Cani abbandonati: il numero è “fuori controllo”

Il numero di cani abbandonati trovati per le strade di Malta è aumentato rapidamente negli ultimi sei mesi e gli addetti ai lavori temono che la situazione stia raggiungendo un punto di crisi.

Una fonte del Dipartimento per il benessere degli animali ha dichiarato che il numero di cani abbandonati sta “andando fuori controllo” e sta diventando la norma incontrare da quattro a sei cani abbandonati al giorno.


Molti di essi erano di razze tipicamente associate ai combattimenti tra cani o alla caccia, come i Pitbull e gli American Staffordshire Terrier.

“Di recente i numeri sono aumentati tragicamente… il governo deve agire, e in fretta”, ha detto la fonte, chiedendo migliori controlli sull’allevamento dei cani.

Il mese scorso, il rifugio per animali Noah’s Ark ha dichiarato che non avrebbe più accettato i pitbull, in quanto non aveva più le risorse per occuparsi del crescente numero di abbandoni.

Il Commissario per il benessere degli animali Alison Bezzina ha confermato che il problema è in crescita.

“La tendenza è in aumento… sembra che sia un aumento enorme”, ha detto, aggiungendo che le misure per rispondere al problema sono urgenti da circa quattro anni.

Alcuni proprietari avevano acquistato i cani durante la pandemia e ora non erano in grado di prendersene cura dopo il ritorno al lavoro. Foto: Matteo Mirabelli

Solo un cane su 10 microchippato


Fattori come l’aumento del costo della vita, l’allevamento eccessivo e la mancanza di applicazione della microchippatura contribuiscono all’aumento.

Sebbene la legge preveda che tutti i cani a Malta debbano essere microchippati e registrati, i volontari riferiscono che spesso i cani vengono trovati abbandonati senza avere il chip.

Secondo la fonte, solo uno su 10 cani trovati abbandonati dal Dipartimento per la protezione degli animali sarà probabilmente microchippato.

L’anno scorso, il governo ha introdotto un programma pilota per l’introduzione di steward per il benessere degli animali in alcuni comuni.

Sebbene gli steward siano in grado di controllare se i cani sono microchippati mentre sono di pattuglia, non sono autorizzati a comminare multe se un proprietario viene sorpreso a violare la legge.

Possono invece fornire solo educazione e consulenza.

Secondo Bezzina, è stata approvata una raccomandazione per l’impiego di steward a livello nazionale, anche se, a suo parere, la mossa non si spinge abbastanza in là.

“Mi piacerebbe che agli agenti LESA fosse dato il potere di controllare se un cane è microchippato e di emettere multe in caso contrario”, ha detto.

In passato, aveva raccomandato di incentivare l’obbligo, consentendo ai proprietari di cani di microchippare gratuitamente il proprio animale entro un periodo di tempo limitato.

Quando Times of Malta ha chiamato Animal Welfare, il servizio di soccorso per animali del governo, ha detto che i cani non microchippati vengono raccolti solo se in cattive condizioni di salute. Se un cane è in buona salute ma non è microchippato, non viene raccolto.

Leggi sull’allevamento troppo permissive


Definendo le leggi esistenti sull’allevamento “così poco rigorose che potrebbero anche non esistere”, Bezzina ha spiegato che un allevatore non ha bisogno di una licenza se non produce più di quattro cuccioli all’anno.

Poiché ogni cucciolata contiene fino a 12 cuccioli e le autorità si affidano all’onestà dell’allevatore, la situazione rimane difficile da controllare.

Il responsabile del centro Gozo SPCA, Mark Thorogood, ha dichiarato che è molto insolito che un cane dotato di chip venga abbandonato.

Thorogood stima che solo la metà dei cani randagi trovati a Gozo sia dotata di chippatura, e solo un terzo di quelli registrati localmente. Vorrebbe che l’età massima per la chippatura fosse abbassata da quattro a due mesi e stima che un terzo dei cani portati al suo centro abbia meno di quattro mesi.

“I centri sono obbligati a farlo prima di darli in affido, quindi perché non gli allevatori?”, ha detto.

Thorogood ha anche sottolineato l’aumento del costo della vita, che si è riflesso nell’aumento dei costi del cibo per animali negli ultimi due anni.

Inoltre, alcuni proprietari avevano acquistato i cani durante la pandemia e ora non erano in grado di prendersene cura dopo essere tornati al lavoro.