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Malta

Guarda: “Non ho mai cercato di essere popolare” – Clyde Caruana

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Clyde Caruana. Foto: Karl Andrew Micallef

Il Ministro delle Finanze Clyde Caruana afferma che sono necessari dei cambiamenti se il Paese vuole prosperare. Intervista di Bertrand Borg.

BB: Parliamo a poche settimane dalle elezioni dei deputati e dei consigli comunali, che il Labour ha vinto ma che lo hanno fatto vacillare. Il partito ha perso più di 30.000 voti. Cosa è andato storto?

CC: I risultati elettorali non cambiano da un giorno all’altro. Ci deve essere uno slancio che porta a qualcosa, e credo che ci fossero alcuni indicatori che indicavano che l’umore dell’opinione pubblica stava forse cambiando.

BB: Sta dicendo che non è rimasto sorpreso dal margine di 8.000 voti?

CC: Mi aspettavo un risultato con un margine tra i 18.000 e i 20.000 voti, sulla base di una serie di fattori: l’affluenza alle attività pubbliche e i sondaggi stessi.

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BB: Quindi 8.000 voti sarebbero comunque considerati un risultato insufficiente rispetto alle sue aspettative. Come spiega questa improvvisa emorragia di consensi?

CC: La cosa che mi ha sorpreso di più è che pensavo che l’affluenza sarebbe stata più bassa. Invece di rimanere a casa, la gente è uscita. Hanno votato ed espresso la loro opinione in modo molto chiaro. Credo che questo sia di per sé un messaggio che parla chiaro.

BB: I sondaggi, compreso il nostro, erano fuori bersaglio.

CC: La mia opinione è che c’è quello che io chiamo “effetto Trump”. Quando Trump era in corsa per la sua prima elezione contro Hillary Clinton, i sondaggisti hanno sottovalutato il suo sostegno. E ad essere sincero, ho sperimentato qualcosa di simile a questo quando c’è stata la corsa alla leadership nel 2019 e nel 2020.

BB: Intende la corsa alla leadership del Labour.

CC: La campagna di Chris Fearne era più solida, aveva più consensi, c’era la sensazione che avrebbe vinto. Quindi le persone erano timide nell’esprimere la loro intenzione di votare per Robert Abela. C’era una sorta di paura. E credo che questo tipo di elemento fosse presente anche questa volta. Non è facile per qualcuno dire “non voterò laburista”, visto che questo governo ha vinto con una maggioranza di 40.000 voti. Bisogna prenderlo sul serio, perché questo elemento potrebbe essere presente anche in futuro.

BB: La gente è frustrata dalle tensioni sulle infrastrutture e dall’aumento della popolazione?

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CC: Certamente, certamente. Una volta resi noti i risultati, ho riflettuto un po’. Il governo laburista Mintoff degli anni Settanta ha apportato cambiamenti significativi all’economia e all’organizzazione dello Stato sociale. Eppure le elezioni del 1981 furono perse in termini di voto popolare. Il governo Fenech Adami tra il 1987 e il 1996 ha apportato una revisione significativa in termini di cambiamenti economici. Tuttavia, la gente voleva passare da quel tipo di modello a qualcosa di nuovo. Le persone votano sempre per qualcosa di migliore, per qualcosa che migliori il loro tenore di vita. Il comportamento delle persone è legato al ciclo economico, ma anche alla natura dell’economia. Le persone sono spesso alla ricerca di qualcosa di meglio, e forse di qualcosa che migliori la loro qualità di vita. Non cercano solo il denaro. Dato che ora sono più benestanti, le persone cercano una migliore qualità della vita.

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Clyde Caruana sulle lezioni di Mintoff/Fenech Adami per il Labour. Video: Karl Andrew Micallef

BB: Lei ha fatto due esempi, quello del governo Mintoff e quello del governo Fenech Adami. In entrambi i casi, il governo in carica ha perso e l’opposizione è salita al potere. Quindi, se la storia è destinata a ripetersi, non è di buon auspicio per il Labour.

CC: Sarò molto, molto chiaro su questo punto. Credo che i cittadini si siano espressi in modo molto forte. Si aspettano un cambiamento nel modo in cui vengono fatte le cose. Il governo laburista è ancora in tempo per realizzare questo cambiamento. Ma i cittadini hanno fatto sentire la loro voce in modo molto chiaro. O il governo porta il cambiamento – e io penso ancora che il Labour possa riportare migliaia di voti – ma d’altra parte, deve essere un cambiamento reale.

