Chelsea pensa che scambiare e cambiare manager ogni due settimane sia la soluzione ai suoi problemi, deve ripensarci. Sì, Pochettino non ha avuto un grande inizio, ma sbarazzarsi di lui proprio quando stava facendo le cose per bene è una follia. Sir Alex ci ha messo qualche anno per ingranare, Wenger pure, Arteta pure e anche Klopp non è stato un successo immediato. Questa è la realtà del calcio con cui Boehly deve fare i conti”, Jay Grech, e-mail.

Successo immediato. È quello che tutti vogliono al giorno d’oggi, Jay, soprattutto se hai speso grandi quantità di denaro per ottenerlo. JC

“Credo che tu debba aggiornarti. Boehly potrebbe essere il presidente, ma come Buck sotto Abramovich, ha poca voce in capitolo. La decisione è stata presa da Behdad Eghbali di Clearlake, che possiede il 60% contro il 13% di Boehly, e non da Boehly.

“È stato ampiamente riferito che Boehly non ha partecipato alla riunione di lunedì scorso; Eghbali sì, insieme ai direttori del calcio Winstanley e Stewart, che si sono presentati con le statistiche per dare del filo da torcere a Pochettino.

“Bisogna superare il problema di Boehly. Eghbali è stato responsabile delle partenze di Potter e Pochettino. Smettetela di essere pigri come la maggior parte dei media britannici. Per quanto mi piacerebbe incolpare Boehly, non è corretto. Fate le vostre ricerche”, S. Georgiou, e-mail.

Potresti avere ragione, amico, e probabilmente ce l’hai. Ma Boehly è l’uomo di punta, la voce del club, colui che ha proclamato che il loro piano si stava realizzando. Forse non è lui a tirare le fila, ma è lui il pupazzo che balla per le telecamere.

“Buongiorno. Sono pienamente d’accordo con le sue osservazioni sulla Premier League nei confronti del Chelsea. Il peggior disastro per il club è stata la guerra in Ucraina, quando la FA inglese ha fatto pressione sul parlamento britannico per rendere Abramovich persona non grata. È un peccato che il suo articolo sia sul Times of Malta e non sul Times britannico”, Victor Delceppo, e-mail.

Non sono del tutto sicuro che sia stata la FA a fare pressioni sul parlamento, sospetto piuttosto il contrario. Ma non posso non essere d’accordo con il resto della tua e-mail, Victor… JC

“Buongiorno, James. Roma e Milan stanno facendo la stessa cosa di Newcastle e Spurs. Si incontreranno questo venerdì a Perth, nell’Australia occidentale”, Ronnie Zammit, e-mail.

Non è una questione inglese, Ronnie, è una questione di avidità. Il grande club calcistico moderno è incapace di dire di no quando c’è da guadagnare. JC

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