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Malta

il mare è tutto ciò che c’è di buono… non apprezziamo ciò che abbiamo”

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Simon Zammit nuota intorno a Gozo. Foto: Kurt Arrigo

Simon Zammit sta per compiere 60 anni ma lunedì ha nuotato per 10 ore e 37 km intorno a Gozo, nella speranza che altri inizino ad apprezzare la bellezza del mare.

Zammit stava partecipando all’iniziativa, lanciata e guidata dal famoso nuotatore di ultradistanza Neil Agius, per promuovere il nuoto in acque libere e favorire un senso di comunità tra i nuotatori di tutti i livelli.

Personalmente, non riesce a capire perché la gente non nuoti in mare tutto l’anno quando è così facilmente disponibile ed è “tutto nostro” prima dell’estate.

“Ho visto molti cambiamenti a Malta negli ultimi 60 anni. Ma l’unica cosa che non è cambiata è il mare”, dice Zammit a proposito del suo costante amore per il mare.

“We do not realise how lucky we are.” Photo: Kurt Arrigo“Non ci rendiamo conto di quanto siamo fortunati”. Foto: Kurt Arrigo

Lo stanco nuotatore master avanzato, le cui spalle sono ancora doloranti per le 20.000 bracciate e la cui bocca è dolorante e gonfia per aver inghiottito acqua fortemente salina, ha raccontato a Times of Malta la sua sorpresa per il fatto che “non apprezziamo ciò che abbiamo”.

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Fa parte di una comunità di circa 30 nuotatori accaniti che si tuffano religiosamente nelle acque circostanti all’alba durante tutto l’anno, con la pioggia o con il sole, eliminando la negatività e rifornendosi di vibrazioni positive.

“Ci lamentiamo continuamente, e giustamente, dei lavori di costruzione e del traffico, un problema di cui facciamo parte.

“Guardiamo agli aspetti negativi e pensiamo alle meduse nell’acqua. La gente ha paura e si sente più sicura a nuotare in piscina”, dice Zammit, sottolineando i vantaggi del nuoto in acque libere a Malta.

“Non ci rendiamo conto di quanto siamo fortunati. Ġnejna, Fomm ir-Riħ, Għar Lapsi – sono tutti posti bellissimi e tutti a 15 minuti da casa”. Zammit stesso non si lascia scoraggiare dal mare e dalle creature che lo abitano perché nutre un profondo rispetto per entrambi.

“Il mare non è mai lo stesso”, riconosce, sottolineando che, mentre le condizioni erano buone per il giro a nuoto di Gozo, 24 ore dopo non sarebbe stato possibile.

“È una bestia, e quando entri in acqua sei solo un puntino nell’oceano…”, dice stupito.

Ma alla domanda se avesse paura mentre circumnavigava l’isola, risponde: “Perché dovrei averne?”.

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Zammit riconosce di essere “solo un essere umano nel mare, che non è il mio posto”.

“Ma non mi preoccupo delle meduse. Che cosa si aspetta? Sono creature del mare. Non posso lamentarmi di loro. È la loro casa”, dice, sottolineando che la sua pelle è piena di cicatrici. “Alcune guariscono, altre no. Io vado avanti…”.

Zammit sceglie di concentrarsi sugli aspetti positivi e non capisce perché la gente viaggi all’estero quando può trovare tutto qui.

“Non ho bisogno di viaggiare per godermi ciò che faccio, perché è a portata di mano. Posso farlo quando voglio”.

Non riesce nemmeno a capire come mai le spiagge a marzo siano vuote quando dovrebbero essere piene di bambini.

“Se si guarda il mare durante una bella passeggiata mattutina di primavera, non si vede nessuno. Tutti sono nel traffico. Ecco dove sono!

“Viviamo con degli schemi: Dicembre è per il Natale; l’estate, quando è caldo, appiccicoso e pieno di gente, è per il nuoto…”.

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Simon Zammit swimming. Photo: Kurt ArrigoSimon Zammit mentre nuota. Foto: Kurt Arrigo

Nella zona

Zammit aveva già fatto il giro di Gozo a nuoto nel 2011, quando aveva istituito un’associazione benefica a favore dei cani guida per non vedenti.

Un anno dopo non riuscì a completare la sfida: “Il mio corpo non era abbastanza in forma”, disse. Ora, 12 anni dopo, con il suo 60° compleanno all’orizzonte e con la sensazione di avere ancora “questioni in sospeso”, quando il suo buon amico Agius gli ha parlato dell’Ocean Festival, ha sentito che era il momento giusto.

