I fratelli “Lilu King” arrestati dopo che un testimone ha dichiarato che hanno cercato di influenzarlo

Due fratelli dell’imprenditore di Paceville “Lilu King” sono stati arrestati oggi, lunedì 12 giugno, nei corridoi del tribunale di La Valletta, pochi minuti dopo che un testimone ha dichiarato che la settimana scorsa lo avevano avvicinato per influenzare la sua testimonianza.

Il testimone, il cui nome non è stato divulgato dalla corte, stava testimoniando nel procedimento contro Mohamed Ali Ahmed Elmushraty, accusato di riciclaggio di denaro a seguito di un’indagine della polizia durata tre mesi sul suo stile di vita sfarzoso e sul sospetto coinvolgimento in un gruppo di criminalità organizzata.

In una precedente udienza, il tribunale ha appreso che Elmushraty guidava diversi veicoli costosi e ostentava il suo denaro sui social media, affermando di spendere 5000 euro al mese per il suo stile di vita stravagante.

Ma per le autorità maltesi non aveva proprietà o veicoli registrati a suo nome, non aveva un lavoro e non aveva la patente di guida.

Un suo ex socio d’affari ha testimoniato riguardo un ristorante di Paceville che i due avevano affittato nel 2019, partecipando al 50% alla joint venture.

Tuttavia, la licenza per gestire l’esercizio commerciale è stata rilasciata a nome del testimone, mentre la registrazione dell’IVA è stata fatta a nome della loro società, perché Elmushraty era ancora in attesa di ottenere una partita IVA.

L’avvocato difensore Franco Debono ha sottolineato che il testimone avrebbe dovuto essere ammonito, dal momento che era coinvolto nelle stesse operazioni commerciali che sarebbero state alla base delle accuse di riciclaggio di denaro contro il suo stesso cliente.

Dopo aver investito circa 25.000 euro per la ristrutturazione dei locali, hanno dovuto interrompere l’attività durante il blocco del COVID-19, riprendendo l’attività nell’agosto 2020.

Ma il testimone voleva ritirarsi dall’impresa e ha inviato un’e-mail al locatore, il gruppo Hugo Chetcuti, a tal fine, chiedendo di convertire il contratto a nome di Elmushraty.

Interrogato sui motivi per cui voleva abbandonare l’attività, il testimone ha detto che riceveva costantemente avvisi di applicazione della legge a causa di violazioni della distanza sociale, di musica troppo alta o di avventori sorpresi a violare il divieto di fumo.

La polizia chiamava continuamente il locale.

Alla domanda su chi fosse responsabile del rispetto delle leggi in materia, il testimone ha risposto che il locale era gestito da un manager e dal personale, non solo da Elmushraty, che si recava lì mattina e sera per supervisionare le operazioni.

La polizia di St Julian’s era solita dire al testimone che il locale attirava “l-imbarazz kollu ta’ Malta”.

Tuttavia, il testimone ha detto di non aver mai visto accadere nulla di spiacevole nel ristorante.

Ha notato che le persone venivano per “incontri” con Elmushraty nel primo pomeriggio, quando di solito gli affari erano ancora tranquilli.

Incalzato ulteriormente su questi “incontri”, il testimone ha detto di non aver mai visto Elmushraty scambiare “alcun foglio o borsa” mentre si sedeva sul divano del negozio per discutere in privato.

Dopo molte domande, l’accusa ha detto al magistrato Donatella Frendo Dimech di aver percepito che il testimone sembrava spaventato, non rivelando gli stessi dettagli che aveva fornito alla polizia prima di testimoniare in tribunale.

Alla domanda diretta se fosse stato avvicinato da qualcuno prima di testimoniare, il testimone ha detto di aver ricevuto una telefonata dall’ex fidanzata dell’imputato, che viveva in Italia, che gli diceva di parlare con Elmushraty.

Questo è accaduto dopo l’imputazione di Elmushraty.

Aveva anche ricevuto alcune chiamate da un numero privato a cui non aveva risposto, ha spiegato il testimone.

Ma non ha mai parlato con l’imputato.

Poi il 7 giugno, giorno festivo di Sette Giugno, ha ricevuto una telefonata da uno dei fratelli di Elmushraty, che diceva di volergli parlare.

Poco dopo, i due fratelli di Elmushraty sono arrivati al Waterfront, dove il testimone lavorava, in taxi.

I fratelli volevano che testimoniasse che una Range Rover targata “Lilu King” apparteneva a lui.

Elmushraty aveva pagato il veicolo ma lo aveva fatto registrare a nome del testimone, perché all’epoca Elmushraty non aveva una carta d’identità maltese, ha spiegato il testimone.

“È stato acquistato per 100.000 euro, ma io non ho pagato un solo centesimo”, ha detto.

In precedenza aveva chiesto a “Lilu” di trasferire il veicolo a proprio nome, poiché su di esso pendevano multe per circa 11.000 euro e il testimone non voleva averci nulla a che fare.

Ma c’era un’ordinanza di pignoramento che ostacolava il trasferimento.

Mentre il torchio continuava, l’accusa ha chiesto alla corte di dichiarare il testimone ostile, poiché sembrava trattenere alcune informazioni.

La sua testimonianza è stata sospesa e gli è stato intimato di non comunicare con nessuno in merito al caso.

Una rappresentante dell’Agenzia delle Entrate ha poi testimoniato brevemente, affermando che Elmushraty non era registrato ai fini fiscali.

Appena terminata la sua testimonianza, l’ispettore dell’accusa Mark Anthony Mercieca ha informato la corte che i fratelli dell’imputato, che si trovavano fuori dall’aula in attesa che uno di loro testimoniasse, erano appena stati arrestati sulla base di quanto detto dal testimone precedente.

Sono stati loro riconosciuti i diritti legali e sono stati presi in custodia dalla polizia.

Il caso continua la prossima settimana.