BB: Quindi pensa che ci sia la possibilità che il Labour perda le prossime elezioni.

CC: Come sempre. I cittadini votano o confermano un governo sulla base dei risultati ottenuti. Quindi, come sempre, ogni elezione è una sconfitta per il governo.

I cittadini hanno fatto sentire la loro voce in modo molto chiaro

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BB: Lei ha avvertito che la nostra popolazione arriverà a 800.000 abitanti entro il 2040 se continuiamo a crescere al tasso di crescita del quattro per cento.

CC: Sì.

BB: Questo è di per sé una sorta di tacita ammissione che la crescita del nostro PIL si basa sulla crescita della popolazione.

CC: Non è che la popolazione porti alla crescita economica. Quello che sta accadendo è che il tipo di investimenti che abbiamo – e che stiamo attirando – è ad alta intensità di lavoro. Dobbiamo cambiare questa situazione. È più facile a dirsi che a farsi, perché alla fine dobbiamo puntare su qualcosa che sia più ad alta intensità di capitale, che produca più valore aggiunto.

Ma dobbiamo iniziare, perché altrimenti se continuiamo a ripetere le stesse cose continueremo ad attirare migliaia di lavoratori nelle isole, con effetti sulle infrastrutture. Ho detto che nel 2040 saremo 800.000 persone. Se le tendenze attuali continuano, saremo già a 600.000 persone alla fine di questa legislatura [nel 2027].

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Clyde Caruana: Arriveremo a 600.000 entro la fine di questa legislatura. Video: Karl Andrew Micallef

BB: Lei è stato probabilmente il primo politico in prima linea a parlare del cambiamento del nostro modello economico. Era il 2021, ora siamo nel 2024. Ed è difficile che si verifichino cambiamenti, se non a parole, strategie e comitati.

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CC: Cerchiamo di essere molto chiari. Non è facile farlo. Richiede lunghe discussioni. Tutte le parti sociali devono essere coinvolte, per il semplice motivo che i cambiamenti avranno implicazioni per i loro membri.

BB: Sembra che lei stia insinuando che le parti sociali siano state l’ostacolo.

CC: No, non dico che siano un ostacolo, ma come si dice in italiano “tra il dire e il fare c’è in mezzo il mare“. Se vogliamo cambiare la sovrastruttura dell’economia, il modo in cui funziona la nostra economia, questo avrà un impatto diretto sui datori di lavoro stessi. Ci sono parti di industrie che forse non sono efficienti e che devono essere ristrutturate.

BB: Può fare qualche esempio?

CC: No, no, questo vale in generale. L’essenza è che dobbiamo iniziare a fare di più con meno. Le faccio un esempio con il settore finanziario. Per anni siamo stati abituati ad attrarre imprese che guardavano a Malta solo dal punto di vista fiscale. Ora questo è finito. Dobbiamo guardare a cose che ci danno più valore aggiunto, come, ad esempio, il leasing di aeromobili o le imprese familiari. Servono meno persone, ma la quantità di lavoro che fanno genera più valore aggiunto.

BB: L’edilizia è ancora molto presente.

CC: Sì.

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BB: Il fatto che pervada così tanti aspetti del nostro processo decisionale suggerisce un livello di influenza indebita all’interno della politica.

CC: Sì. Ribadisco quello che ho detto in passato. Gli elettori ritengono che sia giunto il momento di una netta separazione tra l’industria delle costruzioni e i partiti politici. In fin dei conti, l’industria delle costruzioni è solo un altro settore economico che non dovrebbe essere trattato diversamente dall’industria manifatturiera, dal settore professionale, dalla finanza.

BB: E lei crede che sia [trattato in modo diverso].

CC: Ecco perché dico che dovrebbe cambiare.

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Clyde Caruana sull’edilizia. Video: Karl Andrew Micallef

BB: Ha sollevato la questione all’interno del gabinetto e del governo?

CC: Dico sempre quello che penso.

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BB: Qual è la prospettiva generale?

CC: Io dico quello che ho da dire, poi ovviamente sta agli altri accettare o meno quello che dico. Ma io dico sempre quello che penso.

BB: E i fatti parlano da soli.

CC: Non voglio puntare il dito. Ma da quando sono entrato in questo ufficio, mi sono sempre ripromesso di essere sempre franco e diretto. E se devo dire qualcosa, cerco sempre di farlo.

