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Il sub scagionato dalle accuse di morte della compagna di immersione ricorda il trauma

A novembre, Arthur Castillo, un sub con 12 anni di esperienza, è stato condannato per l’omicidio colposo di Christine Gauci, sua compagna di immersione di lunga data. La Corte d’Appello lo ha ora scagionato. Castillo racconta a Giulia Magri come la tragica morte di Gauci abbia cambiato tutto.

Camminando nello studio subacqueo improvvisato di Castillo, a Naxxar, che lui chiama la sua “grotta per uomini”, è difficile ignorare la sua meticolosa attenzione ai dettagli.

Quello che una volta era un garage, ora ospita mute appese al soffitto, bombole di ossigeno in ogni angolo, cornici di legno contenenti foto di Castillo durante diverse immersioni e i suoi certificati di immersione e, in fondo alla stanza, una spaziosa scrivania con gli attrezzi.

Lì, sulla sua attrezzatura per la miscelazione dei gas, scritto con un pennarello nero, il messaggio è forte e chiaro: “ricontrolla sempre i gas prima di partire” e “la tua vita dipende da questo”. È un promemoria quotidiano dell’importanza di seguire le regole e di seguire il manuale.

Castillo ha seguito ore di formazione subacquea e ha ottenuto tutte le qualifiche necessarie per miscelare i propri gas e immergersi in solitaria.

Lo scorso novembre, il 60enne è stato condannato per l’omicidio colposo della sua compagna di immersione Christine Gauci, soldato AFM e istruttorice di immersione.

Negli ultimi tre anni, il rapporto di Castillo con l’attività subacquea e la sua vita personale hanno risentito del traumatico incidente.

“Fino a poco tempo fa, gli incubi mi svegliavano sempre”, ha detto.

“È stata la prima volta che ho vissuto un incidente dopo 12 anni di immersioni. Ho fatto immersioni con un sacco di persone, di culture diverse, con abitudini diverse e questa è stata la mia prima esperienza. Non è stata una bella e non la auguro a nessuno”.

Il 18 gennaio 2020, Castillo aveva programmato con Gauci, 35 anni, di immergersi con altri amici a MÄ¡arr Ix-Xini, Gozo. Ha ricordato che lui e il suo compagno l’hanno incontrata sul traghetto a Ċirkewwa e lei ha detto loro di essere rimasta sveglia per oltre 20 ore.

Hanno insistito perché Gauci saltasse questa immersione.

“La mia compagna l’ha pregata di non immergersi. Le ha detto ‘andiamo a prendere un caffè’ e ‘non immergerti’, ma lei [Gauci] ha detto che il mare l’avrebbe svegliata e le avrebbe fatto bene”. Dopo averle consigliato un paio di volte di non immergersi, Gauci ha preso la decisione di andare avanti.

“Siamo usciti in coppia e siamo stati gli ultimi ad uscire”, racconta Castillo.

“È stato allora che sono iniziati i problemi”.

La prima volta che ha perso l’assetto, Castillo l’ha aiutata e le ha segnalato se dovevano continuare.

Lei ha risposto che voleva continuare.

Altri 20 minuti e Gauci ha perso di nuovo l’equilibrio. Castillo la ha spinta a terra ed è riuscita ad afferrarla, l’ha tenuta contro il suo petto, ha sgonfiato l’attrezzatura e l’ha calmata.

Lui ha fatto segno di tornare indietro, ma lei ha fatto segno di continuare.

Poi, la sua pinna si è impigliata in una rete da pesca e, dopo averla liberata e calmata, Castillo ha suggerito nuovamente di riemergere, cosa che lei ha accettato.

“Quando abbiamo iniziato a tornare indietro, si è verificato il terzo incidente e lei è schizzata verso l’alto. Era troppo tardi, le avevo dato i miei pesi. Se fossi salito subito, ci sarebbero state due tragedie”.

Mentre effettuava una risalita d’emergenza, nello stesso momento un suo amico si trovava a riva e, una volta riemerso, Castillo pensava che si trattasse di Gauci.

“L’ho vista da lontano. Stessa taglia, stesso colore della tuta, così ho pensato: ok, sta bene”.

Solo quando ha raggiunto la riva si è reso conto che non si trattava di Gauci. Il suo compagno e il suo amico sono andati a cercarla.

È stato allora che la tragedia ha colpito nel segno. Gauci è stata trovata a faccia in giù nell’acqua, vicino alle rocce, con gli occhi iniettati di sangue e la schiuma alla bocca.

In seguito è stata certificata la morte per cause naturali, ovvero annegamento in acqua di mare e ateroma coronarico.

“Sono quasi svenuto. Le mie gambe sembravano di gelatina e dovevo sedermi”, ha ricordato Castillo.

“Alla fine della giornata, questa è stata una tragedia. Ho perso una buona amica, abbiamo perso Christine”.

A rare picture of Arthur Castillo and Christine Gauci during a dive. Photo: FacebookUna rara immagine di Arthur Castillo e Christine Gauci durante un’immersione. Foto: Facebook

Il magistrato è stato ingannato

Dopo aver rilasciato dichiarazioni davanti a un consiglio, Castillo ha ricevuto una telefonata dalla sede della polizia di Victoria. La tragedia stava per aggravarsi: era accusato di negligenza.

