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La povertà è un problema reale

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Le imprese basano il loro vantaggio competitivo sulla manodopera a basso costo. Foto: Shuttestock.com

Un paio di settimane fa questo giornale ha pubblicato un editoriale intitolato “Sradicare le cause della povertà”. Tra le altre cose, l’editoriale affermava: “La prima misura per affrontare la povertà è quella di puntare ad abolirla, assicurando che i lavoratori ricevano salari dignitosi anziché offrire loro elemosine finanziarie quando si trovano in condizioni di miseria”; e ancora: “Troppo spesso le generazioni successive di alcune famiglie sono condannate a vivere ai margini della società”.

Cominciamo con alcuni numeri ufficiali. Citando le statistiche ufficiali, si legge che nel 2023 a Malta 88.462 persone saranno sotto la soglia di povertà e che un quinto di coloro che sono a rischio di povertà sono giovani sotto i 18 anni.

Altre statistiche mostrano che il coefficiente Gini è aumentato dal 31,1% al 33,0% tra il 2022 e il 2023. Il coefficiente Gini è una misura statistica della disuguaglianza economica in una popolazione. Più è vicino allo zero, minore è la disuguaglianza di reddito, mentre più è vicino al 100%, maggiore è la disuguaglianza di reddito. Pertanto, tra il 2022 e il 2023, la disuguaglianza di reddito è aumentata, e non di poco.

Scendendo più in profondità, si nota che nel 2023 il numero di persone che guadagnavano meno del 40% del cosiddetto reddito nazionale equivalente di 18.940 euro era di 30.713, rispetto ai 18.704 del 2022, quando il reddito nazionale equivalente era di 18.155 euro.

Pertanto, il problema della povertà non è immaginario, ma molto reale. Inoltre, dobbiamo renderci conto che non si tratta di un fenomeno limitato al nostro Paese, ma di una questione globale.

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Il fatto che un’economia cresca o meno conta poco, a meno che anche chi sta in basso non sperimenti un progresso o che il numero di persone a basso reddito non diminuisca

Molti ritengono che la risposta alla povertà sia la crescita economica, che finirebbe per giovare all’intera popolazione. La crescita economica, definita come l’aumento del PIL pro capite, non è la soluzione perfetta che viene presentata. È generalmente accettato che, con l’aumento della ricchezza monetaria in un Paese, la situazione di specifici segmenti della popolazione in realtà peggiora. Questo porta a una maggiore disuguaglianza economica e a una maggiore probabilità che queste persone cadano nella trappola della povertà.

Inoltre, per favorire la crescita economica, i governi hanno cercato di rendere più flessibile il mercato del lavoro. Ciò ha significato più lavoro occasionale, meno contratti di lavoro a lungo termine, salari più bassi e minori tutele per i lavoratori. Tutto ciò è giustificato per garantire che i Paesi rimangano attraenti per le imprese, che ora basano il loro vantaggio competitivo su una manodopera a basso costo e su una parte della popolazione attiva mantenuta in povertà.

Non c’è dubbio che questo stia accadendo anche a Malta, con la disponibilità indiscriminata di cittadini di Paesi terzi che occupano posti di lavoro che i cittadini dell’UE possono e vogliono fare, ma non per una cifra irrisoria.

Il fatto che un’economia cresca o meno conta poco, a meno che anche coloro che stanno in basso non sperimentino un progresso, o che il numero di persone a basso reddito non diminuisca. Se il reddito assoluto di una persona aumenta, ma diminuisce rispetto agli altri membri della società, questa persona subisce una perdita di benessere.

Questo vale sia a livello locale che a livello globale. Non possiamo ignorare il problema della povertà nascondendoci dietro un aumento del prodotto interno lordo.

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