BB: La strategia per l’occupazione che ha presentato nel 2021 si è concentrata molto sulla qualificazione della forza lavoro, su una forza lavoro più istruita. È un aspetto su cui lei insiste molto.

CC: Perché è così che i Paesi diventano più ricchi.

Prendiamo i Paesi Bassi. Le persone lavorano in media circa 28 ore a settimana, eppure il loro PIL pro capite è più del doppio del nostro. Perché? Perché la loro forza lavoro è molto più qualificata della nostra.

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BB: Quando guardo le statistiche sull’istruzione a Malta, in qualsiasi modo la si misuri – dall’abbandono scolastico all’alfabetizzazione, alla matematica, alle scienze – siamo mediocri.

CC: Sì, e questo mi addolora molto. Siamo uno degli Stati membri che stanziano una quantità significativa di denaro per l’istruzione in percentuale del PIL, eppure eccoci qui nel 2024 e il 40% circa dei quindicenni non riesce ancora a conseguire sei titoli di studio. È una cosa che non potrò mai accettare. Le economie cambiano, la tecnologia diventa sempre più sofisticata e non possiamo ignorare i tempi in cui viviamo.

BB: Si sente deluso dai suoi colleghi nel settore dell’istruzione?

CC: Questo inizia anche a casa. I genitori dovrebbero incoraggiare i figli a leggere, o magari dedicare più tempo a seguire ciò che accade a scuola. Non si tratta solo di un compito che dovrebbe essere a carico dello Stato, ma c’è una responsabilità all’interno della famiglia. Credo che questo richieda uno sforzo nazionale.

BB: Robert Abela ha detto la scorsa settimana che l’economia deve passare da un approccio incentrato sulla crescita economica a uno incentrato sulla qualità della vita. Ma la realtà è che siamo un po’ come una dipendenza dalla crescita del PIL, perché se non facciamo crescere la nostra economia al ritmo del 4% con cui l’abbiamo fatta crescere, siamo in grossi guai fiscali.

CC: C’è una grande differenza tra crescita economica e sviluppo economico. La crescita economica deve avvenire. E c’è ancora spazio per la nostra economia per continuare a crescere al 4%. Ciò che deve cambiare è il modo in cui quel 4% viene creato. E dobbiamo iniziare da qualche parte. Il Paese ha fatto molta strada, ma dobbiamo triplicare gli sforzi per andare in quella direzione.

BB: Di recente l’UE ha messo Malta sul gradino più basso, se così vogliamo chiamarlo, a causa del nostro deficit eccessivo.

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CC: Era una cosa prevedibile, sa?

BB: Stavo per dire che sapevate che sarebbe successo. Era nelle vostre previsioni, sapevate che queste nuove regole dell’UE sarebbero entrate in gioco. Quale sarà la risposta del governo?

CC: Non sono affatto preoccupato. La procedura per deficit eccessivo di 12 anni fa era una ghigliottina. Se si superava il 3% [di deficit], bisognava tagliare immediatamente. Ora c’è più flessibilità. Nel nostro caso, il deficit deve scendere di almeno lo 0,5% all’anno. E se vogliamo farlo da soli, senza alcuna interferenza da parte della Commissione, dobbiamo farlo in quattro anni. Deluderò quindi tutte quelle persone che forse si sono rallegrate dicendo che questo farà cadere il governo laburista o che ci saranno aumenti di tasse o austerità. Niente di tutto questo.

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Clyde Caruana sulle finanze pubbliche e il deficit. Video: Karl Andrew Micallef

BB: Quindi i sussidi rimarranno finché il prezzo unitario dell’elettricità non scenderà?

CC: È per questo che dobbiamo lavorare sodo per raggiungere questi obiettivi, in modo da poterli giustificare quando negozieremo con la Commissione.

BB: È sicuro che i sussidi rimarranno?

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CC: Finché rispetterò i miei obiettivi.

BB: Finché il deficit scenderà di 0,5 punti percentuali all’anno.

CC: Sì, e sono molto fiducioso, come sempre, di raggiungere i miei obiettivi.

BB: Ma se succede qualcosa…

CC: È mio compito assicurarmi che quel momento non si verifichi.

BB: Quindi non è preoccupato dal fatto che un rapporto di rating del credito dopo l’altro lo segnali come un problema.

CC: Non mi preoccupa affatto. Anche se le agenzie di rating lo segnalano, ci danno comunque un buon rating.

