Connect with us

Economia

I prezzi del cacao sono saliti alle stelle. Le tavolette di cioccolato cambieranno gusto o dimensioni?

Published

on

Chi trae profitto dall’impennata del prezzo del cacao? Foto: Shutterstock

Sebbene i prezzi del cacao sui mercati finanziari siano saliti, l’aumento sta beneficiando in egual misura i coltivatori di cacao, i trasformatori di semi, gli speculatori e i cioccolatieri.

A marzo, i prezzi sono schizzati a oltre 10.000 dollari la tonnellata a New York dopo un cattivo raccolto in Africa occidentale dovuto a una combinazione di condizioni meteorologiche avverse e malattie che hanno devastato le piantagioni invecchiate.

Da allora sono diminuiti rispetto al picco, ma sono ancora tre volte più alti dell’anno scorso.

Ampi divari tra i produttori

In Costa d’Avorio e in Ghana, i maggiori produttori di cacao al mondo, i prezzi vengono fissati dalle autorità in ottobre sulla base dei mesi precedenti.

Ma a quel punto i raccolti “sono già stati in gran parte pre-venduti”, ha dichiarato Tancrede Voituriez dell’organizzazione francese di ricerca e cooperazione agricola CIRAD.

Advertisement

Questo riduce l’impatto delle fluttuazioni del prezzo del cacao, sia al rialzo che al ribasso.

Di conseguenza, i piccoli produttori, che in genere guadagnano appena il necessario per vivere, non hanno beneficiato immediatamente dell’aumento.

Detto questo, ad aprile le autorità hanno aumentato il prezzo del raccolto intermedio del 50%, portandolo a una cifra compresa tra i 2.300 e i 2.500 dollari per tonnellata: un aumento modesto rispetto a quello che i coltivatori potrebbero chiedere alle borse internazionali.

In Paesi con sistemi meno regolamentati, come Camerun, Nigeria, Ecuador e Brasile, i coltivatori sono riusciti a intascare di più dalla tendenza.

In questi Paesi, i coltivatori sono stati autorizzati a vendere i loro fagioli ad acquirenti disposti ad avvicinarsi ai prezzi pagati sui mercati finanziari.

Ma questo approccio deregolamentato comporta dei rischi.

“L’impennata dei prezzi ha reso la produzione più attraente”, ha dichiarato all’AFP David Gonzales, coordinatore della Camera peruviana del caffè e del cacao.

Advertisement

Il timore ̬ che tra tre o cinque anni ci sia un eccesso di cacao Рil tempo necessario ai coltivatori che sperano di incassare per far crescere nuovi alberi Рe che i prezzi tornino a scendere.

Intermediari a caccia

I principali trasformatori che macinano i semi in burro, liquore o polvere – in particolare la svizzera Barry Callebaut, l’americana Cargill e la Olam di Singapore – generalmente negoziano in anticipo gran parte delle loro forniture.

Ma alcuni contratti non sono stati rispettati, costringendoli a cercare il cacao urgentemente necessario a costi elevati e, in alcuni casi, a rallentare la produzione.

Barry Callebaut ha riferito all’inizio di aprile di aver attinto più del solito alle sue riserve di liquidità per finanziare gli acquisti di semi, ma di avere abbastanza cacao a disposizione per soddisfare la domanda.

Altri intermediari più piccoli potrebbero avere difficoltà ad anticipare i fondi necessari per adattarsi ai prezzi più alti.

Tuttavia, c’è un gruppo di intermediari che sarebbe stato felice dell’aumento dei prezzi.

“I contrabbandieri se la sarebbero cavata egregiamente”, ha dichiarato all’AFP Steve Wateridge dell’azienda di materie prime Tropical Research Services.

Advertisement

Secondo Wateridge, gli operatori del mercato nero avrebbero potuto approfittare del sistema in Costa d’Avorio e in Ghana acquistando il cacao a prezzi leggermente superiori a quelli fissati e vendendo i semi sul mercato aperto in Togo, Guinea, Liberia o Sierra Leone.

Fortune contrastanti sui mercati

Secondo l’Organizzazione Internazionale del Cacao, i prezzi del cacao sono aumentati perché l’offerta è stata inferiore alla domanda per il terzo anno consecutivo.

I fondi di investimento che hanno percepito il cambiamento del vento hanno scommesso su prezzi più alti, intascando un profitto.

Ma da gennaio in poi i prezzi sono diventati molto irregolari, anche al di là del gradimento dei fondi con il gusto della speculazione.

Molti investitori si sono ritirati dal mercato: il numero di contratti scambiati è sceso da 334.000 a metà gennaio a 146.000 in aprile, secondo Ole Hansen di Saxo Bank.

“Non si possono incolpare gli speculatori per aver gonfiato artificialmente i prezzi”, ha aggiunto Wateridge.

D’altra parte, le case di trading e i produttori di cioccolato tendono a proteggersi dalle inversioni di prezzo scommettendo contro i mercati finanziari, in questo caso sul calo dei prezzi.

Advertisement

Dopo che i mercati si sono dimostrati corretti e i prezzi si sono impennati, molti hanno dovuto mettere in banca più fondi per coprire le loro potenziali perdite.

Altri, a corto di liquidità, hanno dovuto abbandonare le loro scommesse, il che li obbliga tecnicamente a riacquistare contratti sul mercato.

Questo, a sua volta, fa automaticamente salire ulteriormente il prezzo del cacao.

I cioccolatieri si adattano

Dato l’intervallo di tempo che intercorre tra il raccolto del cacao e la produzione di una tavoletta finita, il costo del cioccolato sugli scaffali dei supermercati non dovrebbe in teoria essere aumentato per i giganti del settore Mars, Mondelez, Nestle, Hershey’s e Ferrero.

“Siamo ampiamente coperti nell’ambito dei nostri contratti a termine per il resto dell’anno”, ha confermato ad aprile Ulf Schneider, amministratore delegato di Nestle.

Ma con il passare del tempo, l’aumento dei prezzi del cacao grezzo finirà per colpire i loro profitti.

Per evitare di far ricadere i costi sui consumatori, già colpiti dall’impennata dell’inflazione, i produttori potrebbero modificare le loro ricette – aumentando la percentuale di nocciole nella Nutella, ad esempio – o ridurre le dimensioni delle porzioni.

Advertisement

Anche per i produttori di cioccolato artigianale, il costo del cacao grezzo rappresenta solo una piccola parte del prodotto finito.

sebastien Langlois, cofondatore della French Cocoa Company, ha dichiarato all’AFP: “C’è un grande margine” sulle tavolette di cioccolato, che smorza l’impatto dell’impennata dei costi delle fave.

La sua azienda, che vende prodotti biologici e del commercio equo e solidale, non ha ancora aumentato i prezzi.

Continue Reading