Il tribunale suggerisce di abbassare l’età del consenso a 14 anni

Tutto ciò che volevano era semplicemente “un’altra esperienza adolescenziale”, ha osservato il magistrato. (Shutterstock)

Il tribunale dei minori ha invitato i legislatori a prendere in considerazione l’abbassamento dell’età del consenso per affrontare la realtà sempre più diffusa del sesso tra i minori di 16 anni, e a intraprendere invece una campagna di educazione sessuale più efficace.

La questione è emersa quando un ragazzo di 15 anni e la sua fidanzata di 14 anni sono finiti in tribunale, accusati separatamente di profanazione e di aver praticato attività sessuale al di sotto dei 16 anni.

Questi minori sono considerati persone vulnerabili ai sensi dell’articolo 208AC del Codice penale.

La loro relazione sessuale è venuta alla luce dopo il parto della ragazza.

I funzionari dell’assistenza sociale hanno segnalato la questione alle autorità competenti, facendo scattare le indagini della polizia che hanno portato alla denuncia penale dei genitori minorenni. Durante il procedimento davanti al Tribunale per i minorenni, sia il ragazzo che la ragazza hanno optato per il diritto di non testimoniare l’uno contro l’altra per evitare l’autoincriminazione.

Il tribunale ha osservato che questo caso non è il primo del suo genere.

L’accusa non ha prodotto altri testimoni o prove documentali “che potessero in qualche modo portare a una condanna”, ha osservato il magistrato Abigail Critien.

I presunti reati sono avvenuti quando il ragazzo aveva quasi 16 anni, il che significa che mancavano pochi mesi all’attuale limite di età per il consenso sessuale. La sua ragazza aveva poco più di 14 anni.

Nel pronunciare la sentenza nei confronti del ragazzo, la corte ha osservato che questo caso non è stato il primo del suo genere.

Il magistrato aveva infatti presieduto casi simili in cui, in assenza delle “migliori prove”, il tribunale non aveva potuto far altro che assolvere l’imputato.

Tuttavia, la questione cruciale emersa in questa fase era se fosse giunto il momento per il legislatore di prendere in considerazione l’abbassamento dell’età del consenso sessuale da 16 a 14 anni, allineandola all’età in cui un giovane delinquente può essere perseguito penalmente in tribunale.

In caso contrario, il legislatore dovrebbe almeno prendere in considerazione la depenalizzazione nei casi in cui entrambi i minorenni, più o meno della stessa età e con lo stesso grado di maturità, si impegnino in rapporti sessuali consensuali, ha suggerito il tribunale.

Nel sottoporre la questione al legislatore, il tribunale ha condotto uno studio dettagliato dello scenario giuridico applicabile in tutta Europa, concentrandosi su ogni Stato membro dell’UE per comprendere meglio il modo in cui la società si è evoluta.

“Viviamo in un mondo in cui, giusto o sbagliato che sia, bisogna ammettere che la promiscuità è una realtà e che l’età in cui i minori o gli adolescenti si dedicano al sesso si abbassa costantemente”, ha osservato il magistrato Critien.

La direttiva UE sulla lotta contro l’abuso e lo sfruttamento sessuale dei minori e la pornografia infantile tratta dell’età del consenso sessuale, che varia tra i 14 e i 16 anni.

L’argomento è trattato anche nella Convenzione di Lanzarote sulla protezione dei bambini contro lo sfruttamento e l’abuso sessuale.

Dopo aver analizzato le leggi penali di tutti i 27 Stati membri dell’UE, il tribunale ha concluso che l’età media del consenso in Europa è attualmente di 14,25 anni, ben al di sotto del limite maltese di 16 anni.

Viviamo in un mondo in cui, giustamente o meno, i minori “crescono” più velocemente e sperimentano la loro sessualità in età più giovane, ha osservato il magistrato.

Alla luce di questa realtà, sarebbe saggio avviare una “discussione utile e seria” su questo tema, che si spera porti a un abbassamento dell’età del consenso sessuale in modo da riflettere lo stile di vita attuale.

Questo porterebbe anche il nostro sistema ad allinearsi al limite medio di età attualmente in vigore nel resto d’Europa.

Tali modifiche dovrebbero essere prese in considerazione nei casi in cui i presunti colpevoli sono giovani adolescenti, della stessa età o quasi e con lo stesso sviluppo personale, che non hanno “intenzioni maligne” né alcun interesse a testimoniare l’uno contro l’altro. Nel caso esaminato dal tribunale di Malta, i minori hanno acconsentito al sesso e non avevano alcuna intenzione di “ diffamare” nessuno.

Tutto ciò che volevano era semplicemente “un’altra esperienza adolescenziale e non di più”.

Forse è arrivato il momento di introdurre “più filtri” e leggi più selettive, perché è un peccato che questi adolescenti minorenni, che “in fondo volevano solo ‘divertirsi’ insieme”, siano finiti sotto accusa in tribunale.

La polizia ha le mani legate in queste circostanze e le accuse sono rivolte a entrambe le parti.

Ma la polizia e i tribunali dovrebbero concentrare le risorse sui crimini che meritano tempo e impegno, piuttosto che su queste situazioni che in altri Paesi non sono nemmeno classificate come reati.

E “una campagna di educazione sessuale sarebbe più efficace di un’azione giudiziaria”, ha osservato il magistrato, invitando il legislatore a prendere in considerazione l’abbassamento dell’età del consenso e la depenalizzazione dell’attività sessuale in questi scenari.

La corte ha anche ordinato che una copia redatta della sentenza, eliminando tutti i riferimenti all’identità delle parti, fosse inviata al Primo Ministro e al Ministro della Giustizia per essere esaminata.

L’avvocato David Gatt era il legale del ragazzo. L’avvocato Edward Gatt era il legale della ragazza.