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Malta

Rara foca monaca nativa avvistata nelle acque maltesi

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Una foca monaca è stata avvistata nelle acque maltesi per la prima volta dopo decenni. Foto: Andrew Galea e Mario Muscat

Una foca originaria del Mediterraneo è stata avvistata nelle acque maltesi per la prima volta dopo decenni.

Venerdì scorso, una foca monaca è stata avvistata nelle acque maltesi, segnando il primo avvistamento della specie in almeno 30 anni, secondo gli esperti.

Pur essendo originaria della regione mediterranea, l’attività umana ha portato la specie a essere classificata come vulnerabile ma in aumento, con una popolazione che si pensa sia inferiore a 1.000 esemplari.

L’ultimo avvistamento ufficiale dell’animale risale alla fine degli anni ’90, secondo l’Autorità per l’ambiente e le risorse.

Ripreso dalle telecamere di Andrew Galea e Mario Muscat, il raro avvistamento della foca monaca, nota anche come il-bumerin, il-foka monaka o il-monka in maltese, è una notizia gradita a biologi e ambientalisti.

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Commentando l’avvistamento, il biologo marino Alan Deidun ha definito la presenza della foca nelle acque maltesi un “gradito ritorno” per la specie e ha ringraziato le agenzie Galea e Muscat per aver registrato l’avvistamento.

Sottolineando la pericolosità della foca, il biologo marino ha detto che è vulnerabile alle collisioni con barche e altre imbarcazioni e “è preda della persecuzione, dell’inquinamento luminoso notturno e delle intrusioni umane nei luoghi in cui ha bisogno di riprodursi”.

Attualmente si ritiene che la specie sia limitata alle aree costiere di Grecia, Cipro e Turchia.

Il valore della citizen science

Contattato sabato, il biologo marino ha detto che l’avvistamento ha sottolineato “l’importanza della citizen science”, osservando che con circa 30.000 imbarcazioni in acque maltesi in qualsiasi momento, c’è un potenziale significativo per aiutare gli sforzi di monitoraggio e conservazione.

“Molto spesso riceviamo segnalazioni dal pubblico senza foto”, ha detto, sottolineando l’importanza di documentare gli avvistamenti.

Alla domanda su come il pubblico dovrebbe decidere se vale la pena segnalare l’avvistamento di una specie, ha risposto che è “sempre meglio controllare”.

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Sebbene si ritenga che il numero di foche monache in natura sia basso, nell’ordine delle centinaia, Deidun ha detto che ci sono prove che la specie stia aumentando la sua distribuzione e che stia addirittura tornando in aree precedentemente abbandonate.

“Sembra che stia tornando in alcune zone del Mediterraneo e dell’Adriatico”, ha detto, sottolineando i pericoli per la specie rappresentati dall’uomo e dai cambiamenti climatici.

“Il loro ‘tallone d’Achille’ [debolezza critica] è che partoriscono in grotte semisommerse”, ha detto, sottolineando che i viaggi in barca e l’innalzamento del livello del mare rappresentano una minaccia per questi luoghi di riproduzione.

Deidun ha detto che la specie misura circa 1,5 metri di lunghezza e può essere avvistata quando viene in superficie; si pensa che il recente avvistamento sia avvenuto quando la foca è venuta in superficie per nutrirsi.

Incoraggiando il pubblico a segnalare gli avvistamenti della foca e di altre specie all’Università di Malta, Deidun ha detto che, pur ricevendo circa 10-15 segnalazioni al giorno, più segnalazioni riceve il gruppo meglio è, soprattutto per favorire il monitoraggio delle varie specie.

In un comunicato, l’ERA ha incoraggiato il pubblico a segnalare qualsiasi altro avvistamento.

Catturare, uccidere, rimuovere, commerciare o “disturbare deliberatamente” la foca monaca in qualsiasi modo è punibile per legge, ha sottolineato l’autorità.

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Non è la prima volta che la foca monaca cattura l’attenzione del pubblico; lo scorso giugno, l’artista Raphael Mizzi ha creato un’immagine dell’animale dalle pendici di argilla di Għajn Tuffieħa a Mellieħa.

Parlando con Times of Malta lo scorso anno, l’artista ha detto di aver creato la scultura “per ricordare alle persone che queste bellissime creature erano qui [a Malta]… Forse possiamo pensare di creare una riserva naturale per attirarle di nuovo”.

Pensate di aver visto una foca monaca nelle acque maltesi? Segnalate l’avvistamento al gruppo di ricerca Oceanography Malta su Facebook o all’ERA al numero 356 2292 3500.

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