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Archivista maltese scopre quello che potrebbe essere il libro più antico del mondo

Un’archivista di libri maltese ha fatto una scoperta sensazionale che potrebbe riscrivere la storia dopo aver trovato quello che potrebbe essere il più antico frammento di libro conosciuto dall’umanità.

Il frammento di papiro fa parte della collezione speciale dell’Università di Graz, in Austria, dove lavora Zammit Lupi.

In una conferenza stampa tenutasi oggi, l’Università ha dichiarato che il frammento risale al III secolo a.C., il che lo rende più antico di circa 400 anni rispetto al primo libro conosciuto fino ad oggi, con la possibilità di mettere in discussione la storia attualmente accettata dei libri così come la conosciamo.

In una featurette pubblicata dall’università, Zammit Lupi ha dichiarato che il ritrovamento l’ha fatta sentire come l’archeologo Indiana Jones della fiction.

“Non avrei mai immaginato che una cosa del genere potesse accadere nella mia carriera e si tratta davvero di un’occasione unica nella vita”, ha dichiarato.

“Mi considero estremamente fortunata che i miei occhi siano caduti su questo frammento e mi sento come se fossi l’Indiana Jones dell’Università di Graz”.

Ma piuttosto che sfrecciare nei corridoi di templi in rovina o ingaggiare emozionanti battaglie a colpi di frusta, è stato l’occhio acuto di Zammit Lupi, durante una valutazione di routine di un gruppo di frammenti di papiri, a portare alla scoperta, notando un pezzo di filo errante che sbucava dal papiro.

“Questa scoperta è stata del tutto casuale. Prima ho visto un pezzo di filo, solo dopo ho notato il formato di un libro. Ho visto una piega centrale, i fori di cucitura e il testo scritto all’interno di margini ben definiti sul papiro”, ha detto Zammit Lupi.

“Come archivista, è una sensazione molto speciale contribuire alla storia del libro. Allo stesso tempo, si pensa che sia surreale. È come guardare un film”.

Theresa Zammit Lupi (2nd right) holding the papyrus fragment thought to be part of the oldest known book in history. Photo: Uni Graz/Kernasenko
Theresa Zammit Lupi (seconda a destra) con in mano il frammento di papiro che si ritiene faccia parte del più antico libro conosciuto nella storia. Foto: Uni Graz/Kernasenko

Il frammento fu trovato originariamente nel 1902 durante uno scavo nel sito archeologico di El Hibba, a sud di Fayoum, in Egitto.

La necropoli era stata scavata dagli egittologi britannici Grenfell e Hunt. Il loro scavo era stato parzialmente finanziato dalla città di Graz e nel 1904 l’Università ricevette in dono i frammenti come riconoscimento del loro contributo finanziario allo scavo.

Secondo Zammit Lupi, il primo utilizzo del frammento fu quello di un quaderno, con un testo greco leggibile sulla pagina che descriveva la tassazione della birra e dell’olio. In seguito il frammento è stato riciclato per essere utilizzato come cartonnage ed è stato usato per coprire una mummia.

Zammit Lupi ha poi aggiunto che la scoperta potrebbe scuotere il modo in cui i conservatori studieranno i libri in futuro.

“Penso che questo creerà una maggiore consapevolezza ora, quando guardiamo frammenti e libri, non guardiamo solo il testo e la decorazione ma anche la struttura, questo è ciò che conta ora”, ha detto.

“Quando guardiamo i frammenti di papiri, ciò che conta è anche la disposizione, il posizionamento del testo e il modo in cui il frammento è disposto, sia che si tratti di un rotolo o di un libro o di un codice. Quindi questo cambia davvero le cose per la conservazione dei libri”.

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