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Malta

Propaganda elettorale: il video di Abela scatena la polemica

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Joseph Azzopardi giura come Commissario per gli Standard sotto lo sguardo attento di Robert Abela. Foto d’archivio.

Abela si rifiuta di chiedere scusa per il video finanziato dai contribuenti

Un video finanziato dai contribuenti che mostra il Primo Ministro Robert Abela a Gozo è stato definito “propaganda tipica di una campagna elettorale” dallo Standards Commissioner Joseph Azzopardi, durante una riunione del comitato parlamentare che esaminava la questione lunedì pomeriggio.

Nel video di 37 secondi, Abela è visto incontrare e salutare persone a Gozo mentre visita siti di vari progetti finanziati dal governo. Il video è costato 700 euro.

“Tutto quello che si vede è il Primo Ministro girare per Gozo, principalmente da solo, parlando con le persone e prendendo un caffè con loro,” ha detto Azzopardi, respingendo l’idea che il video potesse essere utilizzato per informare il pubblico sui progetti.

A screengrab from the video showing Abela having coffee with a member of the public. Screengrab: MaltaGov

Uno screenshot dal video mostra Abela mentre prende un caffè con un membro del pubblico. Screenshot: MaltaGov Il video mostra anche Abela visitare progetti governativi accompagnato dal Ministro di Gozo Clint Camilleri. Screenshot: MaltaGov

Descrivendo questo come una “violazione veniale, dato il piccolo importo di denaro coinvolto”, il commissario ha spiegato come il rifiuto del Primo Ministro di chiedere scusa lo abbia spinto a riferire la questione allo Standards in Public Life Committee.

All’inizio di quest’anno, un rapporto del commissario ha rilevato che Abela aveva violato l’etica parlamentare, chiedendo al Primo Ministro di scusarsi. Abela ha rifiutato, sostenendo che i suoi diritti a un giusto processo erano stati violati.

Una violazione etica simile da parte del Ministro delle Finanze Clyde Caruana è stata risolta in modo più amichevole lo scorso anno, con Caruana che ha offerto le sue scuse e ha rimborsato i soldi spesi.

Alla domanda del deputato PN Mark Anthony Sammut sul perché non avesse raccomandato che il Primo Ministro rimborsasse il denaro in questo caso, Azzopardi ha risposto che il suo ufficio aveva adottato una posizione identica in entrambi i casi.

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“Pensavo che il caso si sarebbe chiuso con una scusa e una promessa di non ripetere l’errore. Nel caso di Clyde Caruana, ha deciso di rimborsare il denaro di sua iniziativa.”

‘L’etica va oltre la legge’

Gran parte della riunione è stata dedicata a una discussione sul fatto che il rapporto del commissario si basasse sulle linee guida per la pubblicità politica o se il video avrebbe comunque costituito una violazione anche se le linee guida non esistessero.

“In definitiva, l’etica va oltre la legge,” ha detto Azzopardi. “Puoi violare l’etica senza infrangere la legge. Le linee guida non coprono tutto e il rapporto non si basa sulle linee guida”.

Il Ministro della Giustizia Jonathan Attard, in un breve intervento, ha invitato il comitato a trovare “modi pratici” per salvaguardare l’etica, rispettando allo stesso tempo il lavoro e i doveri dei deputati.

“Siamo passati da un estremo in cui, sotto le amministrazioni precedenti, i deputati mandavano alle persone riviste con la loro foto in copertina, come Forbes, a una situazione in cui i membri dell’esecutivo possono apparire a malapena in qualsiasi contenuto,” ha detto.

The video also shows Abela visiting government projects accompanied by Gozo Minister Clint Camilleri. Screengrab: MaltaGov

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