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Gli artigiani temono il futuro di Firenze che “muore” di turismo

Gabriele Maselli, presidente dell’Associazione Imprese Storiche di Firenze, posa nel suo laboratorio dove dipinge a mano cornici d’oro. Foto: Alberto Pizzoli/AFP

L’orafo Tommaso Pestelli è stato sfrattato dalla sua storica bottega fiorentina per far posto a un hotel di lusso, l’ennesima vittima di un turismo di massa che secondo i critici sta devastando la città italiana.

Il mese scorso si sono intensificate le richieste di interventi urgenti per proteggere il centro storico, sito UNESCO, dopo che un direttore di museo ha affermato che il turismo “mordi e fuggi” ha trasformato Firenze in una “prostituta”.

L’estate scorsa circa 1,5 milioni di turisti hanno affollato la città, con un aumento del 6,6% rispetto all’anno precedente, mentre un numero crescente di negozi indipendenti e appartamenti residenziali sono stati trasformati in fast food e case vacanza.

“Siamo aperti dal 1908. Se vi sbarazzate di noi, e di molti altri come noi, togliete parte dello spirito della città”, ha detto Pestelli, il cui padre, nonno e bisnonno erano orafi prima di lui.

People walk at Piazza Del Duomo in Florence.
La gente passeggia in Piazza del Duomo a Firenze.

Pestelli, 55 anni, è riuscito a trovare un altro piccolo laboratorio nelle vicinanze, ma dice che molti altri artigiani non sono stati così fortunati.

Il costo medio degli affitti residenziali mensili è aumentato del 42% tra il 2016 e il 2023, mentre il numero di appartamenti elencati su Airbnb è passato da circa 6.000 a quasi 15.000, secondo i dati ufficiali.

Anche a febbraio, le code di turisti fanno il giro dell’isolato al Duomo e si accalcano intorno al David di Michelangelo.

Con la gente del posto costretta ad andarsene e i negozi tradizionali che scompaiono, “Firenze sta diventando una scatola vuota”, ha detto Pestelli.

Elena Bellini, 47 anni, che vende opere di artisti locali, ha detto che il calo del numero di residenti a lungo termine sta uccidendo i quartieri e ha portato a un aumento della criminalità, come i tentativi di effrazione.

Nella vetrina di una gioielleria c’era scritto “Firenze sta morendo!” e si leggeva che la città era stata “venduta” alle grandi imprese.

Il divieto di Airbnb

Il capoluogo toscano non è solo. Anche Venezia e altre destinazioni di spicco come le Cinque Terre, nell’Italia nord-occidentale, hanno visto i locali allontanarsi a causa di affitti astronomici, siti sovraffollati e infiniti negozi di souvenir.

Mentre Venezia sta sperimentando un sistema a pagamento, che prevede l’addebito di un biglietto d’ingresso per i visitatori giornalieri in alta stagione, l’amministrazione comunale di centro-sinistra di Firenze ha lanciato una campagna per attirare i turisti lontano dal centro.

“Le persone sono sempre più alla ricerca di ‘itinerari esperienziali’, quindi dobbiamo promuovere… altri punti di interesse storico, artistico, naturalistico e gastronomico”, ha dichiarato all’AFP il vicesindaco Alessia Bettini.

Elena Bellini, 47, who sells work by local artists.
Elena Bellini, 47 anni, vende opere di artisti locali.

I visitatori di borghi, castelli e abbazie circostanti sono aumentati del 4,5% a gennaio, mentre il numero di escursionisti che hanno affrontato il Sentiero degli Dei attraverso gli Appennini fino a Bologna è aumentato del 22% lo scorso anno.

Il Comune ha anche cercato di liberare case per la popolazione locale e di evitare che gli affitti salissero ulteriormente, vietando nuove case vacanza private a breve termine nel centro storico.

Il provvedimento, adottato a ottobre, prevede anche agevolazioni fiscali per i proprietari di casa che tornino a stipulare contratti di locazione ordinari.

“Sparisce per sempre”

Nonostante il divieto, una decina di artigiani sono stati sfrattati dalle botteghe in un edificio vicino a Ponte Vecchio, nel quadro dei piani di trasformazione a fini turistici.

“La tradizione orafa fiorentina sta cadendo rapidamente a pezzi”, ha detto Pestelli.

A poche strade di distanza, Gabriele Maselli, presidente dell’Associazione delle Imprese Storiche di Firenze, dipinge a mano una cornice d’oro, con file di pentole e polveri dai colori vivaci allineate sugli scaffali alle sue spalle.

Tourists look at the window of a jewellery shop of Ponte Vecchio.
Turisti guardano la vetrina di una gioielleria di Ponte Vecchio.

Un grande crocifisso è appoggiato a una parete, mentre nelle vicinanze un restauratore ripara la superficie di un dipinto danneggiato.

“La gente viene a Firenze per le cose di qualità, fatte faticosamente a mano”, ha detto il 58enne Maselli.

“Se un’azienda è costretta a chiudere, però, questo si ripercuote sull’intera filiera produttiva. Un intero mondo chiude, sparisce per sempre”.

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