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Malta

Un finanziamento di 3,2 milioni di euro per la ricerca nell’UE spera di gestire le opinioni estremiste

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Un team internazionale di accademici, guidato dalla Open University e comprendente anche l’Università di Malta, ha ottenuto un finanziamento di 3,2 milioni di euro per aiutare le persone a gestire lo sviluppo di opinioni estremiste in patria e all’estero in vista di importanti eventi politici.

Gli psicologi della Open University e dell’Università di Malta stanno lavorando allo sviluppo di strumenti per il progetto finanziato dal programma Horizon Europe della Commissione europea, che coinvolge 17 partner in tutta Europa e oltre i suoi confini.

Verranno utilizzati in vista di eventi che possono creare polarizzazione, come le elezioni nazionali ed europee e i referendum che, in casi estremi, dividono le famiglie.

Il progetto generale è noto come OppAttune e prevede lo sviluppo di uno strumento progettato specificamente per i principali destinatari, al fine di consentire un dibattito democratico più produttivo.

Ma l’obiettivo è quello di andare ben oltre le discussioni a tavola. Il nuovo strumento innovativo è stato sviluppato da accademici che sperano di limitare lo sviluppo di narrazioni estreme mostrando alle persone che le loro opinioni potrebbero essere considerate estremiste da altri.

Il kit di autoverifica gratuito, noto come I-Attune, sarà disponibile nel 2025 sulla piattaforma OpenLearn dell’OU, per aiutare i cittadini di tutto il mondo a impegnarsi politicamente gli uni con gli altri senza ricorrere agli estremi. Inizialmente sarà disponibile per tre anni, ma potrebbe essere esteso ulteriormente.

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Kesi Mahendran, professore di Psicologia sociale e politica presso l’OU, è il coordinatore scientifico di OppAttune. Il coordinatore amministrativo è l’Università Panteion in Grecia.

Il progetto consentirà ai cittadini di valutare tre aspetti chiave: la propria suscettibilità all’estremismo, la capacità di sintonizzarsi con altre posizioni e la capacità di sostenere il dialogo in situazioni altamente polarizzate.

Kesi ha dichiarato: “Sia che ci si sieda intorno a un tavolo a discutere di politica o nelle alte sfere del potere, il dialogo democratico è fondamentale, ma c’è un’enorme capacità da parte della gente comune di evitare la politica o di diventare altamente supponente, partigiana e arroccata”.

Il Prof. Gordon Sammut, responsabile del progetto presso l’Università di Malta, ha dichiarato: “Siamo molto entusiasti di questo progetto, che si basa su metodi sviluppati qui all’Università di Malta che servono a riconciliare opinioni opposte. Siamo molto contenti di vedere che il nostro lavoro contribuisce a contrastare l’estremismo in Europa e speriamo che serva anche a rafforzare la maturità politica nel nostro Paese“.

Kesi ha continuato: “Senza le competenze necessarie per gestire le situazioni politiche, i politici e i media possono facilmente mobilitare gli altri. La speranza è che OppAttune dia alle persone gli strumenti per mantenere le loro conversazioni politiche senza diventare così estreme da essere considerate minacciose dai partiti o dai gruppi avversari, tanto da essere allontanate”.

Sono stati individuati sei destinatari, tra cui:

– Il pubblico attraverso l’impegno on-line con I-Attune;

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– I giovani: compresi i bambini in età scolare e le persone di età compresa tra i 18 e i 24 anni nei Paesi europei, in particolare in Germania, nel Regno Unito e in BosniaErzegovina;

– Influencer mediatici pro-democrazia che hanno più di 10.000 follower sui social media e che sono direttamente coinvolti in questioni democratiche in tutta Europa

– Operatori e responsabili politici in tutta Europa impegnati nel dibattito democratico, nella prevenzione e nel contrasto dell’estremismo violento e nella libertà di parola.

– Attori politici a livello locale e nazionale; organizzazioni politiche pro-democrazia all’interno degli otto Paesi di attuazione su entrambi i lati del confine dell’Unione EuropeaBosnia-Erzegovina, regione kosovara, Serbia e Iraq (tutte zone post-conflitto), così come Portogallo, Cipro, Regno Unito e Malta (tutti ritenuti portatori di questioni polarizzanti all’interno dei propri confini che possono essere fomentate da eventi politici).

– La comunità scientifica di ricerca.

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