Gozo: Polemiche per il progetto di Joseph Portelli a Xledi

Schema del sito che sarà occupato dal complesso residenziale. Foto: Google Maps

Il magnate gozitano dell’edilizia Joseph Portelli ha abbandonato il progetto di ricostruire l’Hotel a Xlendi per un complesso residenziale di 13 piani con 46 unità abitative, un negozio, sottostanti garage e posti auto con vista sulla baia panoramica.

Il progetto ha suscitato un numero considerevole di obiezioni da parte dei residenti nelle vicinanze, che temono per la loro sicurezza, e da parte di ONG ambientaliste che chiedono all’Autorità di pianificazione di fermare la “distruzione frammentaria di Xlendi”.

Con il PA1633/24, la Excel Investments, di proprietà congiunta di Portelli, Daniel Refalo e del socio d’affari Mark Agius, ha sostituito una precedente richiesta di costruire un nuovo hotel a quattro stelle al posto dell’ex Xlendi Hotel Resort and Spa, per il quale aveva già ottenuto il permesso di demolizione.

L’ultima richiesta abbandona invece l’aspetto turistico dello sviluppo e propone un complesso residenziale sul mare con un mix di appartamenti con una, due e tre camere da letto. Alcune unità avranno una vasca idromassaggio sulle loro terrazze, che nei piani sono dotate di “piastrelle antiscivolo”.

L’obiettivo del processo di screening di PA è di arrivare al 5 luglio.

I piani per il progetto in Triq San Xmun e Triq il-PuniÄ‹i a Xlendi a Munxar sono stati preparati dall’architetto Alexander Bigeni.

Nella sua richiesta di riqualificazione dell’hotel per il 2020, Excel Investment aveva dichiarato che la demolizione era la prima fase del progetto.

La domanda aveva suscitato le perplessità di decine di oppositori,  il PA aveva dato il suo via libera in quanto si trattava di una richiesta di demolizione di un edificio non degno di essere conservato.

La domanda originaria di Excel per la fase 2 proponeva lo sviluppo di un hotel a quattro stelle di 88 camere e 14 piani.

Il progetto aveva suscitato centinaia di obiezioni, tanto che la società aveva deciso di ritirarlo e di tornare al tavolo da disegno. Il promotore è tornato con una proposta di costruzione di un complesso residenziale con 51 appartamenti e due negozi, ma questa domanda è stata misteriosamente ritirata prima ancora di essere presa in considerazione dall’Autorità di Vigilanza.

A marzo è stata invece presentata una nuova domanda che proponeva un negozio invece di due e cinque appartamenti in meno. L’obiettivo del PA è di completare il processo di screening entro il 5 luglio.

“Oscenità” – Arnold Cassola

Il candidato al Parlamento europeo Arnold Cassola ha definito il progetto di Portelli una “oscenità” (moqżiżata).

Il consiglio di Munxar non si è opposto alla richiesta, ha semplicemente chiesto di essere tenuto informato durante tutto il processo.

Le ONG gozitane Għawdix, Wirt Għawdex e Din l-Art Ħelwa si sono opposte alla proposta, insistendo sul fatto che essa viola le politiche di pianificazione. Hanno affermato che il progetto di sviluppo danneggerà gravemente l’area circostante, la qualità della vita dei residenti, l’ambiente naturale e l’attrattiva turistica di Xlendi.

Hanno affermato che lo sviluppo proposto è in contrasto con il Piano locale di Gozo e Comino in almeno quattro modi, in particolare per quanto riguarda l’altezza che non è in linea con i limiti stabiliti.

Il piano locale di fatti, afferma che l’impatto di qualsiasi sviluppo dovrebbe “essere contenuto in modo da non compromettere le qualità paesaggistiche e l’esperienza turistica dell’area”.

Hanno inoltre sottolineato che il Piano locale di Gozo e Comino considera la valle di Xlendi come “uno dei più importanti sistemi vallivi di Gozo”. Inoltre, è stata classificata come un’area di livello 1 per l’importanza ecologica e importanza scientifica, date le sue proprietà ecologiche, geologiche, geomorfologiche e scientifiche.

“L’approvazione di questo progetto significherebbe la deliberata intenzione di continuare a rovinare Xlendi”, ha aggiunto il comitato Wirt Għawdex nella sua obiezione.