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Fine della dgħajsa tal-pass? I barklori sfidano il divieto per lavorare sulla rotta Sliema

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Esclusiva concessione per il traghetto catamarano mette in pericolo una tradizione di 400 anni

Gerald Camilleri, meglio conosciuto come id-Dajdu, ha preziosi ricordi d’infanzia di suo padre che navigava con la dgħajsa tal-pass della famiglia attraverso il porto di Marsamxett, trasportando passeggeri tra Sliema e Valletta.

Accompagnava il padre in questi viaggi quotidiani nel tradizionale taxi d’acqua, un servizio attivo nei porti maltesi da oltre 400 anni, e passava il tempo vendendo bottiglie di Pepsi ai pendolari.

Ora, a 70 anni, Camilleri è uno dei pochi barklori a rischio di sospensione della licenza e di essere accusato penalmente.

Questo perché la sua barca di 150 anni è tra quelle che stanno ancora trasportando passeggeri attraverso il porto di Marsamxett nonostante un avviso portuale lo vieti.

“Queste barche sono parte del nostro patrimonio culturale maltese e sono state utilizzate per gli ultimi 400 anni, e ora vogliono far morire questa parte della nostra cultura,” ha detto Camilleri, presidente della Għaqda tal-Barklori, al Times of Malta. “Non capisco come si sia arrivati a questa situazione. Se vogliono uccidere la tradizione, porterò la mia barca a Castille e la incendierò io stesso. I nostri diritti dovrebbero essere protetti.”

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“Questa barca morirà di morte naturale se non verrà curata. Per anni abbiamo cercato di contattare le autorità su questo problema, ma troviamo sempre porte chiuse,” ha detto Camilleri.

Ivan Agius, un altro barklor, non ha usato mezzi termini: “Avevamo due piatti [due porti] da cui potevamo mangiare. Nel 2012, ci hanno detto che non potevamo più mangiare da questo piatto [Marsamxett],” ha detto.

Ha detto che molte famiglie stanno lottando a causa di questa restrizione.

Agius ha ricordato come il Partito Laburista avesse promesso ai barcaioli che nel 2020, una volta scaduta la concessione di otto anni, sarebbero stati nuovamente autorizzati a operare sulla rotta Sliema-Valletta.

Tuttavia, la promessa è stata di breve durata e la concessione è stata prorogata per altri tre anni, a causa del COVID-19 e del mancato completamento di alcuni moli.

Quando la concessione rinnovata è scaduta nel 2023, i barcaioli hanno contattato il ministro dei trasporti e Transport Malta, ma il problema è stato continuamente rimandato.

“Ecco perché abbiamo deciso di protestare,” ha detto Lawrence Mizzi, 31 anni.

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I barcaioli ne hanno avuto abbastanza di essere ignorati e ora operano la rotta Sliema-Valletta in violazione dell’avviso portuale.

“Le discussioni sono andate avanti per troppo tempo. Abbiamo quattro barche qui ogni giorno e intendiamo continuare a protestare finché non otterremo ciò che è nostro di diritto.”

Hanno intrapreso l’azione nonostante l’estensione del divieto portuale “fino a nuovo avviso,” emesso il 20 giugno, un giorno dopo che i barklori avevano iniziato a operare in segno di protesta.

“Questa azione di protesta è stata immediatamente accolta con minacce di sospensione delle licenze delle dgħajjes tal-pass e minacce di sporgere denunce penali contro i barklori,” ha detto l’avvocato Martina Farrugia.

“In risposta, i barklori hanno insistito che la loro azione di protesta fosse protetta e qualsiasi azione di contrasto presa contro di loro sarebbe equivalente a una violazione dei diritti umani.”

Il portavoce del ministro dei trasporti ha dichiarato: “Il governo intende continuare a discutere con i barklori e altre parti interessate per trovare una soluzione che sia accettabile per tutti.”

I barklori affermano di aver affrontato innumerevoli ostacoli che impediscono loro di operare in condizioni di parità con i concorrenti.

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Ad esempio, Agius ricorda come nel Grand Harbour, i passeggeri che viaggiavano con i barklori e il traghetto potevano usare l’ascensore Barrakka gratuitamente. La situazione è cambiata quando l’ascensore è stato privatizzato.

“Alle nostre spalle, ci sono state discussioni per consentire ai passeggeri del traghetto di utilizzare l’ascensore gratuitamente, ma i nostri passeggeri dovevano pagare 1 €. A causa di ciò, abbiamo perso molti pendolari giornalieri.”

Poi, all’inizio di quest’anno, il governo ha annunciato che i traghetti del porto sarebbero stati gratuiti per chiunque avesse una carta Tallinja.

“Non ci hanno offerto la stessa cosa,” ha detto Agius, spiegando che quasi tutti gli utenti locali della dgħajsa tal-pass hanno iniziato a usare il servizio gratuito offerto dal traghetto.

I barcaioli hanno dovuto anche supplicare per ottenere infrastrutture migliorate.

Discutono dal 2018 per migliorare il luogo di sbarco a Vittoriosa e, sei anni dopo, quei miglioramenti non sono ancora stati fatti. Non c’è segnaletica o punto informativo che mostri che lo sbarco è per i barklori e spesso trovano altre barche private attraccate lì.

L’ingresso al loro sbarco è bloccato dai chioschi di vendita dei biglietti di altre compagnie.

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“Dobbiamo chiamare Transport Malta per informarli che una barca è illegalmente nel nostro sbarco,” ha detto Agius.

“Dobbiamo comportarci come poliziotti. E vediamo così tante barche che superano la velocità, anche il traghetto supera la velocità, ma nessun controllo li ferma.”

Agius ha detto che i barcaioli vogliono ciò che è loro di diritto e di essere trattati in modo equo, incluso l’uso gratuito dell’ascensore e la carta Tallinja per i loro passeggeri.

Crediti: Karl Andrew Micallef

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