‘Difenderò il mio nome in tribunale, non per le strade’: Chris Fearne sul caso Vitals

Chris Fearne mentre si reca in tribunale mercoledì. Foto: Chris Sant Fournier

Chris Fearne ha dichiarato mercoledì ai giornalisti che difenderà il suo nome in tribunale e non per le strade, in vista della seduta in cui sarà accusato di essere coinvolto nello scandalo degli ospedali.

L’ex ministro della Sanità e vice primo ministro dovrà affrontare le accuse di frode, appropriazione indebita e guadagno fraudolento.

Si è dimesso dai suoi incarichi di governo il 10 maggio, pochi giorni dopo che i pubblici ministeri hanno presentato le accuse contro di lui. Aveva dichiarato che, nonostante l'”ingiustizia”, aveva il dovere di “mettere il popolo al primo posto”. Ha anche ritirato la sua candidatura come candidato di Malta alla prossima Commissione UE.

Insieme al governatore della Banca Centrale ed ex ministro Edward Scicluna, guida una lista di 14 funzionari che sono stati accusati in tribunale di “reati minori” mentre la debacle degli ospedali raggiunge una fase critica.

l’ex premier Joseph Muscat, l’ex capo di gabinetto dell’OPM Keith Schembri e l’ex ministro Konrad Mizzi si sono dichiarati non colpevoli di corruzione e altri reati.

Entrando in tribunale, ha dichiarato di essere determinato a “continuare a difendere la propria integrità”.

Ha detto che tutte le decisioni prese finora – comprese le sue dimissioni – sono state prese nell’interesse del popolo e del Paese, e che difenderà il suo nome in tribunale, e non nelle strade.

“Capisco che devo rispondere delle mie azioni come ogni altro cittadino.

“Durante il mio mandato come ministro e vice primo ministro ho sempre agito con la massima correttezza e oggi continuerò a difendere la mia integrità”.

Ha anche detto di essere stato lui a chiedere al revisore generale di indagare sulla concessione nel 2016 – una ricerca che, a suo dire, lo ha completamente scagionato da ogni colpa.

Fearne non ha risposto a nessuna delle domande successive dei giornalisti.

La dichiarazione di Fearne indica un tentativo di prendere le distanze dalle apparizioni pubbliche di Muscat nelle ultime settimane, soprattutto in occasione degli eventi della campagna elettorale organizzati dai candidati al Parlamento europeo.

Martedì, il tribunale ha ordinato alle varie parti di astenersi dal fare commenti pubblici sul caso. La richiesta di divieto di commenti è stata avanzata dall’avvocato Francesco Refalo dell’ufficio dell’AG, che ha sottolineato le dichiarazioni di Muscat, Mizzi e del revisore dei conti di Vitals Chris Spiteri, a suo dire “più adatte a qualche serie televisiva”.

Anche se non si sono presentati in centinaia come per Muscat martedì, i sostenitori di Fearne fuori dal tribunale mercoledì lo hanno applaudito e ringraziato per il suo servizio al Paese.

Come Scicluna, Fearne non sembra aver avuto un ruolo importante nello scandalo, ma gli inquirenti ritengono che non sia riuscito a segnalare e a contestare l’accordo.

Fearne era il ministro della Salute che supervisionava l’accordo fino a quando non è stato annullato l’anno scorso.

Nonostante abbia descritto Steward come “il vero affare” quando ha rilevato le concessioni ospedaliere da Vitals, il vice premier ha poi rivelato che la società aveva condotto trattative parallele con Mizzi e l’ufficio di Muscat mentre era impegnata nei negoziati con il Ministero della Salute.

Fearne ha ribadito di essere stato presente a tutte le trattative e di aver appreso del trasferimento della concessione a Steward solo dai media.

L’anno scorso ha dichiarato al revisore generale di aver “espresso la sua insoddisfazione” per il lavoro svolto nei mesi precedenti la concessione.