“Le mie ginocchia hanno ceduto di nuovo alla notizia”.

Ha detto che il magistrato è stato indotto in errore dall’esperto del tribunale.

“Non hanno prodotto alcun testimone, tranne un medico che ha fatto l’autopsia. Per qualche motivo, stava rilasciando dichiarazioni sulle immersioni, anche se è un medico. Ha deciso di non parlare del fatto che la donna soffriva di un’ostruzione dell’80% delle arterie, ma ha deciso di parlare di immersioni”.

“Credo sinceramente che il magistrato sia stato fuorviato. Non le porto rancore, perché è quello che ha letto. Se non si capisce la subacquea, è facile essere tratti in inganno”.

È allora che lui e il suo avvocato hanno deciso di fare appello alle accuse.

Castillo ha trovato sostegno non solo nella sua compagna e nelle due figlie, ma anche nella comunità subacquea, sia a livello locale che internazionale.

“Gruppi subacquei come PADI e Scuba Schools International (SSI) hanno tenuto riunioni urgenti per discutere la sentenza”.

Le implicazioni della sentenza hanno avuto enormi ripercussioni sulla comunità e sull’industria subacquea di Malta. I subacquei professionisti locali hanno espresso il timore che la sentenza del tribunale incoraggiasse i subacquei ad andare in solitaria, poiché nessuno vorrebbe essere ritenuto responsabile della morte accidentale del proprio compagno di immersione.

Alla fine, una corte d’appello lo ha scagionato da ogni responsabilità penale.

“Sto ancora digerendo la cosa”, ha detto.

“Ora sto piangendo Christine. Sto facendo i conti con la sua morte, sto facendo i conti con tutto.”

“Ho rischiato la vita tre volte durante quell’immersione… Non sono un supereroe, ho fatto quello che potevo senza mettere in pericolo la mia vita ma, alla fine della giornata, tutti prendiamo le nostre decisioni e lei voleva immergersi”.

Molti gli hanno chiesto perché si sia rifiutato di lasciare che Gauci si immergesse da sola, ma lui non poteva accettare l’idea.

“Se l’avessi mandata da sola e fosse successo qualcosa, c’è sempre quel ‘e se’, ma posso convivere con quello che è successo perché, in fondo, so di aver fatto del mio meglio”.

Zio Turu

L’immersione è stata il collante dell’amicizia tra Gauci e Castillo. Hanno fatto subito amicizia (lei lo chiamava “Zio Turu”) e sono stati compagni di immersione per due anni.

“Tutti amavano Christine. Era impavida, era nelle Forze Armate di Malta ed è andata in Afghanistan”, ha detto.

I due si immergevano insieme tre volte alla settimana e poi prendevano un caffè. Ricorda come lei parlasse spesso della sua unica vera influenza, suo padre Charles.

Gauci aveva in programma di iniziare a immergersi con il team di archeologia marittima dell’Università di Malta nel marzo 2020.

“Ero un volontario del team e l’ho presentata a loro. Avrebbe dovuto iniziare l’addestramento a marzo, era il suo obiettivo di vita, ma non ce l’ha fatta.

“Ho realizzato un sogno per lei, è riuscita a immergersi una volta con la squadra nel settembre 2019, come subacqueo di supporto, e le è piaciuto ogni minuto e loro l’hanno amata”.

Ora, Castillo ha intenzione di organizzare un’immersione a gennaio per il suo anniversario nel suo punto di immersione preferito del Mare Interno, Dwejra.

“Chiederemo una piccola quota di iscrizione e devolveremo la somma a una delle associazioni di beneficenza a cui Christine era solita donare“, ha detto.

“Dobbiamo mantenere vivo il suo ricordo. Lei era sempre pronta a dare”.

Christine Gauci during a diving trip. Photo courtesy of Arthur CastilloChristine Gauci durante un’immersione. Foto per gentile concessione di Arthur Castillo

Ora preferisco immergermi da solo

Dopo l’incidente, Castillo preferisce immergersi da solo.

“Per ora preferisco immergermi da solo piuttosto che assumermi la responsabilità di altri. Ho il brevetto per le immersioni in solitaria, ma non è consigliato”.

Dopo la morte di Christine, ha perso l’amore per le immersioni e i suoi amici hanno dovuto “trascinarlo” di nuovo in mare.

“Scendevo nelle aree di immersione solo per sedermi e guardare e passavo molto tempo qui dentro, con la mia attrezzatura. Era una fase che stavo attraversando, cercando di capire tutto.

“Poi ho trovato il coraggio, perché sono sicuro che Christine, dall’alto, vuole che mi immerga”.


Che cos’è un sistema di accompagnamento per le immersioni?

Il sistema buddy ha lo scopo di aumentare la sicurezza delle immersioni subacquee e di ridurre le possibilità di incidenti in acqua o sott’acqua, facendo immergere i subacquei in gruppi di due o talvolta tre.

I compagni di immersione si controllano a vicenda, restano abbastanza vicini per aiutare in caso di emergenza e seguono un piano concordato dal gruppo prima dell’immersione.

Tuttavia, questo non significa che i subacquei siano responsabili della vita o delle azioni dell’altro.

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