Zammit ha intrapreso un programma di 10 settimane che lo ha visto nuotare nella piscina Neptunes ogni mattina dei giorni feriali, dalle 5.30 alle 8, e nuotare in mare nei fine settimana.

I nuotatori sono stati sottoposti a un rigoroso addestramento, che comprendeva anche una formazione mentale e approfondimenti professionali forniti dallo stesso Agius.

“La tecnologia oggi ci dice cosa dobbiamo fare. Io ho fatto 135 km di nuoto ed ero ben preparato”.

“The sea gives me a lot. It gives me pleasure and happiness.” Photo: Kurt Arrigo“Il mare mi dà molto. Mi dà piacere e felicità”. Foto: Kurt Arrigo

L’evento di lunedì comprendeva una nuotata in solitaria, un’importante prova di resistenza in cui gli atleti affrontavano l’intera distanza individualmente entro un limite di tempo di 15 ore, e una nuotata a squadre, che permetteva ai partecipanti di condividere lo sforzo attraverso il percorso.

Zammit, uno degli 11 nuotatori solitari, è partito da Ħondoq ir-Rummien alle 4 del mattino e ha nuotato in senso orario fino alle 14.30. Anche se è arrivato per primo, sostiene di aver nuotato in senso orario.

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Anche se è arrivato per primo, insiste sul fatto che il tempo è irrilevante. Non era una gara e alla fine ha ricevuto solo una maglietta.

Per tutto il tempo è stato sostenuto da una grande squadra di amici: “Tutto quello che dovevo fare era nuotare. Mi fermavano ogni 45 minuti per darmi tutto ciò di cui avevo bisogno, compresi collutori e barrette energetiche che non sono il massimo in quelle circostanze”.

Circondato dalla bellezza della natura e dalle scogliere a strapiombo di Gozo, la sensazione è stata infinita ma così maestosa: “ti senti così piccolo”. Finché non è arrivato a Marsalforn ed è stato uno “shock culturale”.

Zammit è una persona riservata, che non si aspettava di essere sommersa di commenti così positivi dopo aver terminato la nuotata.

“Sono andato a nuotare, come faccio di solito”, ha detto a proposito del suo stato d’animo, anche se era “molto più grande” e ha maledetto il momento in cui ha deciso di affrontare questa impresa, quando il mare si è fatto più agitato alla fine.

“I have seen a hell of a lot of changes in Malta over the last 60 years. But the only thing that has not changed is the sea.” Photo: Kurt Arrigo“Ho visto molti cambiamenti a Malta negli ultimi 60 anni. Ma l’unica cosa che non è cambiata è il mare”. Foto: Kurt Arrigo

il sale nelle mie vene

Anche se non si è prefissato di ispirare nessuno, è consapevole che ci sono persone là fuori che hanno guardato quello che ha fatto e potrebbero essere motivate dal fatto che ha 60 anni e continua a farlo.

Zammit è seguito dalla comunità di nuotatori in acque libere di vari livelli, che incoraggia e che, come lui, sono ormai affezionati a questo sport, che è diventato uno stile di vita.

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La prima volta può non essere facile, ma chi l’ha fatto è diventato lentamente “dipendente” come lui.

Tutto è iniziato quando aveva 13 anni e sua madre chiese al fratello di farlo uscire di casa. Zammit viveva a Sliema e il fratello lo portò al Neptunes. Da allora non si è mai voltato indietro e sostiene di avere “il sale nelle vene”.

In qualità di vicepresidente del Comitato paralimpico di Malta, Zammit non si limita a promuovere il nuoto, ma lo sport in generale in un Paese la cui popolazione è “molto pigra e non si diverte molto”.

Gli aspetti della salute e della forma fisica sono solo un sottoprodotto dello sport, sostiene. Si tratta soprattutto di un aspetto mentale: aiutare le persone che fanno sempre le stesse cose a uscire dalla loro zona di comfort.

“Bisogna cercare di capire davvero”, dice, “non c’è bisogno di nuotare intorno a Gozo. Noi siamo sempre lì. Sta a voi decidere. È solo una questione di volontà.

“Il mare mi dà molto. Mi dà piacere e felicità. È tutto ciò che è buono. Non c’è nulla di negativo.

“Il mare è sempre stato il luogo in cui mi sono trovato e divertito, e voglio godermelo con gli altri”.

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