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BB: Sei settimane fa, il suo ministero ha inviato 270.000 assegni nel bel mezzo della campagna elettorale. Quegli assegni sono un uso saggio del denaro pubblico?

CC: È una misura che ci permette di dare di più a chi guadagna meno. L’imposta sul reddito funziona al contrario: più si guadagna, più si paga. Questo ci permette di dare di più a chi ne ha più bisogno.

BB: Allora non sarebbe più sensato aumentare il salario minimo?

CC: No, perché se si aumenta il salario minimo si ha un effetto a cascata sul resto.

BB: Avete deciso di inviare gli assegni durante la campagna elettorale?

CC: In linea di massima, succede sempre in questo periodo dell’anno, marzo, aprile, maggio. Non avrebbe fatto differenza. Non ha fatto differenza.

BB: Avrebbe potuto ritorcersi contro.

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CC: Penso che le persone siano maturate.

BB: L’anno scorso, in occasione di un evento del Times of Malta, lei ha detto che l’economia maltese è in gran parte dominata dai cartelli. Ha detto: “Banche, telefonia, qualsiasi cosa – sono cartelli”.

CC: Perché siamo un mercato piccolo.

BB: Ma lei parla con cognizione di causa di qualcosa che è illegale. I cartelli sono illegali.

CC: Va bene, ma anche se c’è un comportamento tacito…

BB: Certo. Credo che l’unico cartello ufficiale sia quello dell’OPEC, giusto? Ogni altro cartello è tacito.

CC: È una conseguenza del nostro piccolo mercato.

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BB: Ma abbiamo una legge – la legge sulla concorrenza – che dice che i cartelli sono illegali. Abbiamo un’autorità di regolamentazione [la MCCAA] che fa rispettare quella legge. Quindi un’ammissione del genere da parte del ministro delle Finanze del Paese suggerisce che l’ente di controllo non sta facendo davvero il suo lavoro.

CC: C’è una sottile linea di demarcazione tra ciò che l’ente di controllo può fare, ciò che si può dimostrare a livello legale o in termini di numeri, e ciò che si vede effettivamente. Il fatto che ci siano solo una manciata [di operatori] o uno o due limiterà la concorrenza.

BB: C’è una differenza tra avere una manciata di operatori e avere una manciata di operatori che agiscono come un cartello.

CC: Si torna al dilemma del prigioniero. Se due aziende godono di quelli che noi definiamo profitti supernormali, perché cercare di competere e finire entrambi in una situazione peggiore?

BB: È soddisfatto del lavoro svolto dalla MCCAA?

CC: Perché no? BB: Perché no?

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Clyde Caruana sui cartelli: È così e basta. Video: Karl Andrew Micallef

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BB: Nell’ultimo anno ha perso due parti del suo portafoglio: Malita Investments e l’occupazione. Questo fa pensare che lei stia perdendo popolarità.

CC: Non ho mai cercato di essere popolare. Ho 39 anni e sono stato coinvolto nel partito negli ultimi 25 anni. Quando dovevo dire qualcosa, ho sempre fatto del mio meglio per dire quello che dovevo dire. E non cambierò.

BB: La perdita del portafoglio dei posti di lavoro rende un po’ più difficile spostare il modello economico come lei crede?

CC: Dico quello che va fatto, e ci credo. In fin dei conti, il cambiamento non può venire da una sola persona. Deve essere uno sforzo collettivo di un governo.

BB: All’inizio dell’anno c’è stato un rimpasto. Si diceva che le fosse stato chiesto di cambiare portafoglio.

CC: Non è stato così, no.

BB: È sicuro che sarà ancora ministro delle Finanze tra un anno?

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CC: È una decisione che spetta al Primo Ministro.

BB: E si candiderà come vice leader del suo partito, se la posizione si libererà?

CC: No, non sono interessato. Non sono mai stato interessato a titoli o posizioni.

BB: Se non fosse interessato ai titoli, non sarebbe ministro delle Finanze.

CC: Capisco il suo punto di vista. Lei mi ha chiesto se mi piacerebbe salire di livello all’interno del partito. No, non ne ho alcuna intenzione. Ma Chris Fearne è ancora vice leader del partito laburista.

BB: E se Bruxelles dovesse chiamare?

CC: Non mi interessa nemmeno quello. Penso di avere ancora molto da offrire qui.

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BB: Esclude di candidarsi a primo ministro di questo Paese?

CC: Il primo ministro è Robert Abela.

BB: In futuro non si sa mai.

CC: Una settimana è un tempo lungo in